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Die Schlacht um Fort Sumter (12.-13. April 1861)


Das Bombardement von Fort SumterIn Charleston Bay (South Carolina) war die erste Schlacht des Bürgerkriegs (1861-1865). Am 12. April 1861 griffen die Konföderierten die Nordländer an, die versuchten, das Fort zu versorgen.

Schwierige Anfänge

Am 4. März 1861 wurde AbrahamLincoln legte den Eid ab auf dem Capitol Square, dem Gebäude, in dem sich der Senat und das Repräsentantenhaus befinden, und übernahm das Amt des sechzehnten Präsidenten der Vereinigten Staaten von Amerika. Die erste Mission seiner neuen Regierung war eine der dringendsten: Nach dem offensichtlichen Scheitern der verschiedenen Versuche einer friedlichen Lösung musste er einen Weg finden, die Krise, die zur Abspaltung der sieben Staaten des Alten Südens geführt hatte, zu entschärfen und zu verhindern Das Land stürzt nicht in einen Bürgerkrieg.

Noch vor seinem Amtsantritt galt Lincoln als der am meisten gehasste gewählte Präsident in der amerikanischen Geschichte. Die Feindseligkeit gegenüber ihm in Sklavenstaaten war so groß, dass Morddrohungen gegen ihn ausgesprochen worden waren. Lincoln hatte geplant, von Illinois, seinem Heimatstaat, auf einer zweiwöchigen Zugreise nach Washington zu reisen, während der er nicht weniger als 70 Städte besuchen und die Menge seiner Absichten beruhigen wollte. Um seine Sicherheit angesichts wachsender Bedrohungen für seine Person zu gewährleisten, hatte er einen Privatdetektiv aus Chicago ernannt. Allan Pinkerton.

Letzterer, gebürtiger Schotte, hatte ein Detektivbüro mit innovativen Methoden gegründet, dessen Ruf schnell auf nationaler Ebene wuchs. Nachdem Pinkerton in den vergangenen Jahren mehrere Fälle von Zugangriffen gelöst hatte, galt er als Experte für Eisenbahnsicherheit. Die Reise verlief reibungslos nach Baltimore im Sklavenstaat Maryland, wo es einen hohen Anteil an Sezessionisten gab. Pinkerton überzeugte sich schnell, dass a Verschwörung wurde gegen Lincoln ausgebrütet und ließ ihn nachts mit völliger Geheimhaltung die Stadt durchqueren, entgegen dem, was angekündigt worden war.

Diese wahrscheinlich imaginäre Verschwörung - niemand wurde jemals wegen irgendetwas angeklagt - beschädigte Lincolns Ruf ernsthaft, der von der gesamten amerikanischen Presse, einschließlich der republikanischen Zeitungen, der Feigheit beschuldigt wurde, und der gewählte Präsident blieb bis zum Ende des Tages beschämt. Ende seiner Tage. Diese Angelegenheit machte jedoch mindestens einen glücklich: Pinkerton, der das Vertrauen des Präsidenten gewann. Er wurde zum Leiter ernannt Bundesgeheimdienst, der unter seiner Führung während der Kriegsjahre sehr aktiv, aber von allgemein schlechter Wirksamkeit wäre - Pinkerton und seine Agenten neigen dazu, die Berichte über die feindlichen Streitkräfte zu übertreiben und sich von ihren Kollegen "vergiften" zu lassen Südstaatler.

Dies war nicht das einzige umstrittene Mitglied von die Lincoln-Administration. Letzterer muss seine Minister sowohl aufgrund der Einflusskämpfe innerhalb der Republikanischen Partei als auch aufgrund ihrer tatsächlichen Fähigkeiten ausgewählt haben. So waren seine vier Hauptgegner in der republikanischen Vorwahl von 1860 alle vier ernannten Minister. William Seward wurde Außenminister (dh Außenminister), Salmon Chase-Finanzminister, Edward Bates wurde zum Generalstaatsanwalt (Justizminister) ernannt, und Simon Cameron erbte den Kriegsminister.

Wenn Seward und Chase in ihrem Management Wunder in Bezug auf die Diplomatie und die Finanzen der Union taten (die den Konflikt durchliefen, ohne jemals den Dollar abzuwerten), war dies bei Cameron mit begrenzten Fähigkeiten nicht der Fall was hauptsächlich als notorisch angesehen wurde korrupt. Er trat in die Regierung ein, um den gemäßigtsten Rand der Partei, den der alten Whigs, zu befriedigen, und verließ sie im Januar 1862, ersetzt durch Edwin Stanton. Letzterer, ein talentierter Organisator, war ein unermüdlicher Workaholic, aber auch ein viel radikalerer Republikaner. Gideon Welles, Sekretär der Marine, erwies sich als genauso effektiv wie Stanton.

Der Bund organisiert sich

Auch der Süden hatte eine Regierung, die am 25. Februar aktiv war. Ihre Aufgabe wurde jedoch durch interne Meinungsverschiedenheiten, insbesondere zwischen der konföderierten Regierung und den verschiedenen Staaten, erheblich erschwert. Darüber hinaus half die besonders starre Persönlichkeit von Präsident Jefferson Davis nicht weiter und schuf persönliche Feindseligkeiten, die selbst a ministerielle Instabilität bereits patent. Der Bund kannte somit in vier Jahren drei Staatssekretäre, drei Staatssekretäre, vier Generalstaatsanwälte und fünf Kriegssekretäre.

