Verschiedene

Der Winter der Sezession, 1860-61 (2/2)


Nicht mehr als bei der Sezession gab es keine Einstimmigkeit darüber, was zu tun ist, wenn es erreicht ist. In der südlichen politischen Klasse stellte sich nun die Frage, ob die neuen unabhängigen Staaten dies bleiben würden oder ob sie selbst in einem zusammenkommen würden.eine neue souveräne Einheit. Es wurde bald klar, dass die Sezessionsstaaten paradoxerweise jedes Interesse daran hatten, sich zusammenzuschließen, um jeden Versuch der Regierung von Washington abzuwehren, sie wieder in die Union aufzunehmen.

Geburt einer Nation

Unter dem Einfluss von Christopher Memminger, einem der Hauptarchitekten der Sezession von South Carolina - und Autor der am 24. Dezember 1860 veröffentlichten Erklärung über die Gründe, die dies rechtfertigen - stimmte der Gesetzgeber von Alabama ab Sezession, auch angeboten, um a zu hosten Konvention das würde den Grundstein für die neue Nation legen. Die verschiedenen betroffenen Staaten ernannten zu diesem Zweck Delegierte, die nach Montgomery, der Hauptstadt von Alabama, aufbrachen.

Sie trafen sich am 4. Februar 1861 ohne ihre texanischen Amtskollegen - ihr Staat hatte sich gerade abgespalten und beschlossen, diese Entscheidung durch ein Volksreferendum ratifizieren zu lassen - ein Prozess, auf den andere sezessionistische Staaten verzichtet hatten. Als Memminger mit einem Verfassungsentwurf unter dem Arm nach Montgomery kam, wurde er sofort zum Vorsitzenden eines Ausschusses von zwölf Mitgliedern ernannt, der mit der Ausarbeitung des ersten Grundgesetzes der neuen Nation beauftragt war. Am 8. Februar wurde diese vorläufige Verfassung verabschiedet: die Konföderierte Staaten von Amerika wurden gerade geboren.

Bereits am nächsten Tag ernannte der Konföderierte Kongress den Senator (zurückgetreten) aus Mississippi und ehemaligen Kriegsminister in der Verwaltung von Franklin Pierce (1853-57) zum vorläufigen Präsidenten. Jefferson Finis Davis. Obwohl er sich gegen die Sezession aussprach - obwohl er sie für legal hielt, akzeptierte Davis die Entscheidung seiner Landsleute und wurde für die Dauer seiner kurzen Existenz Staatsoberhaupt der Konföderation. Der Vizepräsident ernannte den Kongress Alexander Stephens aus Georgia. Die beiden Männer wurden am 18. Februar vereidigt.

Das Verfassung vorläufig wurde am 11. März durch eine endgültige Fassung ersetzt. Es ist im Wesentlichen eine manchmal wörtliche Kopie der Vereinigten Staaten. Es gibt einige rechtliche Unterschiede, die manchmal rechtlich bedeutsam sind, aber die Machtstruktur bleibt dieselbe: ein Zweikammerkongress (Vertreter und Senat) und eine Exekutive (der Präsident und sein Kabinett). "Staatsrecht" erfordert, dass die Kontrolle der Gesetzgebungsgewalt über die Exekutivgewalt gestärkt wird, was nicht unproblematisch sein wird, wenn die Kriegsnotwendigkeiten die konföderierte Regierung dazu veranlassen, eine zentralere Politik umzusetzen. Der sichtbarste Unterschied zu US-Institutionen besteht darin, dass der Präsident der Konföderierten für sechs statt vier Jahre gewählt wird.

Die Sklaverei, die in der Verfassung der Vereinigten Staaten nur euphemistisch angesprochen wurde (Sklaven werden zu "Personen, die dienen oder arbeiten müssen"), wird in der Konföderation ausdrücklich erwähnt - und geschützt -. Wenn die Einfuhr von Sklaven aus dem Ausland verboten ist, ist es ebenso wichtig, den moderatesten Rand der südlichen Meinung zu schonen wie andere Sklavenstaaten zu ermutigen, für die der interne Sklavenhandel eine Einnahmequelle war. nicht unbedeutend, dem Bund beizutreten. Vor allem die südliche Verfassung verbietet dem Kongress ausdrücklich, sich in die Sklaverei einzumischen.

