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Marschall Vauban und die Verteidigung des Frankreichs Ludwigs XIV., James Falkner


Marschall Vauban und die Verteidigung des Frankreichs Ludwigs XIV., James Falkner

Marschall Vauban und die Verteidigung des Frankreichs Ludwigs XIV., James Falkner

Sebastien le Prestre de Vauban, Marschall von Frankreich, ist zweifellos der berühmteste Militäringenieur der Geschichte und war für den Bau einer Vielzahl von Festungen in ganz Frankreich verantwortlich. Er war auch ein sehr erfolgreicher Belagerer von Befestigungsanlagen (einschließlich vieler selbst gebauter Orte).

Diese Biografie folgt Vauban von seiner Erziehung als kleiner Provinzadliger über seinen Aufstieg zur Bekanntheit und bis zu seiner späteren Ernennung zum Marschall von Frankreich. Sein Leben überschneidet sich mit der Regierungszeit Ludwigs XIV. und auch mit einer Zeit fast ständiger Kriegsführung. Infolgedessen waren Vaubans Fähigkeiten sowohl als Erbauer als auch als Belagerer von Festungen fast ständig gefragt und er hinterließ seine Spuren in ganz Frankreich.

Ich hätte mir mehr Details zu dem komplexen Befestigungssystem gewünscht, das in dieser Zeit verwendet wurde, indem ich erklärt hätte, was die verschiedenen Elemente des Systems tatsächlich waren und welche Funktionen sie erfüllen sollten, obwohl es einen Anhang mit Definitionen der wichtigsten Begriffe gibt.

Mir war nicht klar, dass Vauban einen Großteil seiner Karriere damit verbracht hat, Festungen anzugreifen, oder dass seine innovativsten Ideen in dieser Aktivität entstanden. Er führte die Idee ein, eine Reihe paralleler Angriffsgräben in die westliche Kriegsführung zu graben, um den genauen Angriffspunkt zu verbergen. Er entwickelte auch einen Zeitplan für die erfolgreiche Belagerung, der im 18. Jahrhundert zu einer Vorlage wurde.

Dies ist sowohl eine interessante Biographie einer wichtigen Persönlichkeit als auch eine nützliche Darstellung der wichtigsten militärischen Ereignisse der Regierungszeit Ludwigs XIV.

Kapitel
1 - Zaun aus Eisen
2 - Belagerungskrieg
3 - Ein typischer Landjunker
4 - Der Devolutionskrieg
5 - Krieg mit den Holländern
6 - Ein Ende der Herrlichkeit
7 - Neunjähriger Krieg
8 - Die lange Kampagne
9 - Der Größte seiner Dienste
10 - In den Boden eingraviert

Anhang I: Vaubans Belagerungsoperationen
Anhang II: Vaubans Festungen
Anhang III: Vaubans müßige Gedanken
Anhang IV: Glossar der Belagerungsbegriffe

Autor: James Falkner
Ausgabe: Gebundene Ausgabe
Seiten: 226
Verlag: Pen & Sword Military
Jahr: 2011



Marschall Vauban und die Verteidigung des Frankreichs Ludwigs XIV., James Falkner - Geschichte

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Sebastien Le Prestre, Marschall Vauban, war einer der größten Militäringenieure aller Zeiten. Seine komplexen, hochentwickelten Festungsentwürfe, seine fortschrittlichen Theorien für die Verteidigung und den Angriff befestigter Orte und seine produktive Arbeit als Schriftsteller und radikaler Denker in militärischen und sozialen Angelegenheiten machen ihn zu einem der einflussreichsten militärischen Köpfe der letzten Zeit siebzehnten und frühen achtzehnten Jahrhundert. Dennoch wurde keine aktuelle Studie über diesen außergewöhnlichen Mann in englischer Sprache veröffentlicht.

James Falkner verfolgt in dieser einfühlsamen und lebendigen neuen Darstellung von Vaubans Leben und Werk seine Karriere als Soldat von einem schneidigen und tapferen jungen Kavallerieoffizier bis zu seinem Aufstieg als meisterhafter Militäringenieur. Und er zeigt, dass Vauban weit mehr war als nur ein Festungsbauer der Superlative, denn als führender Militärkommandant im Dienste Ludwigs XIV. perfektionierte er eine bis heute gängige Methode, um Festungen auf die effektivste Weise anzugreifen.

Die neue Studie von James Falkner wird wesentlich zum Verständnis der Errungenschaften von Vauban und des Einflusses seiner Arbeit auf die Geschichte der Kriegsführung beitragen.

"Dieses Buch bietet einen hervorragenden Einblick in die Zeit, das Belagerungshandwerk und den Mann. Es hat mir gefallen."

Lesen Sie hier die vollständige Rezension

The Historical Miniatures Gaming Society

„Der Schwerpunkt und der Fokus des Buches liegen verständlicherweise angesichts des Hintergrunds sowohl des Autors als auch des Herausgebers (und der wahrscheinlichen Leserschaft) ganz klar auf den Kriegen und Feldzügen, die den Hintergrund von Vaubans Aktivitäten bildeten, und den Befestigungen und Belagerungen, die letztere ausmachten. ”
„Dies ist eine sehr unterhaltsame Lektüre für diejenigen, die einen guten, grundlegenden Bericht über Vaubans Karriere und seine Rolle in den Kriegen Ludwigs XIV. und der Befestigung im Allgemeinen suchen. Seine Nützlichkeit wird durch verschiedene Karten und Reproduktionen von Porträts von Schlüsselfiguren und zeitgenössischen Festungsplänen verstärkt.“

Krieg in der Geschichte, Christopher Storrs

Falkners Buch soll alle Liebhaber der Militärgeschichte ansprechen.

Thomas Zacharis

James Falkners Biographie von Marschall Sebastien Le Prestre de Vauban zeichnet sein Leben vom Studenten bis zum Meister des Militäringenieurwesens nach und beschreibt gleichzeitig die Eroberungen Ludwigs XIV. Vaubans Fähigkeiten waren entscheidend für Frankreich und seine Fähigkeit, seine Grenzen in einer turbulenten Zeit der europäischen Geschichte zu verteidigen. Der Autor ist ein angesehener Malborough-Historiker, weshalb John Churchill häufiger als nötig erscheint (er ist tatsächlich häufiger indiziert als Conde, Louvois, Luxembourg, Turenne oder Villars). Als Ergebnis gibt es einen Krieg der spanischen Erbfolge-Voreingenommenheit. Die Qualität der Illustrationen ist sehr gut (es ist schön zu sehen, dass Blomfields Skizzen aus dem Jahr 1936 reproduziert wurden), obwohl mehr Tafeln wünschenswert gewesen wären. Die Karten und Pläne sind nützlich, obwohl eine Standortkarte der Vauban-Standorte eine bemerkenswerte Auslassung ist. Ich würde hier die Karte La France de Vauban von IGN empfehlen. Es überrascht nicht, dass die meisten zeitgenössischen Pläne aus dem Spanischen Erbfolgekrieg stammen. Falkner behauptet mehr als einmal, dass ein Hauptgrund für den Rückgang der Qualität der französischen Infanterie während dieser Zeit in ihrem Einsatz als Arbeiter und Pioniere lag, was darauf hindeutet, dass dies außergewöhnlich war - doch die Arbeit war das Los der Infanteristen von der Römerzeit bis zur 21. Jahrhundert. Falkners Diskussion über die Entwicklung des Artilleriefeuers durch Querschläger ist hervorragend - eine Entwicklung, die für Vaubans Markenzeichen der Effizienz und Effektivität typisch ist.