Der geschickteste von ihnen, der an Ort und Stelle blieb, war Judah Benjamin, der nacheinander für Gerechtigkeit, Krieg und auswärtige Angelegenheiten verantwortlich war. In dieser Eigenschaft erledigte er die längste Arbeit, in der er sich in der Kunst auszeichnete, im Ausland zu beschaffen, was der Konföderation auf seinem Boden fehlte (beginnend mit Waffen), aber konnte sie nicht erkennen offiziell von den europäischen Großmächten, dem Vereinigten Königreich und Frankreich an der Spitze.


Der Vater der konföderierten Verfassung, Christopher Memminger, erbte das Finanzsekretariat. Er blieb drei Jahre dort und war mit den schlimmsten Schwierigkeiten konfrontiert: Der größte Teil seines nationalen Reichtums (Baumwollausfuhren) und seines Einkommens (Zölle auf die Waren, die Baumwollgeld importieren durfte) ) musste der Süden auf alle möglichen Mittel zurückgreifen, um seine Kriegsanstrengungen zu finanzieren, wobei das wichtigste das Drucken von Geld war. Dies führte zu einem Inflation Galoppieren: In vier Jahren verlor der konföderierte Dollar 98% seines Wertes.

Angesichts der anhaltenden Einmischung von Jefferson Davis in militärische Angelegenheiten hatte der Posten des Kriegsministers im Süden nicht die gleiche Bedeutung wie im Norden. Tatsächlich hat der Mann, der am längsten an der Spitze dieses Dienstes stand, James Seddon, die Geister nicht besonders markiert. Der Chef der Waffen- und Munitionsabteilung der Konföderierten Armee, Josiah Gorgas, war letztendlich der effektivste Organisator von die südlichen Kriegsanstrengungen. Trotz der fast völligen Abwesenheit von Industrie im Süden gründete er Gießereien, Fabriken und Munitionsfabriken, so dass der konföderierten Armee dank seiner Aktionen praktisch alles außer Waffen zum Kämpfen fehlte.

Vielleicht war der Verfechter der Stabilität in der konföderierten Regierung der Sekretär der Marine, Stephen Mallory, der das Amt von Anfang an bis zum Ende des Krieges innehatte. Da Davis die Marineangelegenheiten weitgehend ignorierte, hatte Mallory im Gegensatz zu seinen Kollegen im Kriegsminister freie Hand, eine realistische und moderne Verwaltung auf die konföderierte Marine anzuwenden. Angesichts der begrenzten Ressourcen bemühte sich Mallory, seine zahlenmäßige Minderwertigkeit durch zu kompensieren technische Innovationen : Minen (damals "Torpedos" genannt), Schlachtschiffe und sogar U-Boote. Diese Strategie scheiterte letztendlich, aber sie brachte die Nordländer immer noch ins Schwitzen und trug dazu bei, das Gesicht der Seekriegsführung für das nächste Jahrhundert radikal zu verändern.

Der gordische Knoten von Fort Sumter

Im März 1861 warf die Frage nach den Forts, die auf konföderiertem Gebiet unter Bundeskontrolle blieben, insbesondere nach Fort Sumter im Hafen von Charleston, ein praktisch unlösbares politisches Dilemma für beide Lager auf. Da die Verteidigung des Staatsgebiets eines der souveränen Vorrechte eines Staates war, stellte sich die Frage nach Fort Sumter ein akutes Souveränitätsproblem, da der Bund die Anwesenheit von als fremd angesehenen Truppen auf seinem Boden nicht tolerieren konnte, ohne die Glaubwürdigkeit seiner klar zum Ausdruck gebrachten Unabhängigkeitswünsche zu verlieren.

Die Bundesgarnison musste daher Fort Sumter verlassen, aber es war offensichtlich, dass sie nicht alleine gehen würden. Die konföderierte Regierung konnte es stürmen oder bombardieren, um es zur Kapitulation zu zwingen, aber dies war eine gefährliche Aussicht - nicht militärisch, da die Garnison der Festung winzig, sondern politisch war. . EffektivDer erste Schuss würde den Süden wie den Angreifer aussehen lassen. das riskierte, den Norden hinter der Bundesregierung zu vereinen und andere Sklavenstaaten davon abzuhalten, in die Konföderation einzutreten.

Die andere Lösung war zu tun die Blockade der Festung bis seine Nahrungsreserven vollständig erschöpft waren, was zweifellos die Truppen, die es besetzten, zur Kapitulation zwingen würde. Es war sicherlich weniger beliebt bei der sezessionistischen öffentlichen Meinung, aber es hatte den großen Vorteil, den Norden zu zwingen, zuerst zu handeln - und sich damit als Angreifer im Konflikt zu behaupten. Die Blockade des Forts wurde bereits von der Miliz von South Carolina eingerichtet und war wirksam, wie der gescheiterte Versuch des Dampfers zeigt Stern des Westens seine Garnison im Januar 1861 zu liefern.

Diese Wirksamkeit ist jedoch vor allem der Passivität der Buchanan-Regierung und der Mitschuld der sezessionistischen Sache zu verdanken. Jetzt, da Lincoln und sein Kabinett an Ort und Stelle waren, würden sie sicherlich nicht mehr herumhängen, da sie wussten, dass die Zeit auf ihrer Seite war. Um mit der Hilfsaktion fertig zu werden, die die Feds in den kommenden Wochen sehr wahrscheinlich versuchen würden, konzentrierten sich die Südstaatler in Charleston auf den Großteil ihrer jungen Armee sowie auf die schwere Waffen dass die Besetzung der anderen Bundesfestungen gesichert hatte.

In Washington bemühte sich auch das Lincoln-Kabinett, diesen Kreis zu schließen. Der Fall von Stern des Westens hatte gezeigt, dass eine kleine Operation nicht realisierbar war und dass dies notwendig sein würde eine ganze Flotte mit einer gewissen Erfolgschance in den Hafen von Charleston einfahren. Andererseits bestand bei den ersten Schüssen des Krieges die Gefahr, dass die noch nicht abgetretenen Sklavenstaaten verloren gingen, ganz zu schweigen von den Auswirkungen auf die öffentliche Meinung im Norden.


