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Der Kampf um die Grenzstaaten: Kentucky


Von allen Staaten, die sich bemühten, sich aus dem Bürgerkrieg herauszuhalten, war die Kentucky war derjenige, der am längsten Erfolg hatte. Ihre vorübergehende Neutralität war im Wesentlichen das Ergebnis eines politischen Kompromisses innerhalb ihrer eigenen Institutionen zwischen den Anhängern der Union, die sich einerseits hinter dem angesehenen Senator John Crittenden (dem gleichen, der versucht hatte zu vermeiden) aufstellten den Krieg, indem sie dem Senat einen Kompromiss zum Schutz der Sklaverei vorlegte) und andererseits diejenigen der Sezession, zu denen auch der Gouverneur des Staates, Beriah Magoffin, gehörte.

Kentucky: ein "Puffer" -Zustand

Mit 1.155.684 Einwohnern nach der Volkszählung von 1860 besetzte Kentucky im Frühjahr 1861 eine zentrale Position zwischen den beiden Kriegführenden. Angrenzend an die Bundesstaaten des Mittleren Westens (Ohio, Indiana, Illinois), von denen es nur durch den Ohio River getrennt war, war es auch denen im Süden durch das Mississippi River Basin nahe. Aus rein geostrategischer Sicht stellte es dar eine große Beteiligung für beide Lager.

In südlichen Händen hätte er die nördliche Rückseite bedroht: Eine Offensive von Kentucky gegen Ohio hätte beispielsweise die Kommunikation mit dem Westen ruinieren können. Darüber hinaus war es auch ein Tor zum Süden. Es gab einige der wenigen Eisenbahnlinien, die von Nord nach Süd verliefen. Im südöstlichen Teil des Bundesstaates gab die Cumberland-Schleuse durch die westlichen Ausläufer der Appalachen nach Ost-Tennessee und dann nach Georgia nach. Schließlich machte das Vorhandensein großer Wasserstraßen es zu einer Realität "Autobahnkreuzung" Für Armeen auf dem Feld: Cumberland, Tennessee und Ohio kamen dort im westlichen Teil des Bundesstaates zusammen, bevor sie sich dem Mississippi anschlossen, alles nur für ein paar Dutzend Kilometer.

Davon waren sich die Strategen von 1861 bewusst, beginnend mit Abraham Lincoln. Der Präsident der Union, der diesem Staat bereits sentimental verbunden war (er war dort geboren und seine Frau stammte von dort), war es nie müde zu wiederholen, dass jeder, der Kentucky und seine Leute für seine Sache zusammenbringen würde, den Krieg gewinnen würde. Aus diesem Grund war Lincoln nicht bereit, kentuckianische Sympathien um jeden Preis zu entfremden, und achtete sehr darauf respektiere die Neutralität des Staates solange es möglich war.

Er hatte in seinem Heimatstaat wenig Erfolg gehabt und weniger als 1% der Stimmen - sogar weniger als in Maryland - bei den Präsidentschaftswahlen gewonnen. Er war als wahrgenommen worden eine Bedrohung für den bürgerlichen FriedenDie Wähler in Kentucky bevorzugten John Bell, dessen "Constitutional Union Party" den Status quo befürwortete. Tatsächlich spaltete das Problem der Sezession die Kentuckianer sogar innerhalb der Familien. Zwei der Söhne von Senator Crittenden wurden während des Krieges Generäle, jeder in einem anderen Lager.

Diese Aufteilung ergab sich aus der wirtschaftlichen und sozialen Situation des Staates. Kulturell nah am Süden gelegen und Sklaverei praktizierend, beruhte seine Wirtschaft teilweise auf dem Anbau von Baumwolle und Tabak - insbesondere im äußersten Westen von Kentucky, wo sich die Mehrheit der Sklavenbevölkerung konzentrierte. Der Osten hingegen war bergiger und wie in West Virginia wurde dort keine Sklaverei praktiziert. Im Norden des Staates hatte sich übrigens der Kapitalismus geöffnet, und insbesondere Louisville war zu einem wichtigen Industriezentrum geworden. Im Gegensatz zu Maryland oder Virginia hatte Kentucky (außer in der Nähe von Lexington) nicht die Landaristokratie, die in der Lage war, sezessionistische Sympathien aufrechtzuerhalten, so sehr, dass in diesen Gebieten die kentuckische Bevölkerung lebte ziemlich günstig für die Union.

Karte von Kentucky im Jahre 1861, vom Autor kommentiert.