Die Karte, die Frankreichs Verwundbarkeit gegenüber Angriffen zeigt, ist bewundernswert (ein gutes Beispiel für die Fatal Avenue von De Gaulle). Die Karte des Pre Carre (die Falkner als Vaubans Eisenzaun bezeichnet, ein Begriff, der mit Sere de Rivieres verbunden ist, der im 19. irreführend - zum Beispiel umfasste es Boulogne, obwohl die Stadt keine Verteidigungsanlagen von Vauban umfasst. Ich würde zustimmen, dass die Vauban-Werke an Orten wie Gravelines und Lille "in einem guten Zustand" sind, das gleiche kann man von Calais nicht sagen, und in diesem Punkt widerspricht der Text der Karte. Das wahrscheinlich beste Kapitel des Buches befasst sich damit, wie Vaubans Pre Carre im Spanischen Erbfolgekrieg den Vorstößen der Alliierten widerstand und so Frankreich rettete. Das folgende Kapitel befasst sich mit der Leistung von Vaubans Verteidigung in späteren Kriegen, insbesondere im revolutionären und napoleonischen, im französisch-preußischen und in beiden Weltkriegen, und ist gleich gut.

Die Anhänge sind nützlich, obwohl man nur die Festungen (einschließlich Boulogne) auflistet, ohne Angabe ihrer Lage und keine Karte, die der Liste beigefügt ist. Die Bibliographie ist jedoch sehr ausführlich und sehr nützlich. Es ist eine genug verkaufte Biografie und eine gute Einführung in Vauban, aber leider eine, die letztendlich nicht meinen Erwartungen entsprach.

Casemate: Die Festungsstudiengruppe

Als jemand, der seit über 30 Jahren europäische Festungen studiert und als solcher zu den großartigen Werken von Marschall Vauban gekommen ist [ja, lassen Sie mich den Begriff anbeten], begann ich mit einem sehr skeptischen und defensiven Blick James Falkners neuesten Bericht über den wohl größten Militäringenieur aller Zeiten durchzulesen. Nach meinen Versuchen, auf den ersten 50 Seiten Fehler oder Fehler zu finden (wobei ich erfolglos war), habe ich mich endlich eingelebt und begann, seinen lebendigen und gut geschriebenen Bericht über das Leben des Mannes, der einige der großartigsten Militärs gebaut hat, gründlich zu genießen dem Menschen bekannte Strukturen.

Da ich es gewohnt bin, historische Berichte zu lesen, die dazu neigen, bis zum Erbrechen über Kleinigkeiten zu dröhnen, die den Leser dazu bringen, den Autor zu bitten, bitte zu den guten Dingen überzugehen, fand ich es erfrischend und eine Erleichterung, dass Falkner genau auf das eingeht, was wir wollen am meisten über den Marschall zu hören, das heißt, was er auf den Schlachtfeldern des Frankreichs Ludwigs XIV. im späten 17. Jahrhundert tat. Sicher beschreibt er das frühe Leben und die Erfahrungen von Vauban, einschließlich seiner Schulbildung und seiner Familie, aber dies ist alles, was man wissen muss, wenn der Leser sich für das interessiert, was Vauban produziert hat, und nicht für sein Leben als Junge auf dem Familiengut.

Das Buch ist in chronologischer Reihenfolge angeordnet und beschreibt die Eroberungen Ludwigs XIV. von den 1660er Jahren bis zum frühen 18. Jahrhundert. Wir verfolgen das Leben von Vauban vom Beobachter zum Meister eines Handwerks, das mit sehr wenigen Männern verbunden war, ein Handwerk, das entscheidend für die Fähigkeit einer Nation war, ihre Grenzen in der turbulenten Zeit der europäischen Geschichte zu verteidigen, in der Gesellschaften von Krieg und Verhandlungen geprägt und geprägt wurden . Vaubans Genie war nicht das Schwert oder die Muskete, es lag in seiner Fähigkeit, eine Festung aus Ziegeln und Steinen und die Felder, die sich von ihren Bastionen aus erstreckten, aus einer anderen Perspektive zu betrachten. Sein Geist war der eines Ingenieurs, der Fehler in den Winkeln und Proportionen der Werke vor ihm erkennen konnte oder von denen aus er eine feindliche Belagerung beobachtete. Vauban tritt in jeder Kampagne als einer der Hauptakteure auf und zeigt damit seinen großen Fußabdruck, den er in ganz Frankreich hinterlassen hat, und seinen entscheidenden Einfluss auf die Erweiterung des französischen Territoriums. Das Buch beschreibt auch sehr gut den Tribut, den dieser unaufhörliche Zeitplan von ihm forderte, als er von einem Ort zum anderen geführt wurde, hier eine Festung wiederaufbaute und dort eine andere belagerte.

Meine einzige (und sehr kleine) Kritik an dem Buch ist, dass es nicht genügend Bilder gibt, um die Beschreibungen der vielen im Buch erwähnten Orte zu unterstützen, und dafür gebe ich ihm nur 4,99 Sterne [!]. Während des holländischen Krieges wäre es hilfreich, eine Karte zu haben, die die Kampagne und alle darin besprochenen Orte zeigt. Um fair zu sein, ist dies jedoch kein Bildband, und der Autor leistet hervorragende Arbeit, um die Schlachtfelder in der Fantasie zum Leben zu erwecken. Seine Beschreibungen von Mensch und Ort sind anschaulich und interessant, und es ist selten möglich, eine Schlacht oder einen Feldzug im Kopf zu verfolgen, ohne eigene Diagramme und Listen von Charakteren zu skizzieren.

Marshal Vauban and the Defense of Louis XIV's France von James Falkner ist ein Buch der Militärgeschichte. Es ist aber auch eine gesellschaftspolitische und biografische Skizze des ständig im Krieg befindlichen Frankreichs des Marschalls Vauban und des französischen Hofes unter Ludwig XIV. Allerdings, und der Grund, warum es für mich ein wertvolles Stück meiner Festungsbausammlung bleiben wird, ist, dass es auch ein gutes Buch über Festungen ist. Oder besser gesagt, es ist eine "Abhandlung" über Festungen und die Belagerungskunst.

Clayton Donnell "Festungsarchäologe"

Vauban war zweifellos einer der größten Militäringenieure der Geschichte und hinterließ ein Vermächtnis, das jahrhundertelang Festungen und Belagerungskriege beeinflusste. Wie Falkner richtig sagte: „Vauban war gestorben, und seinesgleichen würde man nicht mehr sehen.“ Im Dienste Frankreichs schuf er in drei Jahrzehnten ein System, das als „Eiserner Zaun“ bekannt ist, um die Nordgrenze zu sichern. Seine Arbeit erstreckte sich schließlich auf alle Grenzen Frankreichs und seine Küstenhäfen. Er legte den Grundstein für das Verteidigungssystem Frankreichs von der Nordsee bis zum Rhein, das bis ins 20. Jahrhundert andauerte. Neben dem Bau von Befestigungen entwickelte Vauban Belagerungsmethoden und legte Richtlinien dafür fest. Das Wort „uneinnehmbar“ war ihm ein Gräuel, obwohl er die beeindruckendsten Forts und Festungen seiner Zeit schuf. Er war sich der Tatsache voll und ganz bewusst, dass jeder von ihnen genommen werden konnte.