Anfang April schien es, dass Fort Sumter nur hatte ein paar Tage Essen. Lincoln und seine Minister beschlossen dann zu handeln und taten dies mit so viel politischem Geschick wie möglich. Somit wäre die Operation nicht geheim, sondern würde den Südstaatlern selbst angekündigt. Am 6. April teilte Lincoln Francis Pickens, Gouverneur von South Carolina, mit, dass die Nordflotte nur Vorräte und keine Verstärkung von Bord bringen würde, aber nur, wenn die Südstaatler nicht versuchten, sich ihnen mit Gewalt zu widersetzen.

Diesmal war es an der konföderierten Regierung, schnell zu reagieren. Alle Mitglieder des Davis-Kabinetts waren sich über die Anwendung von Gewalt einig, mit Ausnahme von Außenminister Robert Toombs, der den Präsidenten vor den langfristigen Folgen eines solchen Schrittes warnte: " Du wirst nur ein Hornissennest schlagen ... Ganze Legionen, jetzt ruhig, werden schwärmen und uns zu Tode stechen. Aber der Stupser, den eine Versorgung mit Fort Sumter und damit die unbefristete Aufrechterhaltung der Bundesgarnison dort dargestellt hätte, setzte sich gegen alle anderen Überlegungen durch und am 9. April befahl Davis den konföderierten Truppen in Charleston, dies zu tun Adresse nach Fort Sumter ein Ultimatum, das seine Kapitulation fordertund im Falle der Weigerung, es zu bombardieren ...

Der drohende Zusammenstoß in Charleston war nur der Höhepunkt einer fast viermonatigen Krise. Es gab einen großen Unterschied in der Wahrnehmung zwischen den Führern, der öffentlichen Meinung und der Presse, die auf nationaler Ebene "makro-historisch" anwesend waren, und denen, die im Mittelpunkt der Veranstaltung standen. die Garnison von Fort Sumter und der anderendas Ereignis, das den Bürgerkrieg beginnen würde. Diese "mikro-historische" Vision ist für den Historiker nicht ohne Interesse.

Eine unvollendete Festung

Außerhalb von Texas, wo etwa ein Viertel der Bundeswehr stationiert war, um die Grenze zum instabilen Mexiko zu sichern (bevor sie auf Befehl von General Twiggs, der in das Lager der Konföderierten überging, verlassen wurde), waren die zukünftigen konföderierten Staaten praktisch frei von jeglicher Konzentration von Bundestruppen. Alles in allem war Charleston eine bemerkenswerte Ausnahme.Das wirtschaftliche und kulturelle Herz von South Carolinawar in der Tat ein wichtiger Hafen am Atlantik und der Hauptausgangspunkt für den Export von in diesem Staat geernteter Baumwolle.

Die Amerikaner hatten bereits im Unabhängigkeitskrieg versucht, Charleston zu befestigen, aber dies hinderte die Briten nicht daran, es zu ergreifen. Sobald der Frieden zurückgekehrt war, würde die Stadt zu einem der wichtigsten Stützpunkte derKüstenbefestigungen aus dem Land. Zwei Forts, Moultrie und Johnson, wurden an den nördlichen und südlichen Eingängen des Hafens errichtet, während der eigentliche Hafen durch ein drittes, Pinckney Castle, geschützt wurde.

Der Krieg von 1812 und die Bombardierung von Baltimore durch die britische Marine im September 1814 zeigten jedoch, dass diese Anordnung angesichts des technischen Fortschritts und der zunehmenden Reichweite der Marineartillerie nicht ausreichte, um die zu verteidigenden Häfen wirksam zu schützen. In Charleston wurde daher beschlossen, zu baueneine neue Festungnäher an der Hafeneinfahrt, auf einer künstlichen Insel aus einer Sandbank. Der Bau von Sumter zu Ehren eines Helden des Unabhängigkeitskrieges, General Thomas Sumter, begann 1827.

Fort Sumter war auf technischer Ebene ehrgeizig und stellte auch eine hohe finanzielle Investition dar, die die begrenzten Budgets, die dann dem Kriegsminister zugewiesen wurden, nur sehr langsam auszahlen ließen, so dass sich die Arbeit hinzog und das1860 war das Fort noch unvollendet. Dieses Fünfeck aus Ziegeln und Quader, ungefähr sechzig Meter lang und achtzehn Meter hoch, war theoretisch für eine Garnison von 650 Mann ausgelegt, die 135 Kanonen bedienten. Bis Dezember 1860 war es jedoch unbesetzt und weniger als die Hälfte der Artilleriegeschütze war vorhanden.

Im Vergleich zu anderen Einrichtungen des Bundes im Süden, die manchmal nur von einem einfachen Hausmeister bewacht wurden, war Charleston relativ gut mit Bundestruppen besetzt. Zwei Unternehmen der 1äh Artillerie-Regiment E und H, jeweils befehligt von den Kapitänen Abner Doubleday und Truman Seymour; Insgesamt 6 Offiziere und 68 Unteroffiziere und Soldaten, wobei die beiden Einheiten stark unterbesetzt waren. Eine Ingenieurabteilung unter Kapitän John Foster war ebenfalls anwesend, zusammen mit zwei anderen Offizieren und mehreren hundert zivilen Vertragsarbeitern. Die meisten von ihnen waren jedoch Sezessionisten, und nur 43 werden sich dafür entscheiden, der Garnison zu helfen. Schließlich sollten wir die 8 Männer der ... Fanfare von 1 hinzufügenäh Artillerie-Regiment, z insgesamt 128 Männer.