Die unmögliche Neutralität

Unmittelbar nach der heftigen Ablehnung von Lincolns Aufruf, ihn mit Freiwilligen zu versorgen, ernannte Gouverneur Magoffin Simon Buckner zum Chef der Staatsmiliz (Staatswache), um letztere zu mobilisieren. Um seine Zahl zu ergänzen, um die Neutralität des Staates fest zu wahren, wurde auch eine andere Formation geschaffen, die Heimwache. Ganz symptomatisch ist die Staatswache eher zugunsten der Sezession geneigt, während die Heimwache war überwiegend Unionist. Die Bundesarmee hatte keine bedeutende Basis in Kentucky, so dass diese Mobilisierung nicht dazu führte Keine Zusammenstöße.

Obwohl die beiden Männer sehr unterschiedliche politische Meinungen hatten (Magoffin schloss eine Abspaltung nicht aus, während Crittenden der Union treu blieb), unterstützte der Senator den Gouverneur zunächst bei seiner Aktion. Trotz des Scheiterns seiner Vorschläge für den Winterfrieden blieb Crittenden der Idee verpflichtet, Kentucky als Vermittler zwischen Nord und Süd zu fungieren. Dank seiner Aktion stimmte der Gesetzgeber ab Neutralität des Staates, der am 20. Mai offiziell proklamiert wurde.

Die Bundesregierung und die konföderierten Regierungen erkannten die Einsätze und das Risiko, Kentucky im Falle eines falschen Schrittes zu verlieren, und ergriffen keine Maßnahmen, die den Staat in das gegnerische Lager führen könnten. Sie begnügten sich damit, sich in der Nähe ihrer Grenzen niederzulassen. Trainingslager für ihre Freiwilligen, die später Militärstützpunkte sein würden, falls sich die Situation in Kentucky ändern sollte. Diese Lager entwässerten eine Reihe von Kentuckianern, ignorierten die Neutralität ihres Staates und traten heimlich in beide Armeen ein. Anders als in Virginia oder Maryland hatte der Norden kein unmittelbares Interesse daran, in Kentucky einzudringen. Der Süden war immer noch in einer Position der Stärke.

Dies würde jedoch nicht von Dauer sein. Klugheit des Nordens hat sich ausgezahlt: Die öffentliche Meinung hat sich allmählich zugunsten der Union verschoben. Am 20. Juni gab eine vorzeitige Wahl von Vertretern von Kentucky zum Bundeskongress den Unionisten 9 von 10 Sitzen. Der nächste Wahlgang zur Wahl des Landtags wurde am 5. August von vielen Sezessionisten boykottiert. Die daraus resultierende unionistische Mehrheit war groß genug, um zensieren Sie das Veto eines Gouverneurs gegen die Gesetze, macht Magoffin fast machtlos.

Bereits am nächsten Tag errichtete William Nelson, ein Marineoffizier, dessen Familie Lincoln nahe stand, ein Trainingslager in Zentral-Kentucky Lager Dick Robinson, beabsichtigt, Regimenter zu bilden, die sich der Sache der Union widmen. Die Proteste des Gouverneurs blieben unbeachtet, und es wurde klar, dass der Staat früher oder später in das nördliche Lager fallen würde. Die Konföderierten, die selbst die Sezessionisten Kentuckians in Tennessee engagierten, nahmen dies zur Kenntnis.

Kentucky wählt den Norden

Anfang September 1861 befahl der südliche Generalmajor Leonidas Polk seinem Untergebenen, Brigadegeneral Gideon Pillow, die Stadt Columbus am westlichen Ende von Kentucky zu besetzen, um eine befestigte Position am Mississippi zu errichten. Pillow folgte und trat am 4. September in Columbus ein. Dies verstößt gegen die Neutralität von Kentucky. Er ließ seine Männer eine imposante Festung bauen, Fort DuRussey, während Polk eine Kette von mehreren hundert Metern schmieden ließ, um den Verlauf des Mississippi zu blockieren. Es würde jedoch schnell unter seinem eigenen Gewicht brechen.

Simon Bolivar Buckner "/> Als Reaktion darauf besetzte Nordgeneral Ulysses Grant, der Truppen in Kairo, Illinois, am Zusammenfluss der Flüsse Mississippi und Ohio befehligte, die Besatzung Paducah 6. September. Die Stadt befand sich dort, wo der Tennessee River nach Ohio mündete. Wer auch immer ihn besaß, kontrollierte die Annäherungen an Tennessee und Cumberland, die tief in das Gebiet der Konföderierten hineinreichten: Die zweite führte nach Nashville. die Hauptstadt des Bundesstaates Tennessee; Der erste erreichte die nördlichen Bundesstaaten Mississippi, Alabama und Georgia.

Magoffin forderte die beiden Armeen auf, sich zurückzuziehen, aber der Gesetzgeber von Kentucky verabschiedete am 7. September eine Resolution, in der nur der Abzug der konföderierten Streitkräfte gefordert wurde. Der Gouverneur legte ein Veto ein, aber die Versammlung konnte es rechtlich außer Kraft setzen. Die Abgeordneten hissten daraufhin die Flagge der Union an der Spitze der Hauptstadt von Kentuckian und proklamierten damit symbolisch das Engagement ihres Staates in das nördliche Lager. Magoffin war mit der Legalität verbunden und gab sich damit ab, diese Entscheidung zu akzeptieren. Ein Jahr später trat er schließlich zurück.