Zu seiner Zeit war es fast unerhört, dass ein Mann mit so bescheidenem familiärem Hintergrund den Status eines Marschalls von Frankreich erreichen konnte. In den 1650er Jahren schloss sich der junge Vauban Condés Armee in der Fronde an – einem Bürgerkrieg – und kämpfte gegen den jungen König Ludwig XIV. Nach seiner Gefangennahme trat er der königlichen Armee bei und wurde für den Rest seines Lebens ein treuer Diener des Königs. Der König war beeindruckt von Vaubans Fähigkeiten im Belagerungskrieg, warnte ihn jedoch davor, sich in den Belagerungslinien Gefahren auszusetzen, was ihn nicht davon abhielt, weiterhin Risiken einzugehen. Er erhielt zahlreiche Belohnungen vom König, der ihn 1703 zum Marschall von Frankreich ernannte. Heute können viele, wenn sie nach einem Marschall von Frankreich gefragt werden, nur ein Paar nennen, das unter Napoleon diente und ungefähr gleich viele aus den Weltkriegen, aber fast jeder kennt den großen Vauban.

Falkners Buch folgt dem Leben von Vauban und behandelt die vielen Kriege Ludwigs XIV., die sich auf die Rolle dieses großen Militäringenieurs beim Bau von Festungen, deren Eroberung und sogar der Rekonstruktion der von ihm durchbrochenen Festungen konzentrieren. Falkner führt den Leser in die Grundlagen des Festungsbaus und Vaubans Leitfaden zur Belagerungskriegsführung ein, in dem er die Methoden und die Zeit festlegte, die für eine erfolgreiche Belagerung erforderlich sind. Vauban war an der Arbeit an über 180 Festungen beteiligt und nahm an über 30 Belagerungen teil. Das siebzehnte und sogar ein Großteil des achtzehnten Jahrhunderts wurde von Stellungskriegen dominiert, in denen Armeen normalerweise manövrierten, um sich in einigen entscheidenden Schlachten zu beteiligen. In dieser Zeit wurde ein Verhaltenskodex entwickelt, der humaner war als der mittelalterliche Ritterlichkeitskodex. Ein besiegter Feind konnte die Ehren des Krieges erhalten und durfte mit Waffen in der Hand und wehenden Fahnen abmarschieren. Wenn ein Festungskommandant dem feindlichen Angriff nach Vaubans Richtlinien standhielt, durfte er sich ehrenhaft ergeben.

Vauban schrieb oft zum Entsetzen seines Königs auch über andere Themen wie ein gerechtes Steuersystem oder Möglichkeiten zur Verbesserung der Qualität der Infanterie. Er behandelte seine Untergebenen gut und kümmerte sich nicht um Reichtum. All dies und mehr wird vom Autor abgedeckt. Falkners hervorragende Arbeit ist ein Muss für jeden, der sich für Militärgeschichte interessiert.

J.E. Kaufman SITEO-Newsletter

Dies ist sowohl eine interessante Biographie einer wichtigen Persönlichkeit als auch eine nützliche Darstellung der wichtigsten militärischen Ereignisse der Regierungszeit Ludwigs XIV.

Website zur Geschichte des Krieges

James Falkner ist ein führender Schriftsteller über die Kriegsführung des 17. Sein Buch Great and Glorious Days: Marlborough's Battles 1704-1709 ist eine der herausragenden Studien zu diesem Thema. Als ehemaliger Infanterieoffizier der britischen Armee hat er häufig Touren über die großen Schlachtfelder des 18. Jahrhunderts geleitet. Zu seinen jüngsten Büchern gehören Battlefield Guides to Blenheim 1704 und Ramillies 1706, Marlborough Goes to War: Eyewitness Accounts 1702-1713, Marlborough's Sieges, Marlborough's Battlefields und Fire Over the Rock: The Great Siege of Gibraltar 1779-1783.


Buchbesprechung: Marshal Vauban and the Defense of Louis XIV’s France, von James Falkner

Der Name Vauban ist praktisch gleichbedeutend mit Militärtechnik, aber Falkner, ein führender Schriftsteller über die Kriegsführung des 17. und 18. Jahrhunderts, folgt Schritt für Schritt dem Leben und der Karriere von Sébastien le Prestre. Seigneur de Vauban, im Zusammenhang mit den Kampagnen seines königlichen Gönners.

Europas erster zentralisierter Staat war anfällig, als Ludwig XIV. auf den Thron kam. Seine Hauptstadt Paris ist nur 120 Meilen von der Grenze des heutigen Belgiens entfernt, das zusammen mit einigen Teilen des modernen Frankreichs im 17. Jahrhundert unter spanischer Habsburger Herrschaft stand. Louis hielt es für wichtig, diese Grafschaften wieder mit Frankreich zu vereinen und sie hinter einem „eisernen Zaun“ gegen zukünftige Angriffe zu sichern. Vauban, der Mann, der die Verteidigung Nordfrankreichs befestigte, begann seine militärische Karriere im Bürgerkrieg zwischen Krone und Adel, bekannt als die Zweite Fronde, in der Armee von Ludwig II. Prinz de Condé, zeichnete sich 1652 bei der Belagerung von Sainte-Menehould aus. Vauban wurde im nächsten Jahr gefangen genommen, aber Louis‘ Minister, Kardinal Jules Mazarin, war so beeindruckt von dem Verhalten und Wissen des 20-Jährigen, dass er Vauban einen Platz in der königlichen Armee anbot. Vaubans erste Aufgabe als Royalist bestand darin, Sainte-Menehould von Condé zurückzuerobern, und der junge Ludwig XIV. war anwesend, um seine Energie und seinen Mut zu bezeugen. Nach zwei weiteren erfolgreichen Belagerungen wurde Vauban Chefingenieur des Königs.

Vauban begann damit, das damals übliche italienische Befestigungssystem zu modifizieren, indem Hornbastionen verwendet wurden, um kreuzweises Feuer und Querschläger zu ermöglichen. Um feindliche Festungen zu erobern, erweiterte er die osmanische Verwendung paralleler Schützengräben und schuf ein System von ersten, zweiten und dritten Parallelen, die jeweils näher am Ziel gegraben wurden, eine Methode, die erstmals bei der Belagerung von Maastricht 1673 angewendet wurde.

War der „eiserne Zaun“ von Vauban seine hohen Kosten wert? Falkner meint es. Während des Spanischen Erbfolgekrieges, selbst als alliierte Kommandeure wie Prinz Eugen von Savoyen und John Churchill, Herzog von Marlborough, Schlachtfeldsiege errangen, verlangsamten die unter Vaubans Aufsicht entworfenen und wieder aufgebauten Festungen ausnahmslos ihren Fortschritt. Noch im 20. Jahrhundert trotzte die von Vauban entworfene Zitadelle von Lille vom 28. Mai bis 1. Juni 1940 deutschen Angriffen zu Lande und aus der Luft.