Diese Truppe wurde ursprünglich von Oberst John Gardner kommandiert. In den Wochen nach Lincolns Wahl versuchte der Kriegsminister der Buchanan-Regierung, der Sezessionist John Floyd, militärische Einrichtungen im Süden zu infiltrieren. Indem er südliche Offiziere an ihre Spitze stellte, hoffte er, die Übernahme durch die Sezessionisten zu erleichtern. Er vertraute daher das Kommando der Charleston-Garnison einem Soldaten aus Kentucky an.Major Robert Anderson, der am 21. November 1860 ankam. Unglücklicherweise für Floyd würde sich Anderson als unerschütterlich loyal gegenüber der Union erweisen.

Die Spannung wächst

Als South Carolina am 20. Dezember abtrat, besetzten Anderson und seine bunte Truppe Fort Moultrie. Es war heruntergekommen und schlecht gepflegt. Floyd hatte den Befehl gegeben, es in einen Verteidigungszustand zu versetzen, immer mit dem Hintergedanken, dass die sezessionistischen Truppen dann ohne Streik ein kostenlos rehabilitiertes Fort beschlagnahmen könnten. Anderson stimmte dem jedoch schnell zuFort Moultrie war nicht zu rechtfertigen : nach Doubleday " Der Sand hatte sich an den Wänden angesammelt, so dass die Kühe sie hätten besteigen können ", Und die Häuser, die um ihn herum gebaut wurden, boten möglichen Angreifern Schusspunkte mit Blick auf das Fort.

Anderson bereitete seine Evakuierung daher unter strengster Geheimhaltung vor und ließ seine Offiziere erst im allerletzten Moment wissen. Am 26. Dezember nisteten Bundessoldaten die Kanonen in Fort Moultrie und bestiegen dann die wenigen Boote, mit denen die Ingenieurabteilung ihre Arbeiterteams bewegte, undschaffte es, Fort Sumter zu sammeln ohne Widerspruch, nachdem er die Charleston-Miliz überrascht hatte. So positioniert waren sie immun gegen jede feindliche Hand.

Dieser Schritt verärgerte die Karoliner, die erfolglos verlangten, dass Anderson und seine Männer nach Fort Moultrie zurückkehren. Andernfalls wurden Milizsoldaten und Freiwillige mobilisiert, um die Blockade von Fort Sumter zu organisieren, eine Blockade, deren Wirksamkeit und Entschlossenheit durch den Vorfall in schnell demonstriert wurdenStern des Westens8. Januar 1861. Das Nahrungsmittelproblem würde daher früher oder später auftreten: Die Verteidiger hatten einige Monate im Voraus,Aber die Aktien würden es nicht erlauben, über den Monat April hinaus zu halten.

Besorgniserregender war das Thema Munition im Falle eines feindlichen Angriffs. Kapitän Seymour und seine Männer hatten versucht, einige von der Werft im Hafen von Charleston zu holen, aber eine Menge sezessionistischer Sympathisanten warf den Plan nieder und die Soldaten mussten umkehren, um einem Aufruhr zu entgehen. Zusätzliche Kanister - vordosierte Pulverladungen - wurden mit Ersatzdecken und Uniformen hergestellt, aber diese Reserven würden wahrscheinlich nicht länger als ein paar Stunden ein anhaltendes Feuer aufrechterhalten.

Auch die Federals haben ihr Bestes gegebenversetze das unvollendete Fort in einen Verteidigungszustand. Der im Oktober 1861 von Captain Foster verfasste Bericht, der einst in den Norden zurückgeführt wurde, dokumentiert diese Arbeit sorgfältig. Zusammen mit Doubledays Bericht ist dies die wichtigste Quelle aus erster Hand zur Fort Sumter-Krise. Ihr Kreuzverhör ist reich an Lektionen, insbesondere über die offensichtliche Rivalität zwischen Artillerie und Ingenieuren: Während Foster (der formal nicht auf das Kommando von Anderson angewiesen war, sondern direkt an den Kriegsminister antwortete) gilt für Artilleriekapitän Doubleday glaubt, dass Foster "die Gesamtsituation falsch eingeschätzt In Bezug auf die Schwere der Krise.

Anfang April verfügten die Verteidiger der Festung über 53 schwere Kanonen und 700 Wasserspeier, aber die geringe Anzahl von Dienern erlaubte ihnen nicht, mehr als zehn Kanonen gleichzeitig einzusetzen. Die Karoliner waren ihrerseits durch Elemente aus der ganzen Konföderation verstärkt worden. Präsident Davis hatte das Kommando über diese Truppen einem Cajun (einem Louisiana französischsprachiger Abstammung), Pierre Beauregard, anvertraut. Ironischerweise hatte Beauregard 23 Jahre in der Bundeswehr gedient, darunter mehrere Jahre unter Robert Anderson, sodass die beiden Freunde geworden waren. Der Generalkonföderierte hatte insgesamt unter seinem Befehl,ungefähr 6.000 Männer und ungefähr fünfzig schwere Waffen und Mörser.

Am 6. April segelten die Schiffe der Hilfsexpedition zur Versorgung von Fort Sumter von den nördlichen Häfen aus. Vier Tage später verteilte die Leitung der Festung ihre letzten Brotrationen an die Soldaten. Es gab dann nurdrei Tage ReisDanach musste sich die Garnison mit Speck und Wasser begnügen, den einzigen noch im Fort vorhandenen Lebensmitteln, die aber nicht mehr lange halten würden.

