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470. Bombardierungsgruppe


470. Bombardierungsgruppe

Geschichte - Bücher - Flugzeuge - Zeitleiste - Kommandanten - Hauptbasen - Komponenteneinheiten - Zugewiesen an

Geschichte

Die 470th Bombardment Group war eine heimische Trainingsgruppe, die von Mai 1943 bis März 1944 aktiv war.

Die Gruppe wurde am 1. Mai 1943 aktiviert und mit der B-24 ausgestattet. Es wurde der Second Air Force zugeteilt, wo es als operative Trainingseinheit diente und Gruppen auf den Umzug nach Übersee vorbereitete. Im Januar 1944 wurde es zur Vierten Luftwaffe verlegt, wo es als Ersatzausbildungseinheit diente und einzelne Besatzungen für den Umzug nach Übersee ausbildete. Die Gruppe wurde am 31. März 1944 aufgelöst.

Bücher

Folgen

Flugzeug

1943-44: Konsolidierter B-24-Befreier

Zeitleiste

22. April 1943Konstituiert als 470. Bombardierungsgruppe (schwer)
1. Mai 1943Aktiviert und der Second Air Force zugewiesen
Januar 1944Zur Vierten Luftwaffe
31. März 1944Aufgelöst

Kommandanten (mit Datum der Ernennung)

Ma j Henry H CovingtonJr: 7. Juli 1943
Oberstleutnant Roland J. Barnick:12. Nov. 1g43-unkn.

Hauptbasen

Mountain Home AAFld:Idaho, 1. Mai 1943
Tonopah AAFld, Nev:6. Januar-31. März 1944.

Komponenteneinheiten

800. Bombardierungsgeschwader: 1943-44
810. Bombardierungsgeschwader: 1943-44
802. Bombardierungsgeschwader: 1943-44
803. Bombardierungsgeschwader: 1943-44

Zugewiesen an

Mai 1943-Januar 1944: Zweite Luftwaffe
Januar-März 1944: Vierte Luftwaffe


470. Bombardierungsgruppe - Geschichte

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12 Minuten: Die unerzählte Geschichte des Geisterflugzeugs in der Ardennenoffensive Autor: Ralph Coleman Graham Ein B-17-Funker aus dem Zweiten Weltkrieg veröffentlichte sein Buch im Oktober 2020 im Alter von 98 Jahren. Erzählt von seinem Eintritt in den Dienst, die Ausbildung und den Dienst im europäischen Theater in der 487. Bombengruppe, insbesondere der Ardennenoffensive.
Hitlers letztes Weihnachten Autor: Donald Kilburg jr. beschreibt die Mission der 8. Luftwaffe vom 24. Dezember 1944, die half, den Deutschen in der Ardennenoffensive das Rückgrat zu brechen, wo sie ihren letzten Vorstoß gegen die Alliierten versuchten, die stark nach Osten gegen Hitlers Reich vordrangen. Blaues Buch der 487. Bombengruppe Autor: Leo Burbridge (ehemaliger Adjutant der 487. Bombengruppe) Veröffentlicht im Jahrzehnt nach dem Krieg von Fotos, die Leo und andere vor ihrem Verschwinden geborgen haben.

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Atome für Friedensrede

Als mich die Einladung von Generalsekretär Hammarskjold, vor der Generalversammlung zu sprechen, auf den Bermudas erreichte, begann ich gerade eine Reihe von Konferenzen mit den Premierministern und Außenministern des Vereinigten Königreichs und Frankreichs. Unser Thema waren einige der Probleme, die unsere Welt bedrängen. Während des Rests der Bermuda-Konferenz hatte ich ständig im Hinterkopf, dass eine große Ehre vor mir lag. Diese Ehre gebührt mir heute, da ich hier stehe und das Privileg habe, vor der Generalversammlung der Vereinten Nationen zu sprechen.

Gleichzeitig schätze ich die Ehre, an Sie zu sprechen, und empfinde gleichzeitig ein Gefühl der Erheiterung, wenn ich auf diese Versammlung blicke. Nie zuvor in der Geschichte hat sich so viel Hoffnung für so viele Menschen in einer einzigen Organisation versammelt. Ihre Überlegungen und Entscheidungen in diesen düsteren Jahren haben bereits einen Teil dieser Hoffnungen verwirklicht.

Aber die großen Prüfungen und die großen Leistungen liegen noch vor uns. Und in der zuversichtlichen Erwartung dieser Errungenschaften würde ich das Amt, das ich vorerst innehabe, nutzen, um Ihnen zu versichern, dass die Regierung der Vereinigten Staaten dieses Gremium standhaft unterstützen wird. Dies werden wir in der Überzeugung tun, dass Sie einen großen Teil der Weisheit, des Mutes und des Glaubens beitragen werden, die dieser Welt dauerhaften Frieden für alle Nationen und Glück und Wohlergehen für alle Menschen bringen können.

Es wäre offensichtlich nicht angebracht, dass ich Ihnen bei dieser Gelegenheit einen einseitigen amerikanischen Bericht über Bermuda vorlege. Dennoch versichere ich Ihnen, dass wir bei unseren Beratungen über diese schöne Insel versucht haben, dieselben großartigen Konzepte des universellen Friedens und der Menschenwürde zu berufen, die so klar in Ihre Charta eingraviert sind. Es wäre auch kein Maß für diese großartige Gelegenheit, wenn auch hoffentlich fromme Plattitüden zu rezitieren. Ich beschloss daher, dass ich Ihnen bei dieser Gelegenheit einige der Dinge sagen sollte, die meine gesetzgebenden und exekutiven Mitarbeiter und meine seit vielen Monaten beschäftigt haben: Gedanken, die ich ursprünglich hauptsächlich an die Amerikaner.

Ich weiß, dass das amerikanische Volk meine tiefe Überzeugung teilt, dass, wenn eine Gefahr in der Welt besteht, diese von allen geteilt wird und gleichermaßen, dass wenn Hoffnung in den Köpfen einer Nation existiert, diese Hoffnung von allen geteilt werden sollte. Wenn schließlich ein Vorschlag unterbreitet werden soll, der darauf abzielt, die Spannungen in der heutigen Welt auch nur im geringsten zu lindern, gibt es kein geeigneteres Publikum als die Mitglieder der Generalversammlung der Vereinten Nationen.

