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Lizzie Bordens Eltern tot aufgefunden


Am 4. August 1892 werden Andrew und Abby Borden in ihrem Haus in Fall River, Massachusetts, zu Tode gehackt aufgefunden. Andrew wurde in einer Blutlache auf der Wohnzimmercouch entdeckt, sein Gesicht war fast in zwei Teile gespalten. Abby war oben, ihr Kopf war zerschmettert; später wurde festgestellt, dass sie zuerst getötet wurde.

Der Verdacht fiel bald auf eine der beiden Töchter der Bordens, Lizzie, 32 Jahre alt und ledig, die bei ihrem wohlhabenden Vater und ihrer Stiefmutter lebte und die einzige andere Person neben ihrer Magd Bridget Sullivan war, die zu Hause war, als die Leichen gefunden wurden. Lizzie Borden wurde festgenommen und des Doppelmordes angeklagt. Aufgrund des sensationellen Charakters des Verbrechens erregte ihr Prozess nationale Aufmerksamkeit.

Lizzie Andrew Borden wurde am 19. Juli 1860 geboren. Ihre Mutter starb, als Lizzie noch ein junges Mädchen war, und ihr Vater, der Bankpräsident und erfolgreicher Geschäftsmann wurde, heiratete Abby Gray, die half, Lizzie und ihre ältere Schwester Emma großzuziehen. Berichten zufolge verachteten die Schwestern ihre Stiefmutter und stritten sich als Erwachsene mit ihrem Vater über Geldangelegenheiten. Lizzie behauptete, sie sei zum Zeitpunkt der Morde in der Scheune gewesen und betrat das Haus später am Morgen, um ihren Vater tot im Wohnzimmer vorzufinden.

Die Beweise, die die Staatsanwaltschaft gegen Borden vorgelegt hatte, waren Indizien. Angeblich habe sie am Tag vor den Morden versucht, Gift zu kaufen und einige Tage später eines ihrer Kleider verbrannt. Und obwohl Fingerabdrucktests zu dieser Zeit in Europa alltäglich wurden, war die Polizei von Fall River hinsichtlich ihrer Zuverlässigkeit misstrauisch und weigerte sich, auf Fingerabdrücke auf der potenziellen Mordwaffe - einem Beil - zu testen, die im Keller der Bordens gefunden wurde. Die Tatsache, dass bei Lizzie kein Blut gefunden wurde, gepaart mit ihrer wohlerzogenen christlichen Persönlichkeit, überzeugte die ausschließlich männliche Jury, dass sie zu dem grausamen Verbrechen unfähig war, und sie sprach sie schnell frei.

Lizzie, die nach dem Tod ihres Vaters eine beträchtliche Summe erbte, zog von der Mordstätte in ein anderes Haus, wo sie bis zu ihrem Tod am 1. Juni 1927 lebte. Heute ist das Haus, in dem die Morde an Borden stattfanden, eine Frühstückspension. Trotz des Freispruchs von Lizzie Borden ist die Wolke des Verdachts, die über ihr hing, nie verschwunden. Sie ist in einem berühmten Reim verewigt:

Lizzie Borden nahm eine Axt und gab ihrer Mutter vierzig Schläge; Als sie sah, was sie getan hatte, gab sie ihrem Vater einundvierzig.


1892 Lizzie Bordens Eltern tot aufgefunden

Lizzie Borden wurde vor Gericht gestellt und freigesprochen, weil sie 1892 in Fall River, Massachusetts, USA, ihren Vater und ihre Stiefmutter mit einer Axt ermordet hatte. Wikimedia Commons

An diesem Tag im Jahr 1892 werden Andrew und Abby Borden in ihrem Haus in Fall River, Massachusetts, zu Tode gehackt aufgefunden. Andrew wurde in einer Blutlache auf der Wohnzimmercouch entdeckt, sein Gesicht war fast in zwei Teile gespalten. Abby war oben, ihr Kopf war zerschmettert, später stellte sich heraus, dass sie zuerst getötet wurde.

Der Verdacht fiel bald auf eine der beiden Töchter der Bordens, Lizzie, 32 Jahre alt und ledig, die bei ihrem wohlhabenden Vater und ihrer Stiefmutter lebte und die einzige andere Person neben ihrer Magd Bridget Sullivan war, die zu Hause war, als die Leichen gefunden wurden. Lizzie Borden wurde festgenommen und des Doppelmordes angeklagt. Aufgrund des sensationellen Charakters des Verbrechens erregte ihr Prozess nationale Aufmerksamkeit.

Lizzie Andrew Borden wurde am 19. Juli 1860 geboren. Ihre Mutter starb, als Lizzie noch ein junges Mädchen war, und ihr Vater, der Bankpräsident und erfolgreicher Geschäftsmann wurde, heiratete Abby Gray, die half, Lizzie und ihre ältere Schwester Emma großzuziehen. Berichten zufolge verachteten die Schwestern ihre Stiefmutter und stritten sich als Erwachsene mit ihrem Vater über Geldangelegenheiten. Lizzie behauptete, sie sei zum Zeitpunkt der Morde in der Scheune gewesen und betrat das Haus später am Morgen, um ihren Vater tot im Wohnzimmer vorzufinden.