Vauban machte das Pionierkorps zu einem Arm von gleicher Bedeutung wie alle modernen Armeen. Im Jahr 2008 erklärte die UNESCO 12 seiner Festungen zum Weltkulturerbe und nannte sein Werk „einen wichtigen Beitrag zur universellen Militärarchitektur“. Falkners Buch soll alle Liebhaber der Militärgeschichte ansprechen, um die Persönlichkeit des militärischen Genies zu beleuchten, dessen Liebe zum Detail selbst in der Menge an Tabak, die einer Festungsgarnison geliefert wird, Bedeutung beigemessen hat.


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Wenn der Titel eines Buches mit dem Namen einer Person beginnt, ist man etwas überrascht, wenn man erst ab Seite 46 von ihm hört. Die ersten beiden Kapitel über den Eisenzaun und die Belagerungskriegsführung sind ziemlich technisch, und etwas schwer zu bekommen. Sie sind etwas notwendig, um die im Rest des Buches verwendeten Fachbegriffe zu verstehen, aber sie hätten leicht kürzer sein und/oder in das Leben von Vauban integriert werden können.

Der Rest des Buches ist besser, aber einige Abschnitte sind für meinen Geschmack etwas zu detailliert und ich vermisse mehr Illustrationen. An manchen Stellen geht man von Belagerung zu Belagerung, ohne zu verstehen, was dazwischen kommt und was die Auswirkungen waren. Ich stimme der anderen Rezension nicht zu, dass das Buch zu viel Wert auf den spanischen Erbfolgekrieg legt. Dieses Kapitel umfasst 19 Seiten, während das Kapitel über den Neunjährigen Krieg 36 Seiten umfasst. Andererseits ist die Beschreibung des Devolutionskrieges und des Holländischen Krieges, die in ähnlichen Büchern oft sehr kurz beschrieben werden, sehr gut.

Das Buch enthält zahlreiche Zitate aus zeitgenössischer Korrespondenz, was sehr interessant ist, aber alle Verweise auf andere Bücher und nicht auf Originalquellen, so dass man die Authentizität nicht wirklich erkennt.


Marschall Vauban

„[Ein] anschaulicher und gut geschriebener Bericht über das Leben des Mannes, der einige der großartigsten Militärbauten gebaut hat, die der Menschheit bekannt sind.“ Clayton Donnell, „Festungsarchäologe“ Sebastien Le Prestre, Marschall Vauban, war einer der größten Militäringenieure aller Zeiten. Seine komplexen, hochentwickelten Festungsentwürfe, seine fortschrittlichen Theorien für die Verteidigung und den Angriff befestigter Orte und seine produktive Arbeit als Schriftsteller und radikaler Denker in militärischen und sozialen Angelegenheiten machen ihn zu einem der einflussreichsten militärischen Köpfe der letzten Zeit siebzehnten und frühen achtzehnten Jahrhundert. Dennoch wurde keine aktuelle Studie über diesen außergewöhnlichen Mann in englischer Sprache veröffentlicht. James Falkner verfolgt in dieser einfühlsamen und lebendigen neuen Darstellung von Vaubans Leben und Werk seine Karriere als Soldat von einem schneidigen und tapferen jungen Kavallerieoffizier bis zu seinem Aufstieg als meisterhafter Militäringenieur. Und er zeigt, dass Vauban weit mehr war als nur ein Festungsbauer der Superlative, denn als führender Militärkommandant im Dienste Ludwigs XIV. perfektionierte er eine bis heute gängige Methode, um Festungen auf die effektivste Weise anzugreifen. Falkners neue Studie wird wesentlich zum Verständnis von Vaubans Leistungen und den Auswirkungen seiner Arbeit auf die Kriegsgeschichte beitragen. „Eine sehr unterhaltsame Lektüre für diejenigen, die einen guten, grundlegenden Bericht über Vaubans Karriere und seine Rolle in den Kriegen Ludwigs XIV. und der Befestigung im Allgemeinen suchen. Seine Nützlichkeit wird durch verschiedene Karten und Reproduktionen von Porträts von Schlüsselfiguren und zeitgenössischen Festungsplänen verstärkt. "Krieg in der Geschichte"


„[Ein] lebendiger und gut geschriebener Bericht über das Leben des Mannes, der einige der großartigsten militärischen Bauwerke gebaut hat, die der Menschheit bekannt sind.“ – Clayton Donnell, „Fortress Archaeologist“

Sebastien Le Prestre, Marschall Vauban, war einer der größten Militäringenieure aller Zeiten. Seine komplexen, hochentwickelten Festungsentwürfe, seine fortschrittlichen Theorien für die Verteidigung und den Angriff befestigter Orte und seine produktive Arbeit als Schriftsteller und radikaler Denker in militärischen und sozialen Angelegenheiten machen ihn zu einem der einflussreichsten militärischen Köpfe der letzten Zeit siebzehnten und frühen achtzehnten Jahrhundert. Dennoch wurde keine aktuelle Studie über diesen außergewöhnlichen Mann in englischer Sprache veröffentlicht.

James Falkner verfolgt in dieser einfühlsamen und lebendigen neuen Darstellung von Vaubans Leben und Werk seine Karriere als Soldat von einem schneidigen und mutigen jungen Kavallerieoffizier bis zu seinem Aufstieg als meisterhafter Militäringenieur. Und er zeigt, dass Vauban weit mehr war als nur ein Festungsbauer der Superlative, denn als führender Militärkommandant im Dienste Ludwigs XIV. perfektionierte er eine bis heute gängige Methode, um Festungen auf die effektivste Weise anzugreifen. Falkners neue Studie wird wesentlich zum Verständnis von Vaubans Leistungen und den Auswirkungen seiner Arbeit auf die Kriegsgeschichte beitragen.

„Eine sehr unterhaltsame Lektüre für diejenigen, die einen guten, grundlegenden Bericht über Vaubans Karriere und seine Rolle in den Kriegen Ludwigs XIV. und der Befestigung im Allgemeinen suchen. Seine Nützlichkeit wird durch verschiedene Karten und Reproduktionen von Porträts von Schlüsselfiguren und zeitgenössischen Festungsplänen verstärkt.“ (War in History)


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James Falkner verfolgt in dieser einfühlsamen und lebendigen neuen Darstellung von Vaubans Leben und Werk seine Karriere als Soldat von einem schneidigen und mutigen jungen Kavallerieoffizier bis zu seinem Aufstieg als meisterhafter Militäringenieur. Und er zeigt, dass Vauban weit mehr war als nur ein Festungsbauer der Superlative, denn als führender Militärkommandant im Dienste Ludwigs XIV. perfektionierte er eine bis heute gängige Methode, um Festungen auf die effektivste Weise anzugreifen.


Sébastien Le Prestre de Vauban: Vater der Festung

Sébastien Le Prestre, der als Seigneur de Vauban und Marschall von Frankreich, wurde 1633 in einem kleinen Dorf in Burgund geboren. Vauban (wie er allgemein genannt wird) war von geringem provinziellen Adel mit wenigen einflussreichen Familienverbindungen. Er verbrachte seine frühe militärische Karriere im Dienste von Louis de Bourbon, Prinz von Condé, während des Bürgerkriegs, der als Zweite Fronde (1650-53) bekannt wurde, als Rebell gegen den jungen König Ludwig XIV. Obwohl Royalisten Vauban schon früh eroberten, kam ihm der Ruf zugute, den sich der junge Soldat bereits erworben hatte, denn anstatt als Rebell gehängt zu werden, wurde er von Kardinal Jules Mazarin, dem in Italien geborenen Berater des Königs, interviewt. Mazarin war beeindruckt genug, um Vauban einen Platz in Louis‘ Armee anzubieten, und der junge Mann wechselte besonnen die Seiten.