Ich fühle mich heute gezwungen, eine Sprache zu sprechen, die in gewisser Weise neu ist und die ich, die ich so viel Zeit meines Lebens im Militärberuf verbracht habe, am liebsten nie benutzt hätte. Diese neue Sprache ist die Sprache der Atomkriegsführung.

Das Atomzeitalter ist in einem solchen Tempo vorangeschritten, dass jeder Weltbürger zumindest im Vergleich ein gewisses Verständnis für das Ausmaß dieser Entwicklung haben sollte, die für jeden von uns von größter Bedeutung ist die Welt eine intelligente Suche nach Frieden durchführen soll, müssen sie mit den wesentlichen Tatsachen der heutigen Existenz gewappnet sein.

Mein Vortrag über atomare Gefahr und Macht ist notwendigerweise in US-amerikanischen Begriffen formuliert, denn dies sind die einzigen unbestreitbaren Tatsachen, die ich kenne, ich brauche diese Versammlung jedoch kaum darauf hinzuweisen, dass dieses Thema globaler und nicht nur nationaler Natur ist.

Am 16. Juli 1945 lösten die Vereinigten Staaten die größte Atomexplosion der Welt aus. Seit diesem Datum im Jahr 1945 haben die Vereinigten Staaten von Amerika zweiundvierzig Testexplosionen durchgeführt. Atombomben sind mehr als 25-mal so stark wie die Waffen, mit denen das Atomzeitalter angebrochen ist, während Wasserstoffwaffen im Bereich von Millionen Tonnen TNT-Äquivalent liegen.

Heute übersteigt der Atomwaffenvorrat der Vereinigten Staaten, der natürlich täglich zunimmt, um ein Vielfaches das Gesamtäquivalent aller Bomben und aller Granaten, die von jedem Flugzeug und jeder Kanone auf jedem Kriegsschauplatz in der ganzen Welt stammten Jahre des Zweiten Weltkriegs. Eine einzige Luftwaffe, ob über Wasser oder an Land, kann jetzt an jedes erreichbare Ziel eine zerstörerische Fracht liefern, die alle Bomben übertrifft, die während des gesamten Zweiten Weltkriegs auf Großbritannien fielen.

Die Entwicklung von Atomwaffen ist in Umfang und Vielfalt nicht weniger bemerkenswert. Die Entwicklung war so, dass Atomwaffen in unseren Streitkräften praktisch den konventionellen Status erreicht haben. In den Vereinigten Staaten sind die Armee, die Marine, die Luftwaffe und das Marine Corps alle in der Lage, diese Waffe militärisch einzusetzen.

Aber das schreckliche Geheimnis und die furchterregenden Triebwerke der atomaren Macht gehören nicht uns allein.

In erster Linie besitzen das Geheimnis unsere Freunde und Verbündeten Großbritannien und Kanada, deren wissenschaftliches Genie einen enormen Beitrag zu unseren ursprünglichen Entdeckungen und den Konstruktionen von Atombomben geleistet hat.

Das Geheimnis ist auch der Sowjetunion bekannt. Die Sowjetunion hat uns mitgeteilt, dass sie in den letzten Jahren umfangreiche Ressourcen für Atomwaffen bereitgestellt hat. Während dieser Zeit hat die Sowjetunion eine Reihe von Atombomben explodiert, darunter mindestens eine mit thermonuklearen Reaktionen.

Wenn die Vereinigten Staaten einst ein Atommonopol besaßen, das man als Monopol hätte bezeichnen können, so hat dieses Monopol vor einigen Jahren aufgehört zu existieren von heute begreifen zwei Tatsachen von noch größerer Bedeutung. Erstens wird das Wissen, das jetzt mehrere Nationen besitzen, schließlich von anderen, möglicherweise allen anderen, geteilt.

Zweitens ist selbst eine enorme Überlegenheit in der Zahl der Waffen und die daraus resultierende Fähigkeit zu verheerenden Vergeltungsmaßnahmen für sich genommen kein Vorbeugungsmittel gegen den furchtbaren materiellen Schaden und die Zahl der Menschenleben, die durch eine überraschende Aggression verursacht würden.

Die freie Welt, die sich dieser Tatsachen zumindest im Dunkeln bewusst ist, hat natürlich ein umfangreiches Programm von Warn- und Verteidigungssystemen in Angriff genommen. Dieses Programm wird beschleunigt und erweitert. Aber möge niemand denken, dass die Ausgaben riesiger Summen für Waffen und Verteidigungssysteme den Städten und Bürgern einer Nation absolute Sicherheit garantieren können. Die schreckliche Arithmetik der Atombombe lässt keine so einfache Lösung zu. Selbst gegen die stärkste Verteidigung könnte ein Angreifer, der im Besitz der effektiven Mindestanzahl von Atombomben für einen Überraschungsangriff ist, wahrscheinlich eine ausreichende Anzahl seiner Bomben auf die ausgewählten Ziele platzieren, um schrecklichen Schaden anzurichten.

Sollte ein solcher Atomangriff gegen die Vereinigten Staaten erfolgen, würden wir schnell und entschlossen reagieren. Aber wenn ich sage, dass die Verteidigungsfähigkeiten der Vereinigten Staaten so groß sind, dass sie einem Angreifer schreckliche Verluste zufügen können, wenn ich sage, dass die Vergeltungsfähigkeiten der Vereinigten Staaten so groß sind, dass das Land eines solchen Angreifers verwüstet werden würde, All dies ist zwar nicht der wahre Ausdruck der Absicht und der Hoffnungen der Vereinigten Staaten.