Karte des Hafens von Charleston im Jahr 1861. Vom Autor beschriftetes Dokument aus einer in der nördlichen Zeitung veröffentlichten Karte Harper's Weeklyvom 27. April 1861.

Am Nachmittag des 11. April 1861 tauchten drei südliche Offiziere mit einer weißen Flagge am Eingang zum Fort Sumter auf. Unter der Führung von Oberst Chesnut, dessen Frau Mary nach der Veröffentlichung seines Kriegstagebuchs berühmt werden sollte, brachte die Delegation Major Anderson das Ultimatum, mit dem General Beauregard auf Befehl der konföderierten Regierung die Übergabe der Regierung forderte stark.Der finale Countdown bevor der Ausbruch des Bürgerkriegs gerade begonnen hatte.

Der Krieg beginnt

Nach einer kurzen und formellen Konsultation mit seinen Offizieren verneinte Anderson. Im Gegenzug befahl Beauregard seinen Artilleristen, dies zu tunbereite dich darauf vor, das Feuer zu eröffnengegen Fort Sumter, Vorbereitungen, die die folgenden Stunden besetzten. Am 12. April gegen 1 Uhr morgens kehrten die drei konföderierten Offiziere, diesmal in Begleitung eines Zivilisten, ein letztes Mal zurück, um Anderson zu fragen, ob er sich ergeben wollte und wenn ja, wie seine Bedingungen waren. Laut Captain Foster antwortete der Major einfach, dass er "würde warten, bis die erste Kanone abgefeuert wurde, und wenn sie nicht in Stücke zerschlagen würde, würde sie sowieso in ein paar Tagen verhungern ».

Nach dieser zweiten Ablehnung verließen die südlichen Delegierten das Fort endgültig um 3.20 Uhr morgens und gaben den Verteidigern an, dass ihre Batterien innerhalb einer Stunde das Feuer eröffnen würden. Um 4.30 Uhr feuerte die in der Nähe von Fort Johnson installierte Mörserbatterie eine Granate ab, deren Zünder absichtlich auf eine zu kurze Distanz eingestellt worden war: Das Projektil explodierte über dem Fort und diente alsSignalzu dem Dutzend anderer Batterien, die dem Betrieb zugeordnet waren und sich bald selbst entfesselten.

Wie sie später sehr anschaulich in ihr Tagebuch schrieb, wurde Mary Chesnut durch das Geräusch des Gewehrfeuers geweckt und fiel im Gebet auf die Knie, bevor sie auf die Straße eilte, um Zeuge der Bombardierung zu werden. Viele seiner Mitbürger ahmten ihn nach. Die Lichter der Kanonen, das Geräusch von Explosionen und Schüssen, die beleuchteten Flugbahnen der Projektile gaben den Bewohnern von Charleston ein einzigartiges Geräusch und Licht, das sie von den Kais des Hafens aus erlebten. Letzteres, etwa vier Kilometer von Fort Sumter entfernt, bot einen atemberaubenden Blick auf dieKriegershow das spielte dort.
Das Feuer der Konföderierten folgte tatsächlich einem von Beauregard streng ausgearbeiteten Feuerplan. Letzterer hatte auch Angst, keine Munition mehr zu haben - er schätzte, dass seine Pulverreserven nur 48 Stunden Bombardierung zuließen. So feuerten die konföderierten Kanonen abwechselnd im Abstand von zwei Minuten gegen den Uhrzeigersinn. Wie Beauregard in seinen verschiedenen Berichten an das Konföderierte Kriegssekretariat bemerken wird, wird dieser Feuerplan mit ausgeführtviel Disziplin von seinen Artilleristen.

Der Kredit vonerster Kanonenschuss ist Gegenstand anhaltender Kontroversen. Während es sicher ist, dass das Signal von Leutnant Henry Farleys 10-Zoll-Küstenmörser gegeben wurde, gilt dies nicht für den ersten Schuss, der tatsächlich auf Fort Sumter gerichtet ist. Es wird im Allgemeinen, ohne sich dessen sicher zu sein, einem radikalen sezessionistischen Aktivisten aus Virginia, Edmund Ruffin, zugeschrieben, der die Reise absichtlich unternommen hatte, um Zeuge des Ausbruchs von Feindseligkeiten zu werden.

In den Eingeweiden von Fort Sumter

Anderson seinerseits verzögerte die Eröffnung des Feuers mit seinen eigenen Kanonen so weit wie möglich, hauptsächlich um Munition zu sparen. Erst nach einem sparsamen Frühstück gewannen seine Männer ihre Münzen und begannen sich gegen 7 Uhr morgens zu wehren. Ihr Schuss war weitgehendunwirksam: Laut Foster beschränkte sich seine Wirkung darauf, eine feindliche Kanone vorübergehend zu beschädigen, einen Diener zu verletzen und dreimal die Flagge in Fort Moultrie zu treffen.

Das Feuer der Konföderierten war in den ersten Stunden des Bombardements nicht viel besser. Die volle Kraft der Kanonen tat wenig, um das Mauerwerk von Fort Sumter zu beschädigen. Auf der anderen Seite dievertikaler Schuss Südliche Mörser erwiesen sich als viel präziser und lösten insbesondere drei Brände aus, die die nördliche Garnison kontrollieren konnte - insbesondere, weil feindliche Projektile die auf dem Dachboden installierten Wassertanks geplatzt hatten und die Gebäude überfluteten. Die Mörsergranaten, deren gekrümmte Flugbahn über die Mauern der Festung verlief, trafen gefährdete Teile der Festung, insbesondere die Kaserne, in der die Soldaten untergebracht werden sollten.