Begabt mit einem forschenden und offenen Geist, einer unglaublichen Energie und einer Fähigkeit zu langen Stunden und harter Arbeit, machte sich Vauban bald einen Ruf als begnadeter Militäringenieur. Er war Schüler so bedeutender Vorgänger wie Blaise-François, Comte de Pagan (1604–65) und gesegnet mit einem guten Maß an praktischem gesunden Menschenverstand, entwickelte er ein besonderes Interesse sowohl an der Gestaltung und dem Bau von Festungen nach modernen Mustern als auch an den effektivsten Möglichkeiten, dieselben Orte mit den geringsten Kosten zu erobern.

Bis zum Ende des 17. Jahrhunderts basierte die Festungsplanung auf dem einfachen Plan der italienisch verfolgen, oder Sternenfestung. Die hohen Steinmauern mittelalterlicher Burgen waren niedrigen, stark geneigten, artillerieresistenten Böschungen gewichen. Dieses System verwendete geometrische Muster, die übereinander gelegt wurden, wodurch Festungen den verheerenden Auswirkungen der modernen Schießpulverartillerie und des Bergbaus weitgehend standhalten konnten. Das Design erfüllte auch die zeitlosen Anforderungen einer effektiven Verteidigung – klare Schusslinien zu schaffen und Verborgenheit, Tiefe und Schutz zu gewährleisten. Natürlich erforderten topografische Variationen und Komplexitäten an jedem Ort, dass ein erfolgreicher Festungsbauer seinen Einfallsreichtum und seine Fantasie in den Grundplan einbringen musste, und Vauban erwies sich in dieser Hinsicht als Meister seines Fachs. Jede Streitmacht, die eine seiner Festungen erobern wollte, würde einen erheblichen Preis an Zeit, Mühe und Blut zahlen. Mit seinem komplementären Interesse daran, wie man Festungen am besten erobern kann, erstellte Vauban auch einen Musterfahrplan für einen Belagerungskommandanten, der detailliert darlegte, wie seine Streitmacht die vorgeschlagenen 48 Tage sinnvoll nutzen könnte.

Als die Bürgerkriege beigelegt waren, begann Ludwig XIV. eine Reihe aggressiver Kampagnen gegen seine Nachbarn. Im Mai 1667 französische Armeen unter dem Kommando so bemerkenswerter Soldaten wie der Marschälle Henri de la Tour d’Auvergne, vicomte de Turenne, und François-Henri de Montmorency, Herzog von Luxemburgmarschierte in die spanischen Niederlande (heute Belgien und Luxemburg) ein und stellte bald große Teile von Artois, Picardie und Flandern unter französische Kontrolle. Nachdem Ludwig XIV. seine Nordgrenze nach außen gedrängt hatte, wollte er dort natürlich die bestehenden veralteten Verteidigungsanlagen verstärken. Sein Chefingenieur, Louis Nicolas de Clerville, ging es nicht gut, und so beauftragte der König den jungen Vauban mit der Neugestaltung und Verstärkung der Verteidigungsanlagen von Lille, eine unbestrittene Ehre für einen noch jüngeren Mann.

Der Umbau und der Wiederaufbau von Lille waren ein gewaltiges Unterfangen, allein für die riesige neue Zitadelle wurden rund 60 Millionen Ziegelsteine ​​benötigt. Arbeiter vollendeten die Arbeit 1674, und dies gab das Muster für die kommenden Jahre vor, als Vauban auf Anweisung von Ludwig XIV. und seinem Kriegsminister François-Michel le Tellier ständig durch Frankreich eilte Marquis de Louvois, bestehende Verteidigungsanlagen zu begutachten, Verbesserungen auszuarbeiten und zu empfehlen und den Bau starker neuer Befestigungsanlagen zu überwachen. Der König konnte vorerst die enormen Kosten tragen, und zwischen 1668 und 1698 entwarf Vauban einen starken Doppelgürtel moderner Festungen, um die Nordgrenze Frankreichs zu schützen, wo es keine wirklich starken natürlichen Hindernisse gab. Dieses Verteidigungssystem wurde als das Pre-Carré („quadratisches Feld“) oder Zaun aus Eisen. Zu seinen wichtigsten Attributen gehörte gegenseitige Unterstützung. Die erklärte Absicht von Vauban war, dass keine französische Festung an der Nordgrenze außer Hörweite des Kanonenschusses einer anderen Festung sein sollte.

Erneuter Krieg, sei es auf der Suche nach Ruhm oder als Abwehrmaßnahme gegen eindringende Nachbarn, war ein regelmäßiges Thema der Regierungszeit Ludwigs XIV. Die Niederlande, Spanien, Österreich, England (Großbritannien ab 1707) und die deutschen Fürstenstaaten spürten zwischen 1672, als Ludwig und Verbündete die Niederländische Republik angriffen, und dem Ende des Neunjährigen Krieges (Krieg) die Macht der französischen Armeen des Augsburger Bundes) im Jahr 1697. Armeen hatten manövriert, Schlachten geschlagen und Festungen belagert, bombardiert und gestürmt, aber keine der Kriegsparteien hatte etwas von wirklichem Wert erreicht, außer Ludwigs Erfolg bei der Sicherung von Territorialgewinnen und gleichzeitiger Festigung Misstrauen und Feindschaft seiner Nachbarn.

Da die Nationen Westeuropas vom Krieg erschöpft waren, waren neue Konflikte unerwünscht. Aber als der kinderlose König Karl II. im November 1700 in Madrid starb, hinterließ er Philipp den Thron Spaniens. Duc d’Anjou, der jüngste Enkel Ludwigs XIV. Bei Ablehnung würde der Thron sofort Erzherzog Karl, dem zweiten Sohn des römisch-deutschen Kaisers Leopold I. von Österreich, angeboten – und damit die Bühne für den Spanischen Erbfolgekrieg geschaffen.

Dementsprechend erlaubte Ludwig XIV. seinem Enkel, den spanischen Thron anzunehmen. Die Diplomatie scheiterte, Konflikte waren nicht zu vermeiden, und im Frühjahr 1702 erklärte eine Große Allianz Österreichs, Englands und der Niederländischen Republik Frankreich und Spanien den Krieg. John Churchill, 1. Herzog von Marlborough, übernahm das Feldkommando der englisch-niederländischen Armee, und zwei Jahre später brachte er seine Armee nach Bayern, wo er mit dem österreichischen Kommandanten Prinz Eugen von Savoyen die französische und bayerische Armee in der Schlacht von Blenheim.

Diese Niederlage schwächte die Kriegsfähigkeit Ludwigs XIV. ernsthaft. Nur 18 Monate später, am 23. Mai 1706, legte Marlborough die französische Armee von Marschall François de Neufville de Villeroi in Ramillies völlig frei. Innerhalb weniger Wochen fielen so wichtige Orte wie Brüssel, Löwen, Antwerpen, Ostende, Dendermonde und Ath an Marlborough. Die siegreiche alliierte Armee stand an den Grenzen Nordfrankreichs, und nur der eiserne Zaun, der in den letzten 35 Jahren unter Vaubans Leitung errichtete Festungsgürtel, blieb übrig, um die fadenscheinigen Streitkräfte zu unterstützen, die übrig geblieben waren, um Frankreich vor einer Invasion zu schützen.