Die Beweise, die die Staatsanwaltschaft gegen Borden vorgelegt hatte, waren Indizien. Sie soll am Tag vor den Morden versucht haben, Gift zu kaufen, und einige Tage später eines ihrer Kleider verbrannt. Und obwohl Fingerabdrucktests zu dieser Zeit in Europa alltäglich wurden, war die Polizei von Fall River hinsichtlich ihrer Zuverlässigkeit misstrauisch und weigerte sich, auf Fingerabdrücke auf der potenziellen Mordwaffe - einem Beil - zu testen, die im Keller der Bordens gefunden wurde. Die Tatsache, dass bei Lizzie kein Blut gefunden wurde, gepaart mit ihrer wohlerzogenen christlichen Persönlichkeit, überzeugte die ausschließlich männliche Jury, dass sie zu dem grausamen Verbrechen unfähig war, und sie sprach sie schnell frei.

Lizzie, die nach dem Tod ihres Vaters eine beträchtliche Summe erbte, zog von der Mordstätte in ein anderes Haus, wo sie bis zu ihrem Tod am 1. Juni 1927 lebte. Heute ist das Haus, in dem die Morde an Borden stattfanden, eine Frühstückspension. Trotz des Freispruchs von Lizzie Borden ist die Wolke des Verdachts, die über ihr hing, nie verschwunden. Sie ist in einem berühmten Reim verewigt:

Lizzie Borden nahm eine Axt und gab ihrer Mutter vierzig Schläge. Als sie sah, was sie getan hatte, gab sie ihrem Vater einundvierzig.


Emma Bordens Biografie

Emma Borden wurde am 1. März 1851 als Emma Lenore Borden geboren. Sie war das erste Kind ihrer Eltern, die beide wohlhabend waren. Sie wurde in Fall River, Bristol County, Massachusetts geboren und wuchs dort auf. Die Institutionen, die sie für ihre Bildungsaktivitäten besuchte, sind unbekannt, aber sie war eine gläubige Christin, die die Central Congregational Church besuchte. Sie war nie verheiratet oder hatte Kinder. Sie starb am 10. Juni 1927, 9 Tage nach dem Tod ihrer Schwester Lizzie Borden. Emma starb an chronischer Nephritis, einer Erkrankung, die bei ihr nach einem Unfall mit Hüftbruch diagnostiziert wurde.


Warum die Axtmörderin Lizzie Borden aus dem 19. Jahrhundert nicht für schuldig befunden wurde

Der Mordfall Lizzie Borden gilt als einer der berühmtesten in der amerikanischen Kriminalgeschichte. Neuenglands Verbrechen des Gilded Age, seine scheinbare Sinnlosigkeit fesselte die nationale Presse. Und die schreckliche Identität des Mörders wurde durch den über Generationen weitergegebenen Kinderreim verewigt.

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Lizzie Borden nahm eine Axt,
Und gab ihrer Mutter vierzig Schläge.
Als sie sah, was sie getan hatte,
Sie gab ihrem Vater einundvierzig.

Obwohl es keinen Zweifel daran gibt, dass Lizzie Borden die Morde begangen hat, ist der Reim nicht ganz korrekt: Die 64-jährige Abby war Lizzies Stiefmutter, und als Waffe diente eher ein Beil als eine Axt. Und weniger als die Hälfte der Schläge des Reims schlugen tatsächlich auf die Opfer nieder, und es regnete auf Abby nieder, und zehn weitere machten das Gesicht des 69-jährigen Andrew unkenntlich. Dennoch zeichnet der Reim die Abfolge der Morde genau auf, die am Morgen des 4. August 1892 im Abstand von etwa eineinhalb Stunden stattfanden.

Ein Teil des Rätsels, warum wir uns immer noch an Lizzies Verbrechen erinnern, liegt in Fall River, Massachusetts, einer Textilfabrik-Stadt 80 Meilen südlich von Boston. Fall River wurde nicht nur von der Brutalität des Verbrechens erschüttert, sondern auch von den Opfern. Kulturelle, religiöse, Klassen-, ethnische und Geschlechterunterschiede in der Stadt würden Debatten über Lizzies Schuld oder Unschuld prägen und das ganze Land in den Fall ziehen.

In den frühen Morgenstunden nach dem Fund der Leichen wussten die Menschen nur, dass der Attentäter die Opfer zu Hause am helllichten Tag an einer belebten Straße, einen Block vom Geschäftsviertel der Stadt entfernt, getroffen hatte. Es gab kein offensichtliches Motiv – kein Raub oder sexuelle Übergriffe zum Beispiel. Nachbarn und Passanten hörten nichts. Niemand hat gesehen, wie ein Verdächtiger das Grundstück von Borden betreten oder verlassen hat.

Außerdem war Andrew Borden kein gewöhnlicher Bürger. Wie andere Fall River Bordens besaß er Reichtum und Ansehen. Er hatte in Mühlen, Banken und Immobilien investiert. Aber Andrew hatte sein Glück nie zur Schau gestellt. Er lebte in einem bescheidenen Haus in einer altmodischen Straße statt in “The Hill,”Fall River’s erhabener, grüner Seidenstrümpfe-Enklave.