Dieses Verbot ist ein wesentliches Element der neuen Nation. Wenn der Bund grundsätzlich aus dem "Staatsrecht" geboren wurde, beruht er auch auf eindeutig rassistischen Grundlagen, auch wenn diese kaum extremer sind als die aktuellen Vorstellungen der Zeit. Der Vizepräsident der Konföderierten fasste es am 21. März 1861 in einer Intervention zusammen, die noch unter dem Namen " Eckpfeiler Rede » (Eckpfeiler Rede) : « Unsere neue Regierung basiert auf der genau entgegengesetzten Idee [zu gleichen Bedingungen, Anmerkung des Herausgebers] ;; seine Grundlagen sind gelegt, sein Grundstein ruht auf dieser großen Wahrheit, dass der Neger dem weißen Mann nicht gleich ist; Diese Sklaverei - Unterordnung unter die überlegene Rasse - ist ihr natürlicher und normaler Zustand. »

Der unmögliche Frieden

Als der Bund ins Leben gerufen wurde, setzten Politiker, die immer noch auf die Rettung der Union hofften, ihre Bemühungen fort. Der Entwurf von Crittenden wurde von verschiedenen parlamentarischen Ausschüssen und von Crittenden selbst geändert, und der Vorschlag wurde am 14. Januar erneuert. Es ging jedoch immer noch darum, die Sklaverei durch eine Verfassungsänderung zu schützen und New Mexico als Sklavenstaat in die Union aufzunehmen, sodass das neue Projekt kaum weiter ging als Bisherige.
Drei Tage später, ehemaliger Präsident John Tyler schlug vor, einen Kompromiss anzuvertrauen, den Politiker im ganzen Land eingehen sollten, eine Idee, die schnell Unterstützung fand. 131 Delegierte aus nur 21 Staaten trafen sich am 4. Februar in Washington - gerade als die südlichen Delegierten ihre Arbeit in Montgomery begannen. Über seine symbolische Bedeutung hinaus würde dieser Zufall allein die Sinnlosigkeit dieses Versuchs zusammenfassen.

Die meisten Delegierten aus dem " Friedenskonferenz In Washington waren Veteranen der amerikanischen politischen Klasse: ehemalige Minister, Senatoren, Gouverneure, Vertreter und sogar Richter. Nach dreiwöchiger Arbeit ergaben sie einen Änderungsvorschlag mit sieben Punkten, der sich kaum von früheren Vorschlägen unter der Schirmherrschaft von Crittenden unterschied. Sie gaben höchstens die ausdrückliche Idee auf, den Schutz der Sklaverei auf künftige Gebiete auszudehnen, blieben jedoch über ihren genauen Status unklar.

Dieses Ergebnis passte niemandem und trotzdem Republikaner weil die Konferenz die Notwendigkeit einer strikten Durchsetzung des Gesetzes über flüchtige Sklaven bekräftigte. So sehr, dass der Änderungsantrag, der dem Senat einige Tage vor dem Ende der laufenden Parlamentssitzung vorgelegt wurde, eindeutig abgelehnt wurde. Die Konferenz löste sich kurz darauf in einer schweren Atmosphäre auf: Die Konföderation hatte bereits ihre Unabhängigkeit verkündet, die Vereidigung von Abraham Lincoln rückte näher und die Situation verschlechterte sich von Tag zu Tag.



Trotzdem schien der Ohio-Abgeordnete Thomas Corwin erfolgreich zu sein in extremis wo seine Vorgänger versagt hatten. An der Spitze einer Kommission von 33 Mitgliedern (eines pro Staat) unterbreitete er dem Kongress einen Vorschlag fürÄnderung sehr vereinfacht, nur um zu verhindern, dass derselbe Kongress in die Sklaverei eingreift, wo sie bereits praktiziert wurde. Es wurde am 2. März 1861 verabschiedet und versammelte die gemäßigteren Republikaner, einschließlich Lincoln selbst, vor allem, weil sie glaubten, dass die Verfassung die Sklaverei bereits schützte, und daher war der Corwin-Zusatz überflüssig.