Hier innezuhalten, würde die hoffnungslose Endgültigkeit des Glaubens bestätigen, dass zwei Atomkolosse dazu verdammt sind, sich böswillig auf unbestimmte Zeit in einer zitternden Welt zu beäugen. Dort aufzuhören hieße, die Wahrscheinlichkeit einer zerstörten Zivilisation, die Vernichtung des unersetzlichen Erbes der Menschheit, das uns von Generation zu Generation weitergegeben wurde, hilflos hinzunehmen und die Menschheit zu verurteilen, den uralten Kampf aufwärts von der Wildheit zum Anstand und Recht und Gerechtigkeit. Sicherlich konnte kein vernünftiges Mitglied der Menschheit in einer solchen Verwüstung den Sieg erringen. Könnte sich irgendjemand wünschen, dass sein Name durch die Geschichte mit einer solchen menschlichen Erniedrigung und Zerstörung verbunden wird? Gelegentliche Seiten der Geschichte zeichnen die Gesichter der "großen Zerstörer" auf, aber das ganze Buch der Geschichte offenbart das nie endende Streben der Menschheit nach Frieden und dem Gott der Menschheit- Baukapazität gegeben.

Mit dem Buch der Geschichte und nicht mit einzelnen Seiten werden die Vereinigten Staaten jemals identifiziert werden wollen. Mein Land will konstruktiv sein, nicht destruktiv. Sie will Vereinbarungen, keine Kriege, zwischen den Nationen. Sie möchte in Freiheit leben und darauf vertrauen, dass die Völker jeder anderen Nation gleichermaßen das Recht haben, ihre eigene Lebensweise zu wählen.

Der Zweck meines Landes ist es also, uns zu helfen, aus der dunklen Kammer des Schreckens ins Licht zu treten, einen Weg zu finden, durch den der Verstand der Menschen, die Hoffnungen der Menschen, die Seelen der Menschen überall hin zu Frieden und Glück gelangen können und Wohlbefinden.

Ich weiß, dass es uns bei dieser Suche nicht an Geduld mangeln darf. Ich weiß, dass in einer geteilten Welt wie der unseren heute die Erlösung nicht durch einen einzigen dramatischen Akt erreicht werden kann Klima des gegenseitigen friedlichen Vertrauens ist im Ausland in der Welt. Aber ich weiß vor allem, dass wir mit diesen Schritten beginnen müssen – jetzt.

Die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten Großbritannien und Frankreich haben in den letzten Monaten versucht, einige dieser Schritte zu unternehmen. Niemand soll sagen, dass wir den Konferenztisch meiden. Zu Protokoll gibt es seit langem die Bitte der Vereinigten Staaten, Großbritanniens und Frankreichs, mit der Sowjetunion über die Probleme eines geteilten Deutschlands zu verhandeln. Auf dieser Akte steht seit langem die Bitte derselben drei Nationen, einen österreichischen Friedensvertrag auszuhandeln. Auf der gleichen Platte steht noch immer die Bitte der Vereinten Nationen, über die Probleme Koreas zu verhandeln.

In jüngster Zeit haben wir von der Sowjetunion einen Ausdruck der Bereitschaft zu einem Vier-Mächte-Treffen erhalten. Zusammen mit unseren Verbündeten Großbritannien und Frankreich stellten wir erfreut fest, dass diese Note nicht die zuvor aufgestellten inakzeptablen Voraussetzungen enthielt. Wie Sie bereits aus unserem gemeinsamen Bermuda-Kommuniqué wissen, haben die Vereinigten Staaten, das Vereinigte Königreich und Frankreich umgehend ein Treffen mit der Sowjetunion vereinbart.

Die Regierung der Vereinigten Staaten nähert sich dieser Konferenz mit hoffnungsvoller Aufrichtigkeit. Wir werden jede Anstrengung unseres Geistes auf das einzige Ziel richten, aus dieser Konferenz mit greifbaren Ergebnissen in Richtung Frieden hervorzugehen, der einzig wahre Weg zum Abbau internationaler Spannungen.

Wir haben und werden niemals vorschlagen oder vorschlagen, dass die Sowjetunion aufgibt, was ihr rechtmäßig gehört. Wir werden niemals sagen, dass die Völker der UdSSR ein Feind sind, mit dem wir niemals freundschaftliche und fruchtbare Beziehungen eingehen oder sich mit ihnen vermischen wollen.

Im Gegenteil, wir hoffen, dass diese bevorstehende Konferenz eine Beziehung zur Sowjetunion einleiten kann, die schließlich zu einer freieren Vermischung der Völker des Ostens und des Westens führen wird - der einzig sichere, menschliche Weg, das Verständnis zu entwickeln, das für zuversichtliche und friedliche Beziehungen.

Anstelle der Unzufriedenheit, die jetzt über Ostdeutschland, das besetzte Österreich und die Länder Osteuropas herrscht, suchen wir eine harmonische Familie freier europäischer Nationen, in der keine Gefahr für die andere und am wenigsten für die Völker der UdSSR. Jenseits der Unruhen, des Streits und des Elends von Asis suchen wir nach friedlichen Möglichkeiten für diese Völker, ihre natürlichen Ressourcen zu entwickeln und ihr Los zu erhöhen.

Dies sind keine leeren Worte oder oberflächlichen Visionen. Dahinter verbirgt sich eine Geschichte von Nationen, die in letzter Zeit ihre Unabhängigkeit erlangt haben, nicht als Ergebnis eines Krieges, sondern durch kostenlose Gewährung oder friedliche Verhandlungen. Es gibt bereits einen Bericht über die Hilfe, die die Nationen des Westens bedürftigen Völkern und denen, die unter den vorübergehenden Folgen von Hungersnöten, Dürren und Naturkatastrophen leiden, gerne zukommen lassen. Dies sind Taten des Friedens. Sie sprechen lauter als Versprechungen oder Beteuerungen friedlicher Absichten.

Aber ich möchte mich weder auf der Wiederholung vergangener Vorschläge noch auf der Neuformulierung vergangener Taten ausruhen. Der Ernst der Zeit ist so groß, dass jeder neue Weg des Friedens, egal wie schwach erkennbar, erkundet werden sollte.

Es gibt mindestens einen neuen Weg des Friedens, der noch nicht gut erforscht ist – ein Weg, der jetzt von der Generalversammlung der Vereinten Nationen festgelegt wurde.