Die 32-jährige Lizzie, die zu Hause lebte, sehnte sich danach, auf The Hill zu wohnen. Sie wusste, dass ihr Vater es sich leisten konnte, aus einem Viertel wegzuziehen, das zunehmend von katholischen Einwanderern dominiert wurde.

Es war also kein Zufall, dass die Polizei die Morde zunächst als männliches Verbrechen betrachtete, wahrscheinlich von einem "Ausländer" begangen. Innerhalb weniger Stunden nach den Morden nahm die Polizei ihren ersten Verdächtigen fest: einen unschuldigen portugiesischen Einwanderer.

Ebenso hatte Lizzie Elemente des grassierenden Nativismus der Stadt absorbiert. Am Tag der Morde behauptete Lizzie, sie sei aus der Scheune ins Haus gekommen und habe die Leiche ihres Vaters entdeckt. Sie rief nach der 26-jährigen irischen Dienerin Bridget “Maggie” Sullivan von Bordens, die sich in ihrem Zimmer im dritten Stock ausruhte. Sie sagte Maggie, dass sie einen Arzt brauchte und schickte den Diener auf die andere Straßenseite zum Haus des Hausarztes. Er war nicht zu Hause. Lizzie sagte dann zu Maggie, sie solle einen Freund die Straße runter holen.

Doch Lizzie schickte den Diener nie zu dem irischen Einwandererarzt, der gleich nebenan wohnte. Er hatte einen beeindruckenden Bildungshintergrund und diente als Stadtarzt von Fall River. Lizzie suchte auch nicht die Hilfe eines französisch-kanadischen Arztes, der schräg hinter den Bordens wohnte. Nur ein Yankee-Arzt würde es tun.

Dieselben Spaltungen trugen dazu bei, Lizzie zunächst von der Verdächtigenliste fernzuhalten. Schließlich war sie Sonntagsschullehrerin in ihrer wohlhabenden Central Congregational Church. Leute aus ihrer Klasse konnten nicht akzeptieren, dass eine Person wie Lizzie ihre Eltern abschlachten würde.

Aber während des Verhörs änderten sich Lizzies Antworten an verschiedene Polizisten. Und ihre Unfähigkeit, eine einzige Träne hervorzurufen, erregte Verdacht bei der Polizei. Dann entdeckte ein Beamter, dass Lizzie einen Tag vor den Morden in einer nahegelegenen Drogerie versucht hatte, tödliche Blausäure zu kaufen.

Ein weiterer Teil der Geschichte ist, wie sich mit der Zunahme der Einwandererbevölkerung von Fall River mehr Iren der Polizei zuwandten. Am Tag der Morde gehörte die irische Polizei zu dem Dutzend, das die Kontrolle über das Haus und den Besitz von Borden übernahm. Einige interviewten Lizzie. Einer hat sie sogar in ihrem Schlafzimmer verhört! Lizzie war es nicht gewohnt, von Leuten zur Rechenschaft gezogen zu werden, die sie für unter sich hielt.

Der Fall Lizzie Borden wurde schnell zu einem Brennpunkt in einem irischen Aufstand in der Stadt. Die wechselnde Zusammensetzung der Polizei, kombiniert mit der Wahl des zweiten irischen Bürgermeisters der Stadt, Dr. John Coughlin, waren allesamt eine Herausforderung für die Kontrolle der Einheimischen.

Coughlins Zeitung Fall River Globe war eine militante irische Tageszeitung der Arbeiterklasse, die Mühlenbesitzer angriff. Bald nach den Morden konzentrierte es seine Klassenkämpferschaft auf Lizzies Schuld. Unter anderem verbreitete es Gerüchte, dass Bordens on the Hill Millionen zusammenlegte, um sicherzustellen, dass Lizzie niemals verurteilt werden würde. Im Gegensatz dazu ist die Hausorgel von Hill’s, die Herbst-Fluss-Abendnachrichten, verteidigte Lizzies Unschuld.

Fünf Tage nach den Morden beriefen die Behörden eine Untersuchung ein, und Lizzie nahm jeden Tag Stellung: Die Untersuchung war das einzige Mal, dass sie unter Eid vor Gericht aussagte.

Noch mehr als der Haufen von Ungereimtheiten, die die Polizei zusammengetragen hat, führte Lizzies Aussage sie in einen Dornröschenschlaf scheinbarer Selbstbeschuldigung. Lizzie hatte während einer geschlossenen Untersuchung keinen Verteidiger. Aber sie war nicht ohne Verteidiger. Der Hausarzt, der fest an Lizzies Unschuld glaubte, sagte aus, dass er ihr nach den Morden eine doppelte Dosis Morphium verschrieb, um ihr beim Schlafen zu helfen. Seine Nebenwirkungen, behauptete er, könnten für Lizzies Verwirrung verantwortlich sein. Ihre 41-jährige Jungfernschwester Emma, ​​die ebenfalls zu Hause lebte, behauptete, die Schwestern hegen keine Wut auf ihre Stiefmutter.