Aus diesem Grund wurden die in Barbette installierten Kanonen, dh oben an den Wänden, schnell unhaltbar. Major Anderson, der darauf bedacht war, durch die Begrenzung menschlicher Verluste eine ohnehin knappe Belegschaft zu schonen, erklärte sich bereit, ein Team von Artilleristen zu entsenden. Aber die Intensität des Bombardements, das es in Eile funktionieren ließ, machte einen Fehler, der zwei Kanonen außer Gefecht setzte und den Nordkommandanten veranlasste, seine Männer zurückzurufen. Die Aufgabe der Barbetteberaubte Fort Sumter seiner besten Waffen, weil die unten in Kasematten installierten Kanonen hinter den dicken Mauern der Festung sicher waren, aber nur eine begrenzte Reichweite hatten und sozusagen auf Wasserspiegel schießen mussten.

In der Zwischenzeit näherte sich die Hilfsexpedition Charleston, und am frühen Nachmittag entdeckten sowohl Angreifer als auch Fortverteidiger drei Schiffe, die in den Hafen einfuhren. Unglücklicherweise für die Garnison von Fort Sumter verschlechterten sich die Wetterbedingungen rapide undschlechtes Wetter verhinderte, dass die Flottille der Union versuchte, sich dem Fort zu nähern. Gleichzeitig schrumpfte der Munitionsvorrat der Kanoniere bereits stark. Anderson war gezwungen, die Anzahl der eingesetzten Kanonen auf sechs zu beschränken, was die ohnehin begrenzte Wirksamkeit seiner Reaktion weiter verringerte.

Nach Einbruch der Dunkelheit fegten schwere Regengüsse über den Hafen von Charleston und gaben den Verteidigern von Fort Sumter eine Pause, indem sie die Brandgefahr verringerten. Die Konföderierten reduzierten die Bombardierungsrate auf vier Schuss pro Stunde, während die Waffen der Union fast vollständig fielen. Die südliche Infanterie ihrerseits litt stoisch unter den Auswirkungen des Regens, während sie fest auf eine warteteLandungFeind, der niemals kommen würde. Laut Beauregard waren diese Soldaten damit beschäftigt, die Bombardierung des Forts zu beobachten, und jubelten den Verteidigern sehr "sportlich" zu, wenn ihre Waffen eine Stimme gaben, während sie die Flottencrews wegen ihrer Unfähigkeit, einzugreifen, beschimpften.

Fazit in Charleston

Das Bombardement wurde am 13. April im Morgengrauen wieder aufgenommen, diesmal mitmehr Intensität : Angesichts der Anwesenheit der Bundesflotte wollte Beauregard dem ein Ende setzen, auch wenn das Wetter zu seinen Gunsten spielte. Die Gewalt des konföderierten Feuers - das nun fast systematisch zu roten Kugeln führte - ließ nicht lange auf sich warten. Ein Zivilingenieur wurde im Hof ​​der Festung verwundet, und vier Kanoniere wurden leicht von einem Schlag getroffen, der die Tür ihrer Kasematte traf.

Auf materieller Ebene wurde die Situation jedoch besorgniserregend. Mit ihren Dächern, die etwas höher als die Begrenzungsmauern waren, waren die Kantone besonders exponiert, und gegen 9 Uhr morgens zündete ein südliches Projektil die Offiziersquartiere an. Um dies neu zu bekämpfenFeuerEs wäre notwendig gewesen, in Barbette zu steigen, was unter feindlichem Beschuss unmöglich war. Mit Hilfe eines starken Windes breitete sich das Feuer trotz der Bemühungen der Garnison, die Ausbreitung in die unteren Stockwerke zu verhindern, schnell auf die anderen Kasernen aus. Nach drei Stunden brannten alle Unterkünfte.

Das Feuer hatte schwerwiegende Folgen für den Munitionsbestand der Verteidiger. Im weiteren Verlauf näherten sich die Flammen gefährlich dem Hauptpulvermagazin der Festung und zwangen die Verteidiger, die Tür zu schließen und mit Sandsäcken zu verschließen. Ein paar Dutzend Fässer Pulver wurden vielleicht schon früher entfernt, aber die meisten mussten ins Meer geworfen werden, als Feuer den Raum bedrohte, in dem sie bewegt worden waren. Gegen Mittag hatte sich die Feuerrate im Norden auf reduziertein Schuss alle zehn Minuten, während eine der Busreserven wiederum durch das Feuer beschädigt wurde und explodierte.

Scherben und Glut, die von Wind und Explosion verbreitet wurden, verwandelten Fort Sumter in die Hölle. Gegen 13 Uhr wurde der bereits mehrmals getroffene Fahnenmast niedergeschlagen. Im Glauben an die Kapitulation setzten die Konföderierten ihre Bombardierung sofort aus, um sie einige Minuten später wieder aufzunehmen, als die Flagge der Union erneut an einer provisorischen Stange gehisst wurde. Trotz dieser ultimativen Tapferkeit war es den Angreifern angesichts des dichten Rauches, der ausgestoßen wurde, und des langsamen Tempos seiner Vergeltung klar, dassDie Situation in Fort Sumter war jetzt verzweifelt.

Le général Beauregard détacha donc un autre de ses aides de camp, l’ancien sénateur du Texas Louis Wigfall, et lui ordonna d’aller renouveler sa demande de reddition. Une fois transporté à Sumter en barque, Wigfall assura à Anderson que la capitulation du fort serait acceptée quelles que soient les conditions qu’il demanderait. Le major nordiste accepta donc, aux conditions déjà proposées par Beauregard dans son ultimatum du 11 avril : évacuation du fort par sa garnison avec armes et bagages, autorisation de tirer un salut au drapeau de cent coups de canon avant de quitter le fort et transport vers un port nordiste. Peu après 14 heures, le drapeau blanc de fortune que Wigfall avait amené avec lui fut hissé. La bataille du fort Sumter était terminée.