Nachdem Lincoln am 4. März vereidigt worden war, ermutigte seine Regierung daher die Verabschiedung des Corwin-Änderungsantrags als Zeichen des guten Willens gegenüber den Sezessionisten. Der langsame Prozess von Ratifizierung Also mach dich auf den Weg ... viel zu spät. Am 13. Mai 1861 ratifizierte Ohio als erster Staat die dreizehnte Änderung der Verfassung der Vereinigten Staaten von Amerika. Aber die ersten Waffen waren bereits abgefeuert worden, und der Corwin-Zusatz verlor seine Nützlichkeit. Obwohl es 1862 noch von Maryland und Illinois ratifiziert wurde, ging es nicht weiter und wurde vergessen - obwohl seine Annahme technisch zumindest theoretisch bis heute noch aussteht.

John Crittenden wird seine Ideen jedoch nicht aufgeben. Während seine frühen Kompromissvorschläge zu Beginn des Bürgerkriegs irrelevant waren, blieb er besorgt über die Interessen und insbesondere die Loyalität seiner Landsleute in Kentucky. In der Resolution, die er zusammen mit dem Senator von Tennessee, Andrew Johnson, vom 25. Juli 1861 verabschiedete, heißt es, dass das Ziel der Nordregierung nicht darin bestand, in die Gesetze der südlichen Staaten einzugreifen, sondern lediglich zu verteidigen und wiederherzustellen Die Union. Obwohl es im Dezember 1861 unter der Führung des radikalen Republikaners Thaddeus Stevens endgültig aufgehoben wurde, spielte die Crittenden-Johnson-Resolution dennoch eine entscheidende Rolle im Kampf um die "Grenzstaaten" und würde definieren die Kriegsziele der Union für über ein Jahr.

Eine Frage der Souveränität

Die Abspaltung der südlichen Staaten hatte den scheidenden Präsidenten verlassen James Buchanan völlig apathisch. Selbst von seinen Zeitgenossen als klein angesehen, hatte Buchanan den größten Teil seiner Amtszeit damit verbracht, "Feuerfressern" immer größere Zugeständnisse zu machen, in der Hoffnung, die Demokratische Partei an der Macht zu halten und gleichzeitig eine Sezession zu vermeiden - ohne Erfolg. Buchanan glaubte nun, dass die Sezession illegal sei, aber ihm fehlten die verfassungsmäßigen Mittel, um dies zu verhindern, insbesondere nicht mit Gewalt. Der Bund könnte so geboren werden und sich ungestraft mit Institutionen ausstatten.

Sie konnte auch bewaffne dich kostengünstig. Die letzten beiden Kriegsminister, Jefferson Davis und seit 1857 John B. Floyd, hatten in den vergangenen Jahren die Arsenale und Forts des Südens gestärkt, insbesondere nach John Browns Überfall auf Harper's Ferry in 1859. Floyd, der bereits der Korruption verdächtigt wurde, wurde beschuldigt, den Sezessionisten im Vorgriff auf die bevorstehende Krise absichtlich Waffen angeboten zu haben, was ihn am 29. Dezember 1860 zum Rücktritt veranlasste. Floyd stammte aus Virginia und trat einige Monate später bei. südliche Armee, wo er General wurde.

Nachdem ihre Unabhängigkeit proklamiert worden war, mussten die Sezessionsstaaten nachweisen, dass es sich nicht nur um eine Fiktion handelte, sondern um eine Wirkung. Das erste, was sie in diese Richtung taten, war zu mobilisieren ihre Miliz, um eine militärische Intervention zu verhindern. Tatsächlich waren außer Texas relativ wenige Bundestruppen im Süden stationiert, um die Grenze zu Mexiko zu bewachen. Aber diese Streitkräfte wurden von ihrem Kommandeur, Brigadegeneral David Twiggs, angewiesen, sich am 19. Februar 1861 den texanischen Milizsoldaten zu ergeben. Twiggs stammte ursprünglich aus Georgien: Er trat in den Dienst der Konföderation, während seine Soldaten dort waren. nach Norden evakuiert. Viele Offiziere südlicher Herkunft folgten diesem Beispiel und traten aus der Bundesarmee aus, um sich ihrem Staat anzuschließen.