In dieser Zeit der Gefahr 73-jähriger Vauban, jetzt Marschall von Frankreich und von Ludwig XIV. angesprochen als mein Cousin („meine Cousine“), war krank und in Altersteilzeit. Der König berief ihn dennoch zum aktiven Dienst und übertrug ihm das Kommando über die Truppen, die zur Verteidigung der Ärmelkanalküste von Gravelines bis Dünkirchen entbehrt werden konnten. Dies war ein Nebenschauplatz, aber nicht unwichtig, und Vauban fand Zeit, in Dünkirchen ein starkes befestigtes Lager zu errichten, das sich in seiner einfachen Anordnung als so gut erwies, dass französische Truppen es 80 Jahre später während der Französischen Revolution nutzten. Die Grand Alliance konnte dem Sieg von Ramillies nicht folgen, und der französische Feldkommandant Louis Joseph, duc de Vendôme, konnte die Lage entlang der Nordgrenze stabilisieren und manövrierte um Vaubans Festungen herum, um Marlborough zu vereiteln. Dies änderte sich im Juli 1708, als Marlborough eine plötzliche Schlacht auf Vendôme am Fluss Schelde bei Oudenarde erzwang und der französischen Armee eine schwere Niederlage beibrachte.

Vauban wusste nichts davon, denn er war im März 1707 in seinem Pariser Haus gestorben einfache Familienbeerdigung bei ihm zu Hause. Frankreich war in einen Krieg verwickelt, den es sich weder leisten noch gewinnen konnte, daher waren die offiziellen Köpfe woanders beschäftigt. Außerdem war Vauban in königlicher Mißbilligung, weil er ohne Autorität eine Abhandlung über Möglichkeiten zur Rationalisierung der französischen Besteuerung veröffentlichte. Still, this official neglect was astonishing, for the greatest result of Vauban’s efforts, the construction of a formal defense system for France, was in place, and Louis XIV would find that his deceased engineer now engaged in absentia with France’s opponents in a prolonged passage of arms. French field armies were in tatters, the treasury empty, the wealth of the nation squandered in almost continuous warfare, but if Vauban’s Fence of Iron, his life’s handiwork, held firm, then so too would France.

In the aftermath of the victory at Oudenarde, Marlborough and Prince Eugene laid siege to Lille, the cherished prize of Louis XIV’s early wars. The massive new citadel was a tough obstacle, but the French had to submit in December 1708. Louis XIV regretted the loss of the fortress, but he had gained breathing room, and the prolonged defense had halted the allied campaign. The classic role of the fortress—to tie down an opponent, force him to fight on ground of the defender’s own choosing and eat away at valuable and irreplaceable campaign time—had clearly been realized.

The following September saw Marlborough’s capture of the Vauban-designed fortress of Tournai. Once again the task was formidable, as the citadel was of particularly powerful design and construction. Within a week of that capitulation the allies battled to a Pyrrhic victory in the murderous clash in the woods at Malplaquet, then seized the fortress of Mons. Louis XIV’s commanders would no longer face Marlborough and Eugene in open battle, and campaigning in 1710 saw sieges at Douai, Béthune, Saint-Venant and Aire-surla-Lys, all fortresses that had received Vauban’s attention. Each one fell to Marlborough and his generals, but at a slowly measured pace, the allies’ heavy casualties gradually blunting their effectiveness as a fighting machine.

Meanwhile, Marlborough’s influence in London, established and sustained by success in offen battle, was fading. The year 1711 saw the fall of Vauban’s fortress of Bouchain, an achievement calling for great skill and judgment on Marlborough’s part, but it was not enough to save the duke, whom Queen Anne dismissed from service at year’s end. Following renewed French successes in 1712, Louis XIV’s representatives negotiated a generally advantageous peace settlement for their king at the April 1713 Treaty of Utrecht: Philip V remained on the throne in Madrid, but other provisions divided the huge Spanish empire and significantly restricted French power and influence for generations to come.

Between 1708 and 1711, were it not for Vauban’s Fence of Iron, Marlborough and Eugene would have sacked much of France. The War of the Spanish Succession had amply demonstrated the latent power of well-planned fortifications, even when only supported by weakened field armies. But it was not the last time those fortifications would serve France so well.

Maneuver warfare, which frees commanders from the need to shield and protect fixed fortresses, was commonplace in the 18th century. Armies certainly waged desperate battles at such places such as Fontenoy, in 1745, when an allied army challenged the French siege of Tournai, but these tended to be the exception. Still, were it not for the valiant defense of such Vauban fortresses as Tournai, Valenciennes and Cambrai, the French armies of the 1790s and the revolution itself would have failed. Fortress construction proceeded on a lesser scale than before, partly due to the forbidding cost of these structures. But a glance at the defensive plans of such places as Fort Ticonderoga and Fort William Henry in New York, Fort Monroe in Virginia and the citadel of Hue in Vietnam will show that the influence of classic military engineers educated in the Vauban tradition lasted long, and went deep and wide.

Emperor Napoléon I stands as the instantly recognizable military figure of the early 19th century. His campaigns, among the most astonishing in history, demonstrated how little siege warfare had changed, although Arthur Wellesley, 1st Duke of Wellington, certainly put his subordinates to the test in Spain, Portugal and southern France, at such places as Cuidad Rodrigo, Badajoz and Bayonne. Wellington’s impatience to get on with things, and his tendency to incur heavy casualties as a result, would likely not have impressed the rational Vauban, who disdained needless loss of life. Surprisingly, Paris remained unprotected by formal defenses until the work of Baron François-NicolasBenoît Haxo, a devotee of Vauban and his methods, came to fruition in the 1830s. During the 1870–71 Franco–Prussian War ill-prepared French armies gave way to their more dynamic German opponents, and Paris came under bombardment and siege, eventually having to submit. Still, the defenses of the city played their part, as did those of Vauban design in Péronne, Belfort and Verdun, all of which defied German assaults longer than thought likely when facing modern rifled artillery.

In the wake of that sobering defeat the French employed engineer General Raymond Adolphe Séré de Rivierès to establish a new, more formidable and Vauban-inspired fortified line of defenses for northern France. In 1914 fastmoving German armies pushed through neutral Belgium and outflanked the main French fortifications, though the Belgian army’s defense of Liège and Namur impeded the Germans’ progress and denied them an early victory. The Vauban-designed fortresses of Maubeuge, Longwy and Montmédy also slowed the German advance, allowing the French and British forces to regroup on the river Marne. In November 1918 New Zealanders of General Julian Byng’s British Third Army stormed the Vauban fortress of Le Quesnoy the Kiwis used scaling ladders in the old fashioned way to oust the German garrison.

Wearied by their losses in World War I, in the 1920s and 1930s the French sought to reconstruct Vauban’s Fence of Iron under the direction of Minister of War André Maginot. His resulting line of fortifications did not prove much of an obstacle, however, when the Germans unleashed their Blitzkrieg in May 1940. The Vauban citadel of Lille, on the other hand, put up a stubborn defense. Troops of the French First Army held out in the citadel for four days, defying German attempts to dislodge them using artillery, infantry assault and Junkers Ju 87 dive bombers. The delay provided the French and British armies valuable time to prepare both the defense of the Vauban citadel in Calais and the subsequent evacuation at Dunkirk. In the absence of such fortifications, it is likely Dunkirk would have been an outright defeat for the Allies, rather than bittersweet salvation, with incalculable consequences for the course of the World War II and subsequent European history.