In ihrer Resolution vom 28. November 1953 (Resolution 715 (VIII)) schlug diese Generalversammlung vor: „Die Abrüstungskommission soll prüfen, ob es wünschenswert ist, einen Unterausschuss einzusetzen, der sich aus Vertretern der hauptsächlich beteiligten Mächte zusammensetzt, der im privaten Kreis nach einer akzeptablen Lösung suchen soll und über eine solche Lösung der Generalversammlung und dem Sicherheitsrat spätestens am 1. September 1954 Bericht zu erstatten.

Die Vereinigten Staaten folgen dem Vorschlag der Generalversammlung der Vereinten Nationen und sind sofort bereit, sich mit anderen Ländern, die "hauptsächlich involviert" sind, privat zu treffen, um "eine akzeptable Lösung" für den atomaren Rüstungswettlauf zu suchen, der nicht nur überschattet den Frieden, aber das Leben der Welt.

Wir werden in diese privaten oder diplomatischen Gespräche eine neue Konzeption einbringen. Die Vereinigten Staaten würden mehr anstreben als die bloße Reduzierung oder Eliminierung von atomarem Material für militärische Zwecke. Es reicht nicht aus, den Soldaten diese Waffe aus der Hand zu nehmen. Es muss in die Hände derer gelegt werden, die wissen, wie man seine militärische Hülle abstreift und an die Friedenskünste anpasst.

Die Vereinigten Staaten wissen, dass, wenn der beängstigende Trend der atomaren militärischen Aufrüstung umgekehrt werden kann, diese größte zerstörerische Kraft zu einem großen Segen zum Wohle der gesamten Menschheit entwickelt werden kann. Die USA wissen, dass friedliche Energie aus Atomenergie keine Zukunftsmusik ist. Die bereits bewiesene Fähigkeit ist heute da. Wer kann bezweifeln, dass diese Fähigkeit schnell in eine universelle, effiziente und wirtschaftliche Nutzung umgewandelt würde, wenn die gesamte Welt der Wissenschaftler und Ingenieure über ausreichende Mengen an spaltbarem Material zum Testen und Entwickeln ihrer Ideen verfügte?

Um den Tag zu beschleunigen, an dem die Angst vor dem Atom aus den Köpfen der Menschen und der Regierungen des Ostens und des Westens verschwinden wird, können jetzt bestimmte Schritte unternommen werden.

Daher mache ich folgenden Vorschlag.

Die hauptsächlich beteiligten Regierungen sollten, soweit es die elementare Umsicht zulässt, jetzt damit beginnen und weiterhin gemeinsame Beiträge aus ihren Beständen an normalem Uran und spaltbarem Material an eine internationale Atomenergiebehörde leisten. Wir würden erwarten, dass eine solche Agentur unter der Schirmherrschaft der Vereinten Nationen eingerichtet wird. Die Beitragsverhältnisse, die Verfahren und andere Details würden durchaus in den Rahmen der oben erwähnten "privaten Gespräche" fallen.

Die Vereinigten Staaten sind bereit, diese Erkundungen in gutem Glauben durchzuführen. Jeder Partner der Vereinigten Staaten, der in gutem Glauben handelt, wird die Vereinigten Staaten als nicht unvernünftigen oder unangemessenen Partner empfinden.

Zweifellos wären die anfänglichen und frühen Beiträge zu diesem Plan von geringer Menge. Der Vorschlag hat jedoch den großen Vorzug, dass er ohne Irritationen und gegenseitiges Misstrauen bei jedem Versuch, ein völlig akzeptables System der weltweiten Inspektion und Kontrolle einzurichten, durchgeführt werden kann.

Die Atomenergiebehörde könnte für die Beschlagnahme, Lagerung und den Schutz der eingebrachten spaltbaren und anderen Materialien verantwortlich gemacht werden. Der Einfallsreichtum unserer Wissenschaftler wird besondere sichere Bedingungen schaffen, unter denen eine solche Bank aus spaltbarem Material im Wesentlichen immun gegen überraschende Beschlagnahmen gemacht werden kann.

Die wichtigere Aufgabe dieser Atomenergiebehörde wäre es, Methoden zu entwickeln, mit denen dieses spaltbare Material den friedlichen Bestrebungen der Menschheit dient. Experten würden mobilisiert, um Atomenergie für die Landwirtschaft, Medizin und andere friedliche Aktivitäten einzusetzen. Ein besonderer Zweck wäre es, in den stromarmen Gebieten der Welt reichlich elektrische Energie bereitzustellen.

Somit würden die beitragenden Mächte einen Teil ihrer Kraft dafür einsetzen, den Bedürfnissen und nicht den Ängsten der Menschheit zu dienen.

Die Vereinigten Staaten wären mehr als willens - sie wären stolz, mit anderen "hauptsächlich Beteiligten" die Entwicklung von Plänen aufzunehmen, mit denen eine solche friedliche Nutzung der Atomenergie beschleunigt werden soll.

Zu den "Hauptbeteiligten" muss natürlich die Sowjetunion gehören.

Ich wäre bereit, dem Kongress der Vereinigten Staaten in Erwartung der Zustimmung jeden solchen Plan vorzulegen, der erstens weltweite Untersuchungen über die effektivste Nutzung von spaltbarem Material in Friedenszeiten fördern würde, und zwar mit der Gewissheit, dass die die Ermittler hatten alles Material, das für die Durchführung aller angemessenen Experimente erforderlich war, zweitens, beginnen, die potenzielle Zerstörungskraft der Atomvorräte der Welt zu verringern, drittens allen Völkern aller Nationen zu ermöglichen, zu erkennen, dass in diesem aufgeklärten Zeitalter die großen Mächte der die Erde, sowohl des Ostens als auch des Westens, interessiert sich in erster Linie für menschliche Bestrebungen und nicht für den Aufbau der Kriegsrüstung, viertens, eröffnet einen neuen Kanal für friedliche Diskussionen und initiiert zumindest eine neue Herangehensweise an die vielen schwierigen Probleme, die müssen sowohl in privaten als auch in öffentlichen Gesprächen gelöst werden, wenn die Welt die durch die Angst aufgezwungene Trägheit abschütteln und positive Fortschritte in Richtung Frieden machen soll.