Nicht alle wählen die gleiche Option. Während die Nordländer den Staat besetzten, zog Buckner nach Süden und diente der Konföderation mit seinen Männern. Er flüchtete nach Bowling Green, nicht weit von der Grenze zu Tennessee entfernt. Zu ihm gesellten sich bald andere Männer, darunter mehrere staatliche Politiker und einer von John Crittendens Söhnen, George. Dort bildeten sie eine Konvention, die, obwohl sie keine institutionelle Legitimität besitzt, am 18. November für den Austritt aus dem Staat stimmte und am 10. Dezember der Konföderation beitrat. Dies jedoch Schattenregierung kontrollierte nie mehr als einen Bruchteil des Staates und sollte bald verdrängt werden.

Erste Kämpfe

Die konföderierten Streitkräfte unter dem Gesamtkommando von Albert Johnston waren nicht in der Lage, der Besetzung des Staates durch die Nordländer wirksam zu widerstehen eine sehr gedehnte Verteidigungslinie am südlichen Rand von Kentucky. Dies ging von Columbus, der von Polk festgehalten wurde, zum Cumberland Lock. Dazwischen hatte Pillow den Bau von Forts Henry und Donelson übernommen, um der Präsenz der Union in Paducah entgegenzuwirken und die Kontrolle über Tennessee und Cumberland zu behalten, und Buckner hatte auch Bowling Green befestigt.

Nur der rechte Flügel dieses Gerätes war etwas offensiver, insbesondere führend eine Reihe von Einfällen in Ost-Kentucky, um Freiwillige zu rekrutieren. Ursprünglich von Felix Zollicoffer kommandiert, war es im Herbst 1861 in mehrere Gefechte verwickelt, aber keines erwies sich als entscheidend. Nachdem Zollicoffer George Crittenden unterstellt war, ging er in die Defensive, während andere aus Virginia kommende Streitkräfte "Rekrutierungstouren" durchführten - bis die Nordländer nicht aufhörten. eine Amtszeit, in der er die kleine Schlacht von Middle Creek (10. Januar 1862) gewann, in der sich der zukünftige Präsident der Vereinigten Staaten, James Garfield, auszeichnete.

Mitte Januar 1862 waren die Streitkräfte der Union bereit, nach Süden zu drängen, um konföderierte Truppen aus dem Rest von Kentucky zu vertreiben. Ihre Offensive brachte die Südstaatler, die sich zu lange für ihre knappen Zahlen in einer Verteidigungslinie befanden, schnell in eine heikle strategische Position. George Crittenden beschloss daraufhin, seine 6.000 Mann zu sammeln, um sie gegen die nördlichen Streitkräfte zu starten, bevor sie sich konzentrierten, und befahl Zollicoffer, den Angriff gegen die 4.500 Soldaten der kleinen Division von George Thomas zu leiten, die überall verstreut waren Mill Springs.

Zollicoffer griff am 19. Januar im Morgengrauen eine der isolierten Nordbrigaden bei sehr schlechten Wetterbedingungen an. Der Angriff war anfangs erfolgreich und trotz ihrer oft heruntergekommenen Waffen (einschließlich alter Steinschlossgewehre, die im Regen unbrauchbar waren) gelang es den größeren Konföderierten, mehrere nördliche Regimenter zurückzudrängen. Sie verloren jedoch an Schwung, als Zollicoffer versehentlich zu einer nordischen Einheit galoppierte und glaubte, er habe es mit einem seiner eigenen Regimenter zu tun, und wurde erschossen. Thomas kam kurz darauf mit dem Rest seiner Streitkräfte an, die er auf die rechte Flanke der Konföderierten warf, verbrauchen ihren Router.

Diese Niederlage markierte das Ende der Militärkarriere von George Crittenden, der beschuldigt wurde, während der Schlacht betrunken und von seinem Kommando entbunden worden zu sein. Vor allem half es mit der unerwarteten und schnellen Eroberung der Festungen Henry und Donelson durch Grant, die konföderierte Linie in Südkentucky nicht mehr zu rechtfertigen. Albert Johnston stimmte zu und brachte seine Truppen nach Tennessee zurück. Kentucky sollte ganz bleiben unter nördlicher Kontrolle bis zum Ende des Krieges, außer während der südlichen Offensive von Braxton Bragg, die im August 1862 begann und bis zu Braggs Niederlage in Perryville (der größten Schlacht in Kentucky während des Krieges) im Oktober dauerte .

Quellen


Video: Every State in the US (Oktober 2021).