Doch die Ermittlungen der Polizei und die Familie und Nachbarn, die den Zeitungen Interviews gaben, schlugen etwas anderes vor. Mit ihrer Schwester Emma im Urlaub waren Lizzie und Bridget Sullivan die einzigen, die mit Abby zu Hause blieben, nachdem Andrew zu seinen morgendlichen Geschäftsrunden gegangen war. Bridget war draußen beim Fensterputzen, als Abby im Gästezimmer im zweiten Stock geschlachtet wurde. Während Andrew Borden kurz nach seiner Rückkehr im Wohnzimmer im ersten Stock niedergeprügelt wurde, ruhte sich die Dienerin in ihrem Dachzimmer aus. Unfähig, Lizzies Bewegungen konsequent zu erklären, stellten der Richter, der Bezirksstaatsanwalt und der Polizeimarschall fest, dass Lizzie „wahrscheinlich schuldig“ war

Lizzie wurde am 11. August eine Woche nach den Morden festgenommen. Der Richter schickte Lizzie ins Bezirksgefängnis. Diese privilegierte Verdächtige befand sich für die nächsten neun Monate in einer trostlosen 9-mal-7-Fuß-Zelle.

Die Verhaftung von Lizzie provozierte einen Aufruhr, der schnell national wurde. Frauengruppen sammelten sich auf der Seite von Lizzie, insbesondere die Christliche Temperance Union der Frauen und die Suffragisten. Lizzies Unterstützer protestierten, dass sie vor Gericht nicht von einer Jury ihrer Kollegen beurteilt werden würde, da Frauen als Nichtwähler nicht das Recht hätten, in Jurys mitzuwirken.

Lizzie Borden bei ihrem Prozess mit ihrem Anwalt, dem ehemaligen Gouverneur von Massachusetts, George Robinson. (Skizze von B. West Clinedinst. Library of Congress)

Lizzie konnte sich während ihrer gesamten Tortur die beste rechtliche Vertretung leisten. Während der vorläufigen Anhörung schloss sich einer der prominentesten Verteidiger von Boston der Familienanwältin an, um für ihre Unschuld einzutreten. Der kleine Gerichtssaal über der Polizeiwache war voll von Lizzies Unterstützern, insbesondere Frauen von The Hill. Mal wurden sie von Zeugnissen getragen, mal verunsichert. Ein Chemiker aus Harvard berichtete beispielsweise, dass er auf zwei Äxten und zwei Beilen, die die Polizei aus dem Keller holte, kein Blut gefunden habe. Lizzie hatte der Polizei zwei Tage nach den Morden das Kleid übergeben, das sie angeblich am Morgen des 4. August getragen hatte. Es hatte nur einen winzigen Blutfleck am Saum.

Ihre Anwälte betonten, dass die Staatsanwaltschaft keine Mordwaffe angeboten und keine blutigen Kleider besessen habe. Was die Blausäure anbelangt, Lizzie sei ein Opfer einer Fehlidentifizierung gewesen, behaupteten sie. Darüber hinaus konnte ihre Legion von Anhängern während der gesamten Borden-Saga nicht das betrachten, was sie als kulturell undenkbar ansahen: eine wohlerzogene, tugendhafte viktorianische Frau&8212a "Protestantische Nonne" WCTU könnte niemals Vatermord begehen.

Der Hinweis auf die protestantische Nonne wirft das Problem der wachsenden Zahl von im Neuengland geborenen Frauen im späten 19. Jahrhundert auf, die ledig blieben. Die Forschungen von Frauenhistorikern haben dokumentiert, wie das Etikett “spinster” die verschiedenen Gründe verschleierte, warum Frauen Single blieben. Für manche war das Ideal einer tugendhaften viktorianischen Frau unrealistisch, ja sogar bedrückend. Es definierte die “wahre Frau” als moralisch rein, körperlich zart und sozial anständig. Am liebsten heiratete sie und hatte Kinder. Einige Frauen sahen jedoch neue Bildungschancen und selbsttragende Selbständigkeit als erreichbares Ziel. (Fast alle der sogenannten Seven Sisters Colleges wurden zwischen den 1870er und 1890er Jahren gegründet, vier befanden sich in Massachusetts.) Dennoch konnten andere Frauen einfach nicht darauf vertrauen, dass sie den richtigen Mann für ein Leben in der Ehe wählen würden.

Was die Borden-Schwestern betrifft, so entsprach Emma dem Stereotyp einer Jungfer. Auf ihrem Sterbebett hat ihre Mutter Emma das Versprechen abgenommen, sich um “Baby Lizzie” zu kümmern. Sie scheint ihr Leben ihrer jüngeren Schwester gewidmet zu haben. Lizzie, obwohl keine Reformerin der sozialen Probleme ihrer Zeit, erlangte das öffentliche Profil von Fall Rivers prominentester protestantischer Nonne. Im Gegensatz zu Emma engagierte sich Lizzie in verschiedenen religiösen und sozialen Aktivitäten, von der WCTU bis zur Christian Endeavour, die Sonntagsschulen unterstützte. Sie war auch im Vorstand des Fall River Hospital tätig.

Bei der vorläufigen Anhörung lieferte Lizzies Verteidigerin ein mitreißendes Schlussplädoyer. Ihre Partisanen brachen in lauten Applaus aus. Es war vergeblich. Der Richter entschied, dass sie wahrscheinlich schuldig war und bis zu einem Prozess vor dem Superior Court inhaftiert bleiben sollte.