Vor dem dunklen Hintergrund der Atombombe wollen die USA nicht nur Stärke präsentieren, sondern auch den Wunsch und die Hoffnung auf Frieden. Die kommenden Monate werden voller schicksalhafter Entscheidungen sein. In dieser Versammlung, in den Hauptstädten und militärischen Hauptquartieren der Welt, in den Herzen der Menschen überall, seien es Regierte oder Gouverneure, mögen es die Entscheidungen sein, die diese Welt aus Angst und in Frieden führen.

Um diese schicksalhaften Entscheidungen zu treffen, versprechen die Vereinigten Staaten vor Ihnen und damit vor der Welt ihre Entschlossenheit, das furchtbare atomare Dilemma zu lösen - ihr ganzes Herz und ihren ganzen Verstand darauf zu verwenden, den Weg zu finden, auf dem der wundersame Erfindungsreichtum des Menschen nicht seinem Tod geweiht, sondern seinem Leben geweiht.

Ich danke den Vertretern noch einmal für die große Ehre, die sie mir erwiesen haben, mich eingeladen zu haben, vor ihnen zu erscheinen, und mir so gnädig zuzuhören.


Gruppenhistorie

"Verdammtes Hundertstel"Die berühmteste schwere Bombengruppe des Zweiten Weltkriegs

von Dewey Christopher

Die 100th Bombardment Group hatte Fort Worth als Ziel der Reunion 1995. Sie warfen keine Bomben wie vor etwa fünfzig Jahren, als sie der 8. Luftwaffe zugeteilt wurden. Hoffentlich fand Fort Worth sie genauso willkommen wie die Engländer, nachdem sie die Worte von General Ira Eckar, dem ersten Kommandanten der 8. Air Force, gehört hatten. in einer Rede an die britische Königsfamilie 1942 ". Wir hoffen, dass Sie bei unserer Abreise froh sein werden, dass wir gekommen sind."

Die Gruppe traf Ende Mai 1943 in England ein. Schwere Verluste Anfang Juni bis Oktober 1943 brachten ihnen den Beinamen "The Bloody Hundredth" ein. Keine Kampfeinheit erlitt so schwere Verluste wie die ursprünglichen Flugbesatzungen der Gruppe, nur vier der ursprünglich achtunddreißig Copiloten beendeten ihre Kampftour von fünfundzwanzig Missionen, tatsächlich gingen drei Fliegende Festungen bei ihrem ersten Einsatz am 25. 1943.

Die 100. bestand aus verwegenen Männern, von ihren kommandierenden Offizieren bis hin zu den Rängen des Flug- und Bodenpersonals, stolz darauf, als Mitglied der "Bloody Hundredth" anerkannt zu werden, aber ein wenig ängstlich. Sie zogen die gefürchtete "Schwanz in Charlie"-Stellung auf der schrecklichen Regensburger Shuttle-Mission vom 17. August 1943 und waren die hohe Gruppe auf der Bremen-Mission am 8. Oktober 1943 und zwei Tage später wieder in Münster. Wenn, wie bei diesen Missionen, feindliche Jäger auftauchten, waren die Stellungen, die der 100. besetzte, mit Sicherheit der Schwerpunkt ihrer Angriffe. Diese drei Missionen kosteten die Gruppe 28 abgeschossene Flying Fortress. Bei der Mission Münster kehrte nur ein 100. Flugzeug zu ihrer Basis in Thorpe Abbotts, England, zurück. Das ist der Stoff, aus dem Legenden gemacht werden.

Die Gruppe war das Thema des Films von 1949 Zwölf Uhr hoch mit Gregory Peck. Das im Film am häufigsten gesehene Flugzeug war Die Piccadilly-Lilie, eine 100. B-17, die am 8. Oktober 1943 in Bremen verloren ging. Der Co-Autor des Buches und Drehbuchautor des Films, Colonel Bernie Lay vom Wing Headquarters, High Wycombe, England besuchte oft die 100. und flog die Regensburg Shuttle-Mission mit ihnen in Die Piccadilly-Lilie. Viele der Charaktere im Film sind für Mitglieder der Gruppe erkennbar.

Warum ist der 100. so bekannt – mehr als fünfzig Jahre später? Sie waren weder die erste Gruppe, die im Vereinigten Königreich ankam, noch flogen sie die meisten Missionen, warfen die meisten Bomben oder forderten, wie fast allgemein angenommen wird, die meisten Verluste. Sie gewannen zwei Presidential Citations, aber andere Gruppen gewannen mehr. Sie hatten acht schreckliche Missionen, die letzte kam in der Silvesternacht 1944, als sie nach Hamburg gingen und zwölf, manche sagen dreizehn Flugzeuge verloren. Ihre Verluste kamen in Bündeln. Statistiken allein machten sie nicht zur berühmtesten Kampfeinheit in der Geschichte der United States Air Force.

Die Gruppe war mit Personal aus allen Teilen der Vereinigten Staaten besetzt, viele waren sehr bunt und erfüllten das beliebte Konzept der Flieger. Rosie, Ev, Murph, Cowboy, Bubbles, Big Frank, Col. Jeff, die beiden Harrys (Cruver und Crosby), Handlebar Hank, Sammy Barr, Big Joe Armanini, Four-Mile Drummond, Lucky Luckadoo, (Drummond & Luckadoo waren zwei der vier ursprünglichen Co-Piloten, um eine Kampftour zu absolvieren), drei Buckys (Cleven, Egan und Elton), Veal, Kidd, Wallace, Col. Harding, Jack Swartout, sollen ihr bester Luftboss gewesen sein und deren Gesundheit verboten ist ihn davon ab, an der Wiedervereinigung teilzunehmen, Carleton und eine Vielzahl anderer. Fünf von ihnen (Jeffrey, Kidd, Wallace, Veal und Bennett) sollten zum General der Nachkriegs-USAF aufsteigen.

Es gab eine Verbindung zwischen der Flug- und Bodenbesatzung, die bei der 8. Luftwaffe nicht allgemein gefunden wurde. Christopher, Morton, Skiba. Dean, Picard, Meyers. Zitronen und viele andere stellen hohe Ansprüche an sich selbst. Ihr Engagement ermöglichte es der Gruppe, einen erstaunlichen Rekord an Missionen aufzustellen, die zwischen mechanischen Fehlern geflogen wurden. Sie, zusammen mit vielen anderen, wurden mit mehreren Auszeichnungen des 8. Air Force Headquarters geehrt.