Vauban is rightly regarded as a French hero, with more than 180 forts, citadels and fortresses of his design constructed, improved or planned. He also turned his attention to such civil engineering projects as canals and aqueducts. Vauban’s handiwork is apparent throughout modern-day France, sometimes in fine condition, sometimes rather neglected, although some are now UNESCO World Heritage Sites.

Vauban stressed the necessity to conserve soldiers’ lives, whether in defense or attack. He remains one of history’s pre-eminent military engineers, a man who understood that while no fortress could hold out indefinitely, a well-designed one could buy time for others and, therefore, would be worth the cost of its construction. In more recent times, despite the introduction of rifled artillery and offensive airpower, the value of formal defenses as both a deterrent to a potential aggressor and as a means to delay an invader’s progress remains absolute. Above all, France would have been ruined during the desperate years 1708–11 but for the Fence of Iron, and whenever soldiers and historians think of military engineers, it is likely the name of the provincial nobody who became Marshal Vauban first comes to mind.

For further reading James Falkner recommends his own Marshal Vauban and the Defence of Louis XIV’s France, ebenso gut wie Vauban’s Fortifications in France, by Paddy Griffith and Peter Dennis, and Soldier of France, by John Hebbert and George A. Rothrock.

Originally published in the September 2012 issue of Military History. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


A Comprehensive View of the Overland Campaign, Part III

Ulysses Grant suffered terrible casualties in the fighting around Spotsylvania Courthouse, and his periphery strategy failed. General Franz Sigel retreated from the Shenandoah Valley, and Benjamin Butler was “bottled up” on the James River peninsula. Only the Army of the Potomac managed to keep advancing further into enemy territory despite high casualties. Grant continued to shift his forces to the North Anna River, looking to get between the Army of Northern Virginia and Richmond. The Army of Northern Virginia under Robert E. Lee withdrew from their old lines at Spotsylvania Courthouse. They met the Army of the Potomac near Hanover Junction on May 23, 1864. This position served as a supply junction for the Army of Northern Virginia, and it was an essential target for Grant and his army. [1] Grant’s operational objective remained the same, destroy Lee’s army or negate its offensive capacity.

Lee failed to read Grant’s intention, which had disastrous consequences for his army on May 23 as he sat on the porch of the Fox house drinking buttermilk. Lee remained confident that his opponent was only making a feint near their position. He and his staff sat idle, and Lee had a moment of rest from the misery of dysentery. Nevertheless, Grant gave him no rest. A cannonball flew a couple of feet by him, lodging itself in the brick door frame without notice. Another cannonball flew overhead, destroying the chimney of the Fox House, killing a man next to Edward Porter Alexander. [2] Realizing the imminent danger of his army, he got up and immediately got to work. One of the characteristics of a military genius to Clausewitz is the ability to keep calm in the face of danger. [3] Lee’s coolness in battle was a key characteristic of his battlefield success.

Before Lee’s position was bombarded, Meade had sent a dispatch to Grant asking if Hancock should press forward across New Bridge after using “mass force” to take Henagan’s Redoubt near New Bridge. The Army of the Potomac used overwhelming numbers to break up the small Confederate defenses near New Bridge. They used the same mass of troops near another position northwest of there at a place called Jericho Mills. Grant’s response was direct, “By all means. I would have Warren cross all his men tonight, and intrench himself strongly.” [4] On May 23, Grant applied a fundamental theory of war from Antoine-Henri Jomini, “Take advantage of every irregularity of the ground to get cover for the troops, and keep them sheltered as long as possible.” [5] It was as if he advanced to besiege the enemy and prevent Robert E. Lee from launching a counter-attack to retake the initiative. The initiative led to a tactical victory on May 23 however, it left Grant in a precarious situation.

His forces were now backed up against the North Anna River like the Russian General Levin Bennigsen before Napoleon bagged his army at the Battle of Friedland in 1807. Clausewitz wrote about crossing rivers, “Whether he meditates bringing on a decisive battle after crossing, or may expect the enemy to attack him, he exposes himself to great danger therefore, without a decided superiority, both in moral and physical force, a general will not place himself in such a position.” [6] At this point, the Army of the Potomac did not possess great numbers of men. Though it may explain why Grant pushed Burnside to take the fortified position of Ox Ford on May 24. [7] It would combine Union forces between Hancock’s Second Corps on the Union left with Warren’s Fifth Corps on the Union right.

The Army of the Potomac was made up of 67,000 men, while the Army of Northern Virginia was reinforced and now had 52,000 effectives under Lee’s command. [8] Grant did put himself at risk, and Lee utilized the river effectively against Grant’s divided forces like Eugène de Beauharnais at the Battle of the Mincio River in 1814. [9] Lee’s ability to adapt to dire situations places him among the great captains of the age. On May 24, he established a new line against Union forces in the shape of an inverted V. The apex sat at the critical position of Ox Ford, driving a wedge between the Union army. After the terrible tactical defeat at Jericho Mills the previous day, Lee scolded A.P. Hill, “Why didn’t you throw your whole force on them and drive them back as Jackson would have done?” [10] The Confederates failed to retake Jericho Mills, but Lee continued to look for an opening in the Union line. Lee sought to strike a blow against II Corps, or is this claim by a subordinate a part of a more prominent myth?

Charles Venable remembered that Lee sought to retake the initiative from Grant by striking against the divided II Corps. [11] However, there are no other sources that corroborate this claim therefore, it is doubtful that Lee did seek to strike the Union forces at this time. Historians that claim Lee wanted to strike at the divided Union force rightfully point out the necessity of the initiative. If any myth of Marse Lee were true, it would be the story of launching an offensive against the Union army because the Federal forces would have to cross the river twice to reinforce Hancock. [12] Mark Grimsley makes a valid claim that such an attack would be risky as Lee had limited reserves and Hancock was already well entrenched. It was rare for an assault to be carried out successfully. Breastworks defined victory during the Overland Campaign as they did during the battle of North Anna. In James Falkner’s work on Marshal Vauban and the Defense of Louis XIVs France, he states the purpose of entrenchments,

Works and redoubts serve for a retreat to the workmen if an enemy should make a sortie upon them for being retreated into the said redoubts, they may resist an enemy, and stop him, till they are seconded [. . .] If the workmen had not a place to retreat into, they would be forced to betake to their heels.’ [13]

The debate of Lee’s strike at North Anna continues among historians. The most significant aspect of this argument is that Lee wanted to prevent Grant from shifting around this flank again. He was right to look for these openings and proved that he possessed the coup d’oeil after establishing the inverted V at North Anna. He protected his forces from almost certain defeat. Grant and Lee had their armies back against rivers, and both put themselves in a disadvantageous position in the course of the battle. Although, Grant was right to order corps commanders to entrench themselves after crossing the North Anna River. His priority remained the destruction of Lee’s army, or at least negate his offensive capacity. The Army of Northern Virginia was the center of gravity for Grant, but when positioned at North Anna, their apex rested on Ox Ford. That position was the key to breaking their army. Clausewitz stated that a concentrated force is necessary to take a position that breaks the center of gravity. It explains why Grant sent expedient orders to Burnside to capture the well-fortified position at Ox Ford. Clausewitz also said that “to act as swiftly as possible therefore, to allow of no delay or detour without sufficient reason.” [14] Ox Ford was the decisive point for both Grant and Lee. All tactical disadvantages were a second priority for Grant.