Um ihre Souveränität zu kennzeichnen, beschlagnahmten die staatlichen Milizen alle föderalen Einrichtungen - insbesondere die Arsenale und über das Territorium verstreute Depots - ohne zu kämpfen. Es gab einige Zwischenfälle, aber Forts und Arsenale wurden manchmal nur von einem Mann bewacht, und wenn es mehr gab, hatte die Apathie der Buchanan-Regierung sie ohne Befehl zurückgelassen, so die Reaktion der Truppen Die Regelmäßigkeit hing hauptsächlich von der persönlichen Initiative der Beamten ab. Die Südstaatler haben so Hunderttausende von Gewehren und Hunderten von Kanonen beschafft, praktisch ohne einen einzigen Schuss abzugeben.

Die Übernahme der südlichen Bundesgebäude ließ die Regierung von Washington schnell nur noch übrig vier Forts. Drei befanden sich in Florida, einem damals dünn besiedelten Bundesstaat, und zwei davon - Forts Jefferson und Zachary Taylor - befanden sich in den Keys, einem Archipel vor dem südlichen Ende des Bundesstaates und praktisch außerhalb des Bundesstaates greifen vorerst die Konföderierten an. Das dritte, Fort Pickens, befahl den Eingang zur Pensacola Bay. Leutnant Adam Slemmer flüchtete dort am 10. Januar 1861, nachdem er die Kanonen der anderen Forts, die den Zugang zum Hafen verteidigten, unbrauchbar gemacht hatte. Da die bescheidene Miliz des Bundesstaates Florida nicht in der Lage war, sie zu verdrängen, begnügten sie sich damit, sie dort zu blockieren, bis Fort Pickens nach dem Ausbruch der Feindseligkeiten auf dem Seeweg verstärkt wurde.

Dies ist das vierte und letzte Fort, Fort Sumter, die die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit und der Führer im Norden und Süden auf sich zog. Es war in der Tat im Hafen von Charleston, dem wichtigsten Hafen und der Wirtschaftshauptstadt von South Carolina - und im Übrigen die Wiege der Sezession. Die 127 Männer der Bundesgarnison in Charleston unter dem Kommando von Major Robert Anderson hatten sich bis zum 26. Dezember 1860 dort geflüchtet, befanden sich jedoch bald unter Blockade und konnten nicht auf unbestimmte Zeit durchhalten. Solange es jedoch in den Händen der Bundesregierung blieb, stand Fort Sumter, eine Beleidigung der Souveränität der Konföderierten, im Herzen des südlichen Territoriums.

Präsident Buchanan erkannte diese symbolische Bedeutung und beschloss, einmal Maßnahmen zu ergreifen, indem er Fort Sumter mit Vorräten versorgte. Der Plan wurde geschickt zusammengestellt, um jeden Vorfall zu vermeiden: Offiziell sollte die Operation von einem Kriegsschiff, der USS, durchgeführt werden Brooklyn ;; aber einmal auf See, sollte es sich einem Handelsschiff anschließen, das Charleston, die Stern des Westens, um heimlich seine Ladung Waffen, Munition und Lebensmittel sowie 200 Soldaten zu transferieren. Sobald dies geschehen war, konnte sich das zivile Schiff Sumter leise nähern, ohne den Verdacht der Karoliner zu erregen, und dort Vorräte und Verstärkungen entladen.

Leider wurde der Plan bald ins Stocken geraten, und pro-sezessionistische Regierungsmitglieder warnten bald ihre Freunde im Süden. So sehr, dass wenn die Stern des Westens erschien am 9. Januar 1861 am Eingang zum Hafen von Charleston, er war mit Kanonenfeuer begrüßt von den Karolinern. Es gab keine Todesfälle oder Verletzungen, aber zweimal getroffen, musste der Transport umkehren, ohne seine Mission zu erfüllen. Der Vorfall zeigte, dass die souveränen Neigungen des Südens nicht nur verbal waren und dass wenig fehlte, um von der politischen und institutionellen Krise zum Bürgerkrieg zu gelangen.

Die Situation im Frühjahr 1861: in rot die Konföderierten Staaten von Amerika; in gelb Sklavenstaaten, die sich nicht abgespalten haben; in blau die Freistaaten. Die vier Forts (Sumter, Pickens, Jefferson und Zachary Taylor), die sich noch in den Händen der Bundesregierung auf konföderiertem Gebiet befinden, sind angegeben. Karte des Autors auf einem Hintergrund erstellt von Nations Online-Projekt.


Video: Secession: The First Wave (Oktober 2021).