En dépit de sa violence (plus de 3.000 projectiles avaient été tirés), cet engagement aux accents surréalistes n’avait fait qu’une poignée de blessés légers. L’ironie voulut que ce fût seulement après la fin du combat que la guerre de sécession fit ses premiers morts. Le salut au drapeau demandé par Anderson fut exécuté l’après-midi même, dans des conditions précaires – de fait, le fort était toujours plus ou moins en feu et les divers incendies ne seraient complètement maîtrisés que plusieurs jours après. Des brandons portés par le vent provoquèrent l’explosion prématurée d’une gargousse pendant qu’on rechargeait le canon. La détonation se propagea aux charges entreposées à proximité, tuant un artilleur nordiste et en blessant cinq autres, dont un mortellement.

Le premier tué de la guerre de Sécession, le soldat Daniel Hough, fut enterré le lendemain par les Confédérés dans la cour du fort, avec les honneurs militaires. Ses camarades, pendant ce temps, furent transférés du navire où ils avaient passé la nuit vers un autre qui les ramena à New York. Ils y furent accueillis en héros, le 17 avril. Des années plus tard, Doubleday se rappellerait encore : « Quand nous achetions quoi que ce fût, les marchands refusaient généralement d’être payés. » Au Nord comme au Sud, la guerre civile avait débuté dans la liesse.

Avec le bombardement et la capitulation du fort Sumter, la crise de la Sécession prenait fin – la guerre de Sécession, elle, commençait. Les circonstances de ce premier combat ne laissaient guère présager les atrocités de la guerre à venir : une reddition avec les honneurs de la guerre, digne de la « guerre réglée » des siècles passés ; des combats n’ayant fait que quelques blessés, menés par des officiers soucieux de limiter les pertes humaines ; et si deux morts il y eut, ce fut juste par… accident. Si les conséquences à long terme étaient encore bien floues pour les contemporains, les résultats immédiats de l’engagement étaient faciles à anticiper.

Réaction en chaîne

L’acte de guerre que représentait le bombardement du fort Sumter ne laissait guère le choix au président Lincoln. L’armée fédérale avait été attaquée, la riposte ne pouvait donc qu’être militaire. Comme ses prérogatives en matière de défense l’y autorisaient, il décréta la formation, le 15 avril, d’une armée de volontaires pour réduire la rébellion. Ces forces devaient être fournies par les États de l’Union, suivant des quotas déterminés. En tout, elles devaient être composées de 75.000 hommes répartis en 94 régiments. Ce service armé était limité à 90 jours, durée naïvement jugée suffisante pour mener le conflit à son terme.

La participation de chaque État avait été calculée afin de solliciter aussi peu que possible les huit États esclavagistes qui n’avaient pas quitté l’Union, dans l’espoir de ne pas les pousser dans le camp sudiste. Cette stratégie échoua : hormis le minuscule Delaware, qui n’avait qu’un seul régiment à fournir et ne comptait que quelques centaines de propriétaires d’esclaves, tous les autres refusèrent violemment de prendre les armes contre leurs concitoyens.

La Virginie fut la première à montrer l’exemple. Dès le 17 avril, elle vota la sécession. Son gouverneur John Letcher avait beaucoup œuvré pour dissuader les États du Haut Sud de faire sécession, mais il estimait illégal le recours à la force contre les États Confédérés et se trouvait bien décidé à faire respecter la souveraineté de son État. Il mobilisa la milice virginienne et lui fit occuper les arsenaux fédéraux de Harper’s Ferry et Norfolk. En signe de reconnaissance pour ce geste, le gouvernement confédéré décida, le 6 mai, de s’installer à Richmond, capitale de la Virginie, à 160 kilomètres seulement de Washington.

La réaction virginienne poussa les autres États esclavagistes à faire de même. L’Arkansas fit sécession le 6 mai, et la Caroline du Nord le 20. Le Tennessee était divisé, l’est de l’État, montagneux et pratiquement dépourvu d’esclaves, étant fortement attaché à l’Union. Son gouverneur Isham Harris contourna le problème en signant une alliance militaire avec la Confédération, avant qu’un référendum populaire ne tranche en faveur de la sécession, qui devint effective le 8 juin.

Le dilemme des États-frontière

La situation fut plus confuse dans les autres États. Celle du Maryland était particulièrement cruciale : l’État, de par sa position géographique, isolait la capitale fédérale Washington du reste du territoire nordiste. La sécession y était très populaire, en particulier à Baltimore, la plus grande ville de l’État. Le gouverneur Thomas Hicks s’efforça dans un premier temps d’en préserver la neutralité, mais ses demandes répétées pour empêcher les troupes fédérales de transiter par son territoire poussèrent le gouvernement nordiste à faire occuper militairement le Maryland, courant mai. L’instauration de la loi martiale empêcha la législature de l’État de voter la sécession.

Sous l’égide de son gouverneur Beriah Magoffin, le Kentucky opta pour une stricte neutralité et mobilisa sa milice pour la faire respecter. Profondément sudiste, Magoffin répondit à l’appel de Lincoln du 15 avril « Je n’enverrai ni un homme, ni un dollar pour contribuer à l’infâme dessein de soumettre mes frères du Sud ». La neutralité du Kentucky fut assez rapidement violée, d’abord par l’établissement d’un camp d’entraînement nordiste aux premiers jours de l’été, puis par l’occupation de la ville de Columbus par les Sudistes le 4 septembre. Ce dernier élément poussa la législature de l’État à se ranger dans le camp de l’Union, ce que Magoffin ne put empêcher.