Dann gab es mehrere Vorfälle, die die Legende von "The Bloody Hundredth" befeuerten, einige ernst, andere finden die Veteranen ein halbes Jahrhundert später amüsant. Auf der ernsthaften Seite waren sie in den sogenannten "Piggy-Back"-Vorfall verwickelt, bei dem sich zwei ihrer Flugzeuge tatsächlich in der Luft trafen seinen Flugkontrollen und ihren Motoren gelang es, im besetzten Holland zu landen. Ihr geschätzter Flugchirurg, Doc. Kinder, einen verwundeten Schützen aus dem Heck eines 100. Flugzeugs mit einer scharfen Bombe zwischen dem Schützen und dem Rumpf herauszuziehen. Dies waren jedoch nicht die Vorfälle, über die bei der Wiedervereinigung am meisten gesprochen wurde.

Statt Rosie (Robert Rosenthal) über Berlin zu retten und von den Russen abgeholt zu werden, reist er nach Moskau, wo er von unserem Botschafter und sowjetischen Kadern bewirtet wurde. Er hatte bereits zweiundfünfzig Missionen geflogen und beabsichtigte, noch mehr zu fliegen, bis der kommandierende Offizier, Tom Jeffrey, ihm mit Worten mitteilte, die er verstehen konnte, dass er mit dem Kampf für einen „verdammten Krieg“ fertig sei. Die Geschichte von Cowboy (Owen D. Roane) und Mo, dem afrikanischen Esel, dem eine Kampfmission zugeschrieben wird. Sie wurde aus Afrika zurückgeflogen und bombardierte unterwegs Bordeaux, Frankreich, mit Cowboys Crew. Es wird gesagt, dass er Fackeln abgefeuert und den Turm von Thorpe Abbotts gefunkt hat, dass er mit einem gefrorenen Arsch hereinkommt!! Niemand außer Cowboy weiß, was Doc McCarty gesagt hat, als er entdeckte, dass er sich auf einen sehr kalten Esel bezog. Big Frank Valesh und sein Flugzeug, alle sieben genannt "Häng die Kosten auf" wurde in herzlicher Erinnerung behalten. Es wurde von seinem Zusammenstoß mit den Rotkreuz-Mädchen erwähnt, bei dem er Drappers Scheune traf und Bill Carletons Vorrat an "zusätzlichen Ersatzteilen" für die 351. Staffel beinahe entlarvt hätte. Es dauerte lange nach dem Krieg, bis sie herausfanden, dass Big Frank keineswegs der verwegene Pilot war, der er zu sein schien. Tatsächlich war er ein sanfter Mann, ein Dichter – einige seiner Gedichte sind sehr bewegend. Valesh starb vor zehn Jahren, aber die Erinnerung an ihn weckt bei seinen alten Kameraden warme Gefühle, Big Frank hätte es so gewollt.

Es gibt Hunderte mehr, die genannt werden könnten. Richard Kiern, der in zwei Kriegen Kriegsgefangener war – 19 Monate im Zweiten Weltkrieg und sieben Jahre in Vietnam, Fory, Sammy Barr, Jim Brown, Scotty (Neal Scott), Dick Johnson, Urich, Carbone, Booth, Yevich, Vieth, Beck, Fuller, Bruce Alshouse, der scheidende Präsident der 100. Bomb Group Association. Lautenschlager, Ed Stern, der ruhige, würdevolle Sohn deutschstämmiger jüdischer Eltern, die sich nach seiner Gefangennahme weigerten, von seinen Naziverhörern angedeutet zu werden, Chuck Harris, der neue Präsident der Vereinigung, John Brady, der das erste 100. Flugzeug im Europäischen Theater abstürzte von Operationen, die nach der Überquerung des Nordatlantiks in England eine Notlandung durchführen. Sie sollten 228 weitere verlieren. John sollte in Münster untergehen und blieb fast drei Jahre lang Kriegsgefangener. 1995 war er einer von vier 100. Veteranen, die sich so geehrt fühlten, den Kranz der Gruppe am Grab der Unbekannten auf dem Arlington National Cemetery niederzulegen. Charlie "Hong Kong" Wilson, der von der RCAF zum 100. kam, dieser gebürtige Fort Worth konnte es kaum erwarten, dass die USA in den Krieg eintreten und ging nach Kanada, um sich zu melden. Colonel Tom Jeffrey, mehr als nur ein kommandierender Offizier der Gruppe, das Vorbild für Gregory Pecks Charakter "General Savage" inZwölf Uhr hoch und eine Menge anderer.

Vielleicht erinnern sich einige der Leute, die sie am schönen Oktoberwochenende des Wiedersehens in Fort Worth gesehen haben, daran, dass sie einst Adler waren.

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39 39. Bombengruppe (VH) Geschichte

In Wirklichkeit war diese Aktivierung eine Reaktivierung, denn es hatte eine alte B-17-Trainingsgruppe namens 39. gegeben. Die Aufzeichnungen über diese Organisation sind jedoch spärlich und da sie keine Kampfeinheit ist, hat sie wenig oder keine Beziehung zu den "Kämpfenden 39.", wie die Gruppe von den Männern genannt wird, die in den Tagen dabei waren, als sie bei der Bombardierung halfen Japan aus dem Krieg.

Im April und Anfang Mai 1944 wurde Personal in geringer Zahl der neuen Gruppe zugeteilt. Ein viertes Geschwader, das 402., wurde deaktiviert und die Männer in dieser Ausrüstung wurden den anderen drei Geschwadern, dem 60., zugeteilt. 61. und 62.

Am 15. Mai ging der Befehl ein, die Organisation von Salina nach Dalhart, Texas, in den "Stolz des Panhandle" zu verlegen. Von Dalhart wurde fast das gesamte Bodenpersonal und das wichtigste fliegende Personal in die Gruppe geholt.