Weder der Generalstaatsanwalt, der normalerweise Kapitalverbrechen verfolgte, noch der Bezirksstaatsanwalt waren bestrebt, Lizzie vor das Superior Court zu ziehen, obwohl beide an ihre Schuld glaubten. Die Beweise der Polizei wiesen Lücken auf. Und während Lizzies Platz in der örtlichen Ordnung unanfechtbar war, hatte ihre Verhaftung auch eine Welle der Unterstützung hervorgerufen.

Obwohl er es nicht musste, brachte der Staatsanwalt den Fall im November vor eine Grand Jury. Er war sich nicht sicher, ob er eine Anklage erheben würde. 23 Geschworene versammelten sich, um den Fall wegen Mordes zu verhandeln. Sie vertagten sich, ohne etwas zu tun. Dann trat die Grand Jury am 1. Dezember erneut zusammen und hörte dramatische Zeugenaussagen.

Alice Russell, ein alleinstehendes, frommes 40-jähriges Mitglied der Central Congregational, war Lizzies enge Freundin. Kurz nachdem Andrew getötet worden war, schickte Lizzie Bridget Sullivan, um Alice herbeizurufen. Dann hatte Alice nach den Morden mehrere Nächte im Borden-Haus geschlafen, während die brutalisierten Opfer im Esszimmer auf Leichenbrettern ausgestreckt waren. Russell hatte bei der Untersuchung, der vorläufigen Anhörung und zuvor vor der Grand Jury ausgesagt. Aber sie hatte nie ein wichtiges Detail preisgegeben. Beunruhigt über ihr Versäumnis wandte sie sich an einen Anwalt, der sagte, sie müsse es dem Staatsanwalt sagen. Am 1. Dezember kehrte Russell in die Grand Jury zurück. Sie sagte aus, dass Lizzie am Sonntagmorgen nach den Morden ein Kleid aus einem Regal in der Speisekammer zog und es im gusseisernen Kohleofen verbrannte. Die Grand Jury klagte Lizzie am nächsten Tag an.

Trotzdem zögerten der Generalstaatsanwalt und der Bezirksstaatsanwalt. Der Generalstaatsanwalt schied im April aus dem Fall aus. Er war krank gewesen und sein Arzt sagte passenderweise, dass er den Anforderungen des Borden-Prozesses nicht standhalten könne. An seiner Stelle wählte er einen Bezirksstaatsanwalt aus dem Norden von Boston, um gemeinsam mit Hosea Knowlton, dem Bezirksstaatsanwalt von Bristol County, die Anklage zu erheben, der sich als mutiges Profil des Prozesses herausstellte.

Knowlton glaubte an Lizzies Schuld, erkannte aber, dass es lange Chancen gegen eine Verurteilung gab. Dennoch war er überzeugt, dass er eine Strafverfolgungspflicht hatte, und tat dies mit Geschick und Leidenschaft, was sich in seinem fünfstündigen Schlussargument zeigte. Ein führender New Yorker Reporter, der an Lizzies Unschuld glaubte, schrieb, dass der “eloquen Appell an die Jury ihn dazu berechtigt, zu den fähigsten Anwälten des Tages zu zählen.” Knowlton dachte, er sei hungrig Jury war in seiner Reichweite. Es könnte sowohl diejenigen zufriedenstellen, die davon überzeugt waren, dass Lizzie unschuldig war, als auch diejenigen, die von ihrer Schuld überzeugt waren. Wenn neue Beweise auftauchten, könnte Lizzie erneut vor Gericht gestellt werden.

Der Staatsanwalt unterschätzte vielleicht die rechtlichen und kulturellen Hindernisse, mit denen er konfrontiert war. Das Verhalten von Lizzie vor Gericht, das Staatsanwalt Knowlton vielleicht nicht vollständig vorausahnte, beeinflusste sicherlich auch das Ergebnis. Hier liegt ein Geschlechterparadoxon von Lizzies Prozess. In einem Gerichtssaal, in dem sich Männer die gesamte rechtliche Befugnis vorbehielten, war Lizzie kein hilfloses Mädchen. Sie musste sich nur als eine präsentieren. Ihre Anwälte sagten ihr, sie solle sich schwarz kleiden. Sie erschien vor Gericht in engem Korsett, in fließender Kleidung, in der einen Hand einen Blumenstrauß und in der anderen einen Fächer. Eine Zeitung beschrieb sie als “still, bescheiden und wohlerzogen,” weit entfernt von einem “meinigen, großen, muskulösen, hartgesichtigen, grob aussehenden Mädchen” Proportionen.” Sie konnte nicht die körperliche Kraft besitzen, geschweige denn die moralische Entartung, um eine Waffe mit schädelbrechender Kraft zu führen.

Darüber hinaus konnte sich Lizzie mit dem Geld ihres Vaters das beste Anwaltsteam leisten, um sie zu verteidigen, einschließlich eines ehemaligen Gouverneurs von Massachusetts, der einen der drei Richter ernannt hatte, die den Fall leiten würden. Diese Justiz hat den Geschworenen eine schräge Anklage vorgelegt, die eine große Zeitung als „Plädoyer für die Unschuldigen“ bezeichnete tödliches Gift könnte für unschuldige Zwecke verwendet werden.