Le Missouri, enfin, connut une situation similaire, avec un gouverneur favorable à la sécession (Claiborne Jackson) et une législature qui y était plutôt hostile. Néanmoins, la population y était très divisée sur la question, et la proximité, tant dans le temps que dans l’espace, des troubles du « Kansas sanglant » (la controverse, teintée de violence, qui avait entouré le statut de l’esclavage dans le futur État du Kansas) y avait exacerbé les tensions.
Celles-ci débouchèrent sur une véritable guerre civile à l’intérieur même de l’État après qu’un imbroglio autour de l’arsenal fédéral de St-Louis eût amené les troupes fédérales à arrêter des miliciens missouriens. L’émeute qui s’ensuivit poussa le gouverneur Jackson à se rapprocher de la Confédération, et les forces nordistes à envahir l’État. Chassé manu militari de la capitale, Jefferson City, Jackson appela les troupes sudistes à l’aide, tandis que les unionistes du Missouri le rangèrent formellement dans le camp nordiste.

Ces deux derniers États rejoignirent pourtant la Confédération, par le biais de législatures « croupion », constituées de délégués sécessionnistes en exil. Le Missouri fit ainsi « sécession » le 31 octobre 1861 et le Kentucky le 20 novembre. Aucunes de ces législatures dissidentes n’exerça jamais de contrôle significatif sur le territoire de leurs États, et bien que la Confédération les considérât officiellement comme ses membres (d’où le fait que le drapeau sudiste compta in fine 13 étoiles), leurs sécessions respectives ne furent jamais tenues pour valides – les délégués sécessionnistes étant initialement minoritaires dans les deux cas.

Funeste enthousiasme

Si la réaction des États esclavagistes, avec la sécession de quatre d’entre eux et l’attitude ambiguë de trois autres, donna quelques nuits de cauchemars à Lincoln, celle des États libres dut fortement le soulager. L’agression sudiste contre le fort Sumter avait ressoudé derrière lui ce qui restait de l’Union, et le président et son cabinet furent habiles à exploiter cette situation inespérée.

Le major (et bientôt brigadier-général) Anderson et ses officiers furent largement mis à contribution dans des meetings destinés à exciter l’ardeur patriotique des foules et à susciter le volontariat chez les hommes en âge de porter les armes. De telles réunions servirent aussi à lever des fonds, en vendant aux enchères le drapeau, passablement déchiquetés par les obus sudistes, du fort Sumter. Il était bien sûr entendu que l’acheteur, en bon patriote, se devait de redonner aussitôt son bien à peine acquis au gouvernement, afin que la précieuse relique puisse être revendue dans une autre ville.

Le recrutement des volontaires dépassa toutes les espérances. Il y avait tout simplement trop d’engagés. La Pennsylvanie, qui devait fournir initialement 16 régiments, vit rapidement son quota ramené à 14 par Cameron, mais en envoya pratiquement le double. Le gouverneur de l’Ohio, William Dennison, qui devait fournir 13 régiments, annonça rapidement que compte tenu du nombre de volontaires, il ne saurait en armer moins de 20. Même le plus petit État de l’Union, le Rhode Island, recruta quatre régiments au lieu d’un seul.

L’enthousiasme pour la « suppression de la rébellion » ne se limita pas à cela. Non sollicité de par son statut particulier, le District de Columbia (le minuscule territoire, administré directement par le gouvernement fédéral, qui abrite Washington) recruta six régiments de volontaires. Quant au Kansas, récemment intégré à l’Union et encore largement sous-peuplé, il parvint néanmoins à mettre sur pied un petit régiment de 650 hommes. Enfin, en dépit de la neutralité de leur État, plus de 10.000 Missouriens constituèrent des unités de volontaires de leur propre chef.

Tant et si bien qu’en tout, malgré la sécession ou la neutralité de sept États, ce premier effort de recrutement nordiste porta les effectifs de l’armée des volontaires à près de 92.000 hommes. C’était théoriquement assez pour combattre les armées rebelles : les Confédérés avaient mis sur pied une force comptant théoriquement 100.000 hommes, mais beaucoup étaient dispersés à travers tout le territoire sudiste. Toutefois, c’étaient là des chiffres impressionnants sur le papier. Dans les faits, il faudrait plusieurs semaines pour en faire un semblant d’armées organisées, d’une valeur militaire encore douteuse.
Au final, les deux camps bénéficièrent à court terme de la bataille du fort Sumter. Le Nord, scandalisé par l’attaque sudiste, avait fait corps derrière un gouvernement qui, jusque-là, était loin de faire l’unanimité, même si cet enthousiasme n’allait pas tarder à s’émousser. La Confédération, pour sa part, y avait gagné quatre États et reculé ses frontières de plusieurs centaines de kilomètres vers le nord, une profondeur stratégique qui retarderait d’autant l’invasion nordiste.

Toutefois, à long terme, ce fut bien le Sud qui fut perdant, et l’avertissement lancé par Robert Toombs à Jefferson Davis au moment de prendre la décision d’attaquer le fort Sumter allait s’avérer pétri de clairvoyance. Au printemps 1861, l’issue du conflit était cependant loin d’être évidente. La lutte pour les États-frontière, qui allait occuper l’essentiel des mois à venir, serait à ce titre décisive.

La situation en juin 1861. Marron : États ayant fait sécession avant le début de la guerre. Rouge : États ayant fait sécession après l'appel aux volontaires du 15 avril 1861. Jaune : États "neutres", ayant refusé d'envoyer des troupes au gouvernement fédéral mais sans faire sécession. Bleu : États restés fidèles à l'Union.


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