Ein konzentriertes Bodentrainingsprogramm stand kurz vor dem Abschluss, als Colonel Potter B. Paige, der ständige Kommandant der Gruppe, nach Dalhart kam und am 15. Juni 1944 das Kommando übernahm. Vier Tage später wurde Oberstleutnant Frank P. Sturdivant die Position des stellvertretenden Gruppenkommandanten übertragen .

Viele Wochen lang ging es in Dalhart so weiter, und alle schwitzten über einen bevorstehenden Umzug nach Salina, wo das Flugtraining stattfinden sollte. Tatsächlich gelang es dem Großteil der Gruppe erst weit in den August und September hinein nach Smoky Hill.

Dort stellte sich heraus, dass die 499. Bomb Group noch das Feld zum Training hielt und die 39. warten musste, bis der 73. Flügel, zu dem auch der 499. gehörte, nach Übersee ging. Inzwischen wurde die 39. an die 499. angehängt, und die Männer der ersteren lernten von ihren Vorgängern, was sie konnten.

In der Wartezeit kristallisierte sich die Personalaufstellung zu ihrer nahezu endgültigen und dauerhaften Form heraus. Das 60. Geschwader wurde unter dem Kommando von Colonel Woodward B. Carpenter Colonel William J. Crumm übernahm das 61. und Colonel Robert W. Strong übernahm die Zügel des 62. Geschwaders. Lieutenant Colonel Campbell Weir handled the job of Group Executive and Lieutenant James H. Thompson directed things from the Operations Officer's chair.

On the first of July, a large contingent of officers and enlisted men from the 39th went to the Army Air Forces School of Applied Tactics at Orlando, Florida, for thirty days' training in B-29 bombardment technique.

At long last, in October, came the eagerly awaited departure of the 499th Group for its overseas station at Saipan. The leaving of this organization meant that Smoky Hill was now clear, and that all facilities could be devoted to the job of training the 39th for the time when it, too, would be assigned to an operational base in the Pacific.

Flying training under the direction of Colonel Thompson picked up again, and class after class of ground school instruction began for all men of the unit. Overnight bivouacs, designed to prepare the men for field conditions, were conducted, and finally the acetate and the grease pencils showed that everyone was trained and ready to go into combat operations.

The final phase of flying training began on 15 January when units of the air and flight echelons went to Batista Field, Cuba for flying and bombing training. With the completion of this work, the Group could consider itself ready to combat, and, indeed, on 8 January 1945, the ground echelon left Salina for the Port of Embarkation at Seattle, Washington, where it would board the S. S. Howell Lykes for an ultimate destination at North Field, Guam.

The Howell Lykes left Seattle on 18 January and one month later arrived at Guam. Many were the tales of life aboard an Army transport as told by the men of the ground echelon - the enlivening of the long voyage by a stop at Pearl Harbor, and the enjoyment of the songs and patter of Danny O'Halloran.

In the meantime, the flight echelon had returned from Cuba and the Group was in the last stages of preparation for the ferrying of personnel and the new flyaway B-29s to the Marianna s base.

Shortly after the event took place, Colonel Paige was succeeded as Group Commander by Colonel John G. Fowler, who had returned from Guam, where he was Deputy Commander of the 314th Wing. His job was to take the 39th overseas.

Then, toward the latter part of March, the airplanes of the organization began their departure from Smoky Hill, and, after processing at Herington, Kansas, set out for the west coast and the long flight over the Pacific to Guam and whatever might lie ahead. The members of the air echelon went by train to San Francisco and thence by Air Transport to Guam.


457th Aircraft History

In December 1943, at Wendover Army Air Base, 71 B-17’s were assigned to the 457th Bomb Group.

A/C 42-31505A/C 42-31588A/C 42-31635A/C 42-38104A/C 42-97466
A/C 42-31517A/C 42-31591A/C 42-31636A/C 42-38110A/C 42-97467
A/C 42-31520A/C 42-31592A/C 42-38021A/C 42-38113A/C 42-97468
A/C 42-31531A/C 42-31594A/C 42-38055A/C 42-97443A/C 42-97469
A/C 42-31541A/C 42-31595A/C 42-38056A/C 42-97450A/C 42-97470
A/C 42-31542A/C 42-31596A/C 42-38057A/C 42-97451A/C 42-97471
A/C 42-31545A/C 42-31607A/C 42-38058A/C 42-97452A/C 42-97473
A/C 42-31547A/C 42-31613A/C 42-38060A/C 42-97455A/C 42-97477
A/C 42-31548A/C 42-31615A/C 42-38063A/C 42-97456A/C 42-97478
A/C 42-31551A/C 42-31618A/C 42-38064A/C 42-97457A/C 42-97481
A/C 42-31552A/C 42-31620A/C 42-38065A/C 42-97458A/C 42-97488
A/C 42-31568A/C 42-31627A/C 42-38066A/C 42-97459
A/C 42-31572A/C 42-31629A/C 42-38073A/C 42-97460
A/C 42-31586A/C 42-31630A/C 42-38102A/C 42-97464
A/C 42-31587A/C 42-31633A/C 42-38103A/C 42-97465

Before the air echelon left Grand Island on the 17th of January, three B-17’s had already crashed:

1. 42 – 31541 William Snow crashed on December 23rd 1943
2. 42 – 31547 Lt. Ashby crashed on January 3rd 1944
3. 42 – 31586 not sure if this A/C number is right

The aircraft left Grand Island 17 January, part of them landing at Presque Isle, Maine and part at Grenier Field, Manchester, New Hampshire. From there the planes flew the transatlantic flight individually, some making landings at various points such as Gander Lake, Newfoundland, Prestwick, Scotland, Nuts Corner and Ireland.

Two aircraft crash landed on arrival at Nutts Corner:

1. 42 – 97443 Lt. Donald Karr crashed on January 20th 1944
2. 42 – 97459 Lt. Tracy Geiger Jr crashed on January 23rd 1944

The first nine aircraft were reported as arrived from the USA on 20th January but when the first daily report of aircraft assigned was made on 22nd January only eight planes were listed. It is thought that the ninth was 42-31572 which was assigned to the 91st Group on 23rd January. Twenty-three aircraft landed in North Platte, and the remaining ships scattered at various air bases in that vicinity. This was due to continued bad weather, all ships being unable to land at Grand Island. Most of the remaining aircraft arrived during the next week but some were delayed into February. The planes were dispatched to Burtonwood over the next three weeks for modifications, some making two visits, the extended period over which the aircraft were being modified at Burtonwood resulted in alternative plans being made to get the 398th Bomb Group, due to arrive in the First Division in April, more speedily into combat.