Schließlich stellte die Jury selbst die Staatsanwaltschaft vor eine gewaltige Hürde. Fall River wurde aus dem Jurypool ausgeschlossen, der somit auf die kleinen, stark landwirtschaftlich geprägten Städte des Landkreises ausgerichtet war. Die Hälfte der Geschworenen waren Bauern, die anderen Handwerker. Einer besaß eine Metallfabrik in New Bedford. Die meisten waren praktizierende Protestanten, einige mit Töchtern, die ungefähr in Lizzies Alter waren. Ein einziger Ire hat es durch das Jury-Auswahlverfahren geschafft. Es überrascht nicht, dass die Jury schnell entschied, sie freizusprechen. Dann warteten sie eine Stunde, damit es den Anschein hatte, als hätten sie keine übereilte Entscheidung getroffen.

Das Publikum im Gerichtssaal, der Großteil der Presse und Frauengruppen bejubelten Lizzies Freispruch. Aber ihr Leben wurde für immer verändert. Zwei Monate nach dem unschuldigen Urteil zogen Lizzie und Emma in ein großes viktorianisches Haus auf The Hill. Doch viele Leute dort und in der Zentralen Gemeindekirche haben sie gemieden. Lizzie wurde zur Kuriosität von Fall River, gefolgt von Straßenjungen und starrte hinunter, wenn sie in der Öffentlichkeit auftrat. Sie zog sich in ihr Haus zurück. Sogar dort belästigten Nachbarskinder Lizzie mit Streichen. Vier Jahre nach ihrem Freispruch wurde in Providence ein Haftbefehl gegen sie erlassen. Sie wurde des Ladendiebstahls angeklagt und hat offenbar Wiedergutmachung geleistet.

Lizzie genoss es, nach Boston, New York, und Washington, D.C. zu reisen, stilvoll zu speisen und ins Theater zu gehen. Sie und Emma hatten 1904 einen Streit. Emma verließ 1905 das Haus und die Schwestern sahen sich offensichtlich nie wieder. Beide starben 1927, Lizzie zuerst und Emma neun Tage später. Sie wurden neben ihrem Vater beigesetzt.

Joseph Conforti ist in Fall River, Massachusetts, geboren und aufgewachsen. Er lehrte Geschichte Neuenglands an der University of Southern Maine und hat mehrere Bücher über die Geschichte Neuenglands veröffentlicht, darunter Lizzie Borden vor Gericht: Mord, Ethnizität und Geschlecht.


Lizzie Borden hat ihre Eltern nicht getötet (vielleicht)

Hat sie es getan? Jeder, der es genau wusste, wie Lizzie Borden selbst, ist längst tot.

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Lizzie Borden war die einzige Person, die wegen der Morde an ihren Eltern angeklagt wurde, einem blutigen Fall häuslicher Gewalt, der nie aufgeklärt wurde. Und obwohl sie an diesem Tag im Jahr 1893 freigesprochen wurde, glaubte die Stadt, in der sie für den Rest ihres Lebens blieb, nicht an ihrer Unschuld.

Es gibt einen Kinderreim, der beginnt: “Lizzie Borden nahm eine Axt”–Sie sehen, wohin das führt. Es gibt Dokumentationen, die den Fall untersuchen, eine Rockoper und sogar eine Lifetime-Serie. Borden, schreibt Stacy Conradt für Zahnseide, stand im Mittelpunkt des “-Prozesses des Jahrhunderts.” Ihre Geschworenen (󈫼 Männer mit starkem Schnurrbart”)  ließen sie davon, aber sie entschied sich, in ihrer Heimatstadt Fall River, Massachusetts, zu bleiben , wo sie eine Ausgestoßene wurde. Ihre mysteriöse Geschichte ist seitdem Gegenstand von Spekulationen.

Die Geschichte von Lizzie Bordens Anklage wegen Mordes hat viele bewegende Teile, aber im Grunde hat ihre Familie Geld. Das war eines der großen Motive, warum Borden ihren Vater Andrew Borden und ihre Stiefmutter Abby Borden getötet haben könnte, schreibt Cheryl Eddy für Gizmodo. "Obwohl Andrew ein wohlhabender Geschäftsmann war, war er notorisch sparsam, was zu Spannungen im Haushalt führte&8221, schreibt Eddy. Es gab noch andere Faktoren: Sowohl Lizzie Borden als auch ihre Schwester Emma lebten noch zu Hause, waren aber in den Dreißigern und mochten ihren Vater oder seine Frau nicht besonders.

“Als der verachtete Andrew und Abby aus dem Weg geräumt waren, erbten Lizzie und Emma ein Anwesen, das inflationsbereinigt rund sieben Millionen Dollar wert war,” Eddy schreibt. Geld und Unabhängigkeit in einem Schlag, oder insgesamt etwa 30 Schläge, wie der Gerichtsmediziner feststellte.