After the failed Federal effort to take Ox Ford, Grant took into account that any assault upon Lee’s fortified line would be futile without high casualties. He was unwilling to make such a sacrifice therefore, he sought to flank Lee’s left. The VI and V Corps found that it was not possible given Hampton’s deployment on Lee’s left flank. It is in Grant’s orders to Meade 25th would impress Henri-Antoine Jomini,

Direct Generals Warren and Wright to withdraw all their teams and artillery not in position to the north side of the river to-morrow. Send that belonging to General Wright’s corps as far on the road to Hanovertown as it can go without attracting attention to the fact…. Have this place filled up in the line, so if possible, the enemy will not notice their withdrawal. Send the cavalry to-morrow afternoon, or as much of it as you may deem necessary to watch and seize, if they can, Littlepage’s Bridge and Taylor’s Ford, and to remain on one or the other side of the river at those points until the infantry and artillery all pass… I think it would be well to make a heavy cavalry demonstration on the enemy’s left to-morrow afternoon also. [fünfzehn]

Jomini believed plans consisted of analyzing maps and picking important positions to capture. [16] Grant utilized these measures at the Battle of North Anna and wanted to find a weak point in Lee’s line without the same sacrifice at Spotsylvania Courthouse. Unfortunately, Hampton’s cavalry protected Lee’s left flank, preventing such an adept plan. The armies of Northern Virginia and the Potomac stared across the field at one another in a tactical stalemate. In order to retain the initiative, Grant shifted his forces against Lee’s right once again. The forces would meet next at Bethesda Church and then clash at Cold Harbor.

How should historians analyze Grant’s decisions at North Anna? His focus on the initiative resulted in a tactical victory on May 23 but put himself in a precarious position as the II Corps remained backed up against the river. If entrenchments were not being used in such a manner, then Lee easily could have driven or destroyed a significant portion of the Army of the Potomac. Ox Ford was a decisive point for both Lee and Grant as it was the apex of the inverted V, but for Grant, it was the critical position that would permit his forces to unite across the North Anna. It is no wonder that he would order Burnside to attempt to take a fortified position. The battle’s significance did not occur during the fighting but lay in Grant’s Hard War policy. This policy required the destruction of Confederate resources without the harm of noncombatants. [17] The Army of the Potomac tore up eight miles of the Virginia Central Railroad on May 25 and deprived the Confederates of valuable economic resources. [18] Lee’s generalship is equally remarkable as he once again turned disaster into a stalemate. He failed to read Grant’s intentions on May 23, but his defense at North Anna should impress any military historian. Although, the question remained, “Could Lee retake back the initiative with Grant continuously engaging his army?” Die Zeit würde es zeigen.

Literaturverzeichnis

Clausewitz, Carl von. On War. Kansas: Digireads, 2018.

Falkner, James. Marshal Vauban and the Defense of Louis XIVs France. Havertown: Pen & Sword Books, 2011.

Grimsley, Mark. And Keep Moving On: The Virginia Campaign, May-June 1864. Nebraska: Nebraska Press, 2005.

Grimsley, Mark. Hard Hand of War. United Kingdom: Cambridge university Press, 2008.

Jomini, Antoine-Henri. The Art of War: Strategy & Tactics from the Age of Horse & Musket. London: Leonaur, 2012.

Mackowski, Chris. Strike Them a Blow: Battle along the North Anna River, May 21-25, 1864. California: Savas Beatie, 2015.

Marszalek, John, David S. Nolen, and Louie P. Gallo. The Personal Memoirs of Ulysses S. Grant: The Complete Annotated Edition. London: Harvard University Press, 2017.

Rhea, Gordon. To the North Anna River: Grant and Lee, May 13–25, 1864. Louisiana: LSU Press, 2005.

U.S. War Department. The War of Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies. Washington DC: Government Printing Press, 1884.

Venable, Charles. “The Campaign from the Wilderness to Petersburg.” Southern Historical Society Papers, 14 (1876 – 1944).

[1] Chris Mackowski, Strike Them a Blow: Battle along the North Anna River, May 21-25, 1864, (California: Savas Beatie, 2015), 45.

[3] Carl von Clausewitz, On War, (Kansas: Digireads, 2018), 59.

[4] U.S. War Department, The War of Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies, (Washington DC: Government Printing Press, 1884), 119.

[5] Antoine-Henri Jomini, The Art of War: Strategy & Tactics from the Age of Horse & Musket, (London: Leonaur, 2012), 212.

[6] Carl von Clausewitz, On War, 491.

[7] U.S. War Department, The War of Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies, 167.

[8] Mark Grimsley, And Keep Moving On: The Virginia Campaign, May-June 1864, (Nebraska: Nebraska Press, 2005), 138.

[9] Carl von Clausewitz, On War, 492.

[10] Gordon Rhea, To the North Anna River: Grant and Lee, May 13–25, 1864, (Louisiana: LSU Press, 2005), 326.

[11] Charles C. Venable, “The Campaign from the Wilderness to Petersburg,” Southern Historical Society Papers, 14 (1876 – 1944), 535.

[12] John F. Marszalek, David S. Nolen, and Louie P. Gallo, The Personal Memoirs of Ulysses S. Grant: The Complete Annotated Edition, (London: Harvard University Press, 2017), 562.

[13] James Falkner, Marshal Vauban and the Defense of Louis XIVs France, (Havertown: Pen & Sword Books, 2011), 35.

[14] Carl von Clausewitz, Im Krieg, 571.

[15] U.S. War Department, The War of Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies, 183

[16] Antoine-Henri Jomini, Die Kunst des Krieges, 58.

[17] Mark Grimsley, Hard Hand of War, (United Kingdom: Cambridge university Press, 2008), 218.


“[A] vivid and well written account of the life of the man who built some of the most magnificent military structures known to man.”—Clayton Donnell, “Fortress Archaeologist”

Sebastien Le Prestre, Marshal Vauban, was one of the greatest military engineers of all time. His complex, highly sophisticated fortress designs, his advanced theories for the defense and attack of fortified places, and his prolific work as a writer and radical thinker on military and social affairs, mark him out as one of the most influential military minds of the late seventeenth and early eighteenth centuries. Yet no recent study of this extraordinary man has been published in English.

James Falkner, in this perceptive and lively new account of Vauban’s life and work, follows his career as a soldier from a dashing and brave young cavalry officer to his emergence as a masterful military engineer. And he shows that Vauban was much more than simply a superlative builder of fortresses, for as a leading military commander serving Louis XIV, he perfected a method for attacking fortifications in the most effective way, which became standard practice until the present day. Falkner’s new study will add significantly to the understanding of Vauban’s achievements and the impact his work has had on the history of warfare.

“A very enjoyable read for those looking for a good, basic account of Vauban’s career and his role in the wars of Louis XIV and of fortification more generally. Its usefulness is enhanced by various maps and reproductions of portraits of key characters and of contemporary plans of fortresses.”—War in History


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