Borden hatte sich in den Tagen vor den Morden im August 1892 verdächtig verhalten und es schien unwahrscheinlich, dass sie das brutale Verbrechen nicht mitbekommen hatte, da sie zu Hause war. (Emma war nicht zu Hause, was ihr ein Alibi verschaffte.) Aber am Ende war es unmöglich, Borden direkt mit den Morden in Verbindung zu bringen und die Jury fasste in nur 90 Minuten ihr Urteil.  Als das Urteil verkündet wurde, schreibt der Historiker Douglas O. Linder, “Lizzie stieß einen Schrei aus, sank in ihren Stuhl, legte ihre Hände auf ein Gerichtsgeländer, legte ihr Gesicht in die Hände und stieß dann einen zweiten Schrei aus der Freude.”

Zeitungen machten viel aus der Tatsache, dass Lizzie Borden während ihrer Aussage nicht weinte. (Wikimedia-Commons)

Zeitungen und die Öffentlichkeit konnten den Fall einfach nicht loslassen. Einige spekulierten, dass sie es in einer Art Fugue-Zustand getan haben könnte, oder in einem dramatischen Fall, dass sie es nackt getan hatte. Andere Leute dachten, sie hätte es unmöglich tun können, schreibt Linder, weil sie eine weiße Frau der oberen Mittelschicht war, eine Gruppe, die als „respektabel“ empfunden wurde geflogen.

Obwohl sie ein schickes neues Haus in einer wohlhabenden Gegend kaufte und 1905 “Lizzie” in “Lizbeth” änderte, waren die Leute nicht bereit, ihre Anklage wegen Mordes fallen zu lassen. "Die Leute weigerten sich, in der Kirche neben ihr zu sitzen", schreibt Conradt. “Und Kinder, die sich wahrscheinlich gegenseitig herausforderten, die Mörderin in Versuchung zu führen, klingelten mitten in der Nacht an ihrer Tür und bewarfen ihr Haus mit Kies und Eiern.”

Irgendwann im Jahrzehnt nach Bordens Freispruch tauchte der Borden-Reim auf,   schreibt Das Vorsehungs-Journal: “Lizzie Borden nahm eine Axt und verpasste ihrer Mutter 40 Schläge. Als sie sah, was sie getan hatte, gab sie ihrem Vater 41.”

Wenn ein anderer Verdächtiger vorgebracht worden wäre, hätten die Leute von Fall River vielleicht Borden nicht so behandelt, wie sie es taten. Aber niemand wurde jemals für die Morde angeklagt, die offiziell ungelöst bleiben.

Über Kat Eschner

Kat Eschner ist freiberufliche Wissenschafts- und Kulturjournalistin in Toronto.


Grenzmorde und Gerichtsverfahren

Am Morgen des 4. August 1892 wurden Andrew und Abby in ihrem Haus in Fall River ermordet und verstümmelt. Lizzie machte das Dienstmädchen Bridget auf die Leiche ihres Vaters aufmerksam. Er war angegriffen und getötet worden, während er auf dem Sofa geschlafen hatte. Eine Hausdurchsuchung führte zur Entdeckung der Leiche von Abby Borden in einem Schlafzimmer im Obergeschoss. Wie ihr Mann wurde Abby Opfer eines brutalen Beilangriffs.

Am Tatort herbeigerufene Polizisten vermuteten Lizzie sofort, obwohl sie zu diesem Zeitpunkt nicht festgenommen wurde. Ihre Schwester war zu diesem Zeitpunkt nicht in der Stadt und wurde nie verdächtigt. In der Woche zwischen den Morden und ihrer Festnahme verbrannte Lizzie ein Kleid, von dem sie behauptete, es sei mit Farbe befleckt. Die Staatsanwaltschaft behauptete später, das Kleid sei mit Blut befleckt und Lizzie habe das Kleid verbrannt, um ihr Verbrechen zu vertuschen.

Lizzie wurde am 2. Dezember 1892 angeklagt. Ihr weithin bekannter Prozess begann im folgenden Juni in New Bedford. Lizzie bezog sich nicht zu ihrer eigenen Verteidigung und ihre Aussage in der Untersuchung wurde nicht als Beweismittel zugelassen. Die Aussagen anderer erwiesen sich als nicht schlüssig. Am 20. Juni 1893 wurde Lizzie von den Morden freigesprochen. Niemand sonst wurde jemals der Verbrechen angeklagt.


Fall River Historische Gesellschaft

Eine Frau, die Lizzie Borden ähnelte, versuchte am Tag vor den Morden Blausäure zu kaufen. Die Frau sagte, sie bräuchte es, um einen Umhang aus Robbenfell zu umranden. Blausäure, ein tödliches Gift, war nur auf ärztliche Verschreibung erhältlich und so weigerte sich die Apothekerin, es ihr zu verkaufen.

Die Geschworenen würden während des Prozesses nie von diesem Vorfall erfahren.


John V. Morse war Lizzie Borden&aposs Onkel, der Bruder ihrer leiblichen Mutter Sarah Anthony Morse, die 1863 starb, als Lizzie nur 2 Jahre alt war.

John besuchte die Familie regelmäßig. Er lebte in Iowa, wo er ein wohlhabender Landbesitzer war, und hatte Geschäftsbeziehungen mit Andrew Borden.

Er besuchte am Tag des Mordes das Borden&aposs, war über Nacht geblieben und war angeblich gegangen, um andere Familien zu besuchen, als die Morde geschahen.

Es wird viel darüber spekuliert, ob Morse die Morde tatsächlich begangen hat. Tatsache ist, dass er oft unangemeldet auftauchte und Andrew ihn tatsächlich eingeladen hatte, um über eine geschäftliche Vereinbarung mit Ackerland zu sprechen. Es war also ungewöhnlich, dass John die Familie besuchte.

Was wir wissen ist, dass Lizzie nach Hause kam, während Andrew und John ihr Geschäft besprachen, unbemerkt an ihnen vorbeieilte, in ihr Zimmer nach oben rannte und sogar aussagte, dass sie von ihren Stimmen gestört wurde.

Was hat sie gestört? War sie psychisch krank? Oder hatte es damit zu tun, dass ihr Vater sie immer noch von seinen Finanzen zurückließ und sie in Bezug auf sein Vermögen und seinen Besitz nicht einmal berücksichtigte?

Viele Leute glauben das. Und es ist sicherlich ein großes Mordmotiv.

Was John Morse angeht, so hatte er ein dichtes Alibi. Er besuchte seine Nichte und seinen Neffen, als sich die Morde ereigneten, und hatte sogar die Nummer der Kutsche, die ihn zum Haus von Borden&aposs zurückbrachte. Als er in die Residenz Borden zurückkehrte, untersuchte die Polizei den Tatort.

Hatte John etwas mit den Morden zu tun und war nur scharf darauf, seine Spuren zu verwischen?

Illustration von Lizzie Borden bei ihrem Prozess.

Von Benjamin West Clinedinst [Public domain], über Wikimedia Commons


Lizzie Bordens Eltern tot aufgefunden - GESCHICHTE

Es wird für jeden aufrichtigen Mann oder jede Frau, die den Fall verfolgt haben, eine gewisse Erleichterung sein, zu erfahren, dass die Geschworenen in New Bedford Miss Lizzie Borden nicht nur von dem ihr angeklagten grausamen Verbrechen freigesprochen haben, sondern dies auch mit einer Schnelligkeit, die sehr wichtig war.

Der Freispruch der unglücklichsten und grausamsten verfolgten Frau war in der Tat eine Verurteilung der Polizeibehörden von Fall River und der Justizbeamten, die die Anklage erhoben und den Prozess durchgeführt haben. . . .

Sie ist dem schrecklichen Schicksal, das ihr drohte, entgangen, aber die lange Haft, die ihr zugefügt wurde, die ihr zugefügte unerträgliche Spannung und Qual, die unverschämte Verletzung ihrer Gefühle als Frau und als Tochter sind direkt polizeilich und juristisch zu belangen Behörden. Dass sie diesen unterworfen worden sein sollte, ist für Massachusetts eine Schande, die der gesunde Verstand der Geschworenen, die sie freisprach, nur teilweise beseitigt.

Die Theorie der Anklage scheint gewesen zu sein, dass, wenn es möglich wäre, dass Miss Borden ihren Vater und seine Frau ermordet hat, daraus geschlossen werden muss, dass sie sie ermordet hat. Es wurde praktisch angenommen, dass sie für schuldig gehalten werden muss, wenn ihre Unschuld nicht nachgewiesen werden kann. Wir erinnern uns seit langem nicht mehr an einen Fall, bei dem die Anklage so vollständig zusammengebrochen ist oder die Beweise so klar gezeigt haben, dass der Gefangene nicht nur nicht verurteilt werden darf, dass es nie eine Anklage hätte geben dürfen.

Wir sind nicht überrascht, dass die Fall River-Polizei ihren Verdacht auf Miss Borden gerichtet hat. Die Stadt ist nicht groß. Die Polizei ist von der üblichen ungeschickten und dummen und verworrenen Sorte, die solche Städte für sich selbst besorgen. There is nothing more merciless than the vanity of ignorant and untrained men charged with the detection of crime, in the face of a mystery that they cannot solve, and for the solution of which they feel responsible. The Fall River police needed a victim whose sacrifice should purge their force of the contempt that they felt they would incur if the murderer of the Bordens was not discovered, and the daughter was the nearest and most helpless. They pounced upon her.

. . . We cannot resist the feeling that their conduct in this matter was outrageous that they were guilty of a barbarous wrong to an innocent woman and a gross injury to the community. And we hold it to be a misfortune that their victim has no legal recourse against them and no means of bringing them to account. Her acquittal is only a partial atonement for the wrong she has suffered.

New York Times, June 21, 1893, quoted in Forty Whacks: New Evidence in the Life and Legend of Lizzie Borden, by David Kent (Yankee Books, 1992).


The murder case became popular, and several plays, songs related to it was made. Using Borden&rsquos name a skipping-rope rhyme was prepared which was tuned from the then-popular song, Ta-ra-ra Boom-de-ay. The rhyme goes like:

Lizzie Borden took an axe

And gave her mother forty whacks.

When she saw what she had done,

She gave her father forty-one

Later several plays were made and acted by many famous people including The Legend of Lizzie Borden (Elizabeth Montgomery), Blood Relations, Lizzie Borden Took an Ax (Christina Ricci), Lizzie (Stars- Chloe Sevigny, Jay Huguley, Fiona Shaw, Kim Dickens, Jeff Perry and Kristen Stewart) and Fall River Legend unter anderen.


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