At the end of March 1944, the 457th had been operational for just six weeks. The group’s most noticeable statistics was that despite being the junior of the Division, it had had more B-17G assigned than any of the other Groups and also had more natural metal finished planes assigned. Both these factors were due to the decision taken early in March that the 457th would become the Eighths first ‘All Silver’ Group as a result many of the original painted aircraft were transferred out. Later in March a change of plans was made and it was decided that the Group would only have half its completement of aircraft ‘silver’ and as a result many of the silver planes assigned in as part of the original policy were then transferred to other groups. The group had 66 operational B-17’s of which 31 in Natural Metal Finish. 26 of these aircraft belonged to the original group that was assigned to the group at Wendover Army Air Base in December 1943.

The group was assigned a triangle U Group marking which was a 72in-sided white equilateral triangle with a 36in Insignia Blue letter U thereon. On the upper surface of the right wing the triangle had 96in sides and the letter U was 57in high, with colors as on the tail. An individual aircraft call-letter, either 36in or 48in high, was painted below the tail number in yellow. The 48in letter was the size most commonly used on replacement aircraft but 36in and 24in letters were also to be seen. All four squadrons used letters in alphabetical order from A, excluding C, E and I. These exclusions are not known ever to have been used as call-letters in the 457th Bomb Group.

Tail markings 1st Bomb Division

The Triangle U on these aircraft was a white letter on black and the call-letter was also in black. In the summer of 1944 the squadrons were distinguished by colored propeller bosses.

– 748th Bomb Squadron RED
– 749th Bomb Squadron BLUE
– 750th Bomb Squadron WHITE
– 751st Bomb Squadron YELLOW

In August 1944 the aircraft call-letter followed by the last three digits of the serial number, was painted in approximately 12in high characters on both sides of the nose, directly aft of the bombardiers Plexiglas the colour was yellow on camouflage and black on bare metal. On some aircraft the call-letter was omitted and this later became general practice relative to nose numbers. A number of aircraft had the call-letter, approximately 20in high, painted on the chin turret sides during the final months of hostilities. In August 1944 a 48in wide Insignia Bleu stripe was painted diagonally across the vertical tail, the lower end forward and the higher end at the top of the rudder. On most aircraft the Group insignia, tail number and call-letter were left with a bare metal margin. This was also the process when painting most replacements, although smaller call-letters were more general and 20in high letters were used on several aircraft, most commonly in the 751st Bomb Squadron. In mid May 1945 the current wireless telegraphy codes were used in the anti-low flying program as an under wing identity marking. This suggests that the 457th Bomb Group squadrons had for some reason been omitted from the SD110 publication.

The W/T (= Wireless Telegraph) codes used, plus the aircraft letter as a sufflix, were as follows:

– 748th Bomb Squadron RUW,
– 749th Bomb Squadron JOB,
– 750th Bomb Squadron PPL
– 751st Bomb Squadron MJA

Close up tail markings 94th Combat Bomb Wing

At the end of the war the inventory of the 457th Bomb Group shows that there were 46 aircraft were still at Glatton. All of these aircraft were flown back to the US where they were sold for scrap.


470th Bombardment Group - History

Byers, Roland O.: Flak Dodger ISBN 0-9614563-0-2, Pawpaw Press 1985 Black Puff PollyISBN 0-9614563-2-9, Pawpaw Press, 1991 PO Box 9191,
Moscow, Idaho.
Bass, James L. : Fait Accompli ISBN 0-9648926-0-2, 1995 A Historical Account
of the 457 th Bomb Group (H)
Fait Accompli II ISBN 0-9648925-1-0, 1998 A Pictorial Account
of the 457 th Bomb Group (H)
Fait Accompli III ISBN 0-9648925-2-9, 2000 A Historical Anthology
of the 457 th Bomb Group (H)
JLB Publications,
PO Box 500,
Carthage, TN 37030

Welch, John F. : Dead Engine Kids - ISBN 0-9637909-0-0, 1993
Silver Wings Aviation, Inc.,
2933 Country Club Drive,
Rapid City, SD 57702-5218

The following are no longer in print but may be found in libraries. They are well worth effort in
finding them. [They both are in the Library of the Eighth Air Force Heritage Museum near Savannah,
Georgia.]

Blakebrough, Ken.: The Fireball Outfit The 457th Bombardment Group in the Skies over Europe.
Excellent narrative, detailed accounts of some missions,
list of missions, air commanders, A/C lost/missing.

Weingarten, Arthur.: The Sky Is Falling The story of a B-25 bomber that crashed into the Empire
State Building in July 1945. Detailed reconstruction of incident.


470th Bombardment Group - History

There is still some debate as to the origins of the moniker. One version is that Ken's Men were named for the tremendous pilot, Capt. Ken McCullar of the 63rd Bomb Squadron, who, along with then 1st Lt. James T. Murphy, Major Benn, 1st Lt. Folmer "The Swede" Sogaard, Glenn Lewis and others, helped perfect the technique of "skip bombing". On page 29 of his book "The Forgotten Fifth" , Michael John Claringbould writes that on 12 April, 1943 McCullar's B-17 " 'Blues in the Night' hit a wallaby during a night take-off from Seven-mile, killing Group Commander Ken McCullar" and all crewmates (from the 64th SQ): Byron Q. Andrew, Blaine McCord, Jr., John W. Schultz, Elmer R. Hansen, Philip A. Zumwalt, Bert F. Breddemeier, George A. Mowad, David W. Stuckey, Pierre R. O'Grady, and Michael J. Paz (of the 63rd SQ). Claringbould has 2 footnotes regarding this. The first tells how the report says the plane hit a kangaroo, but since there are no kangaroos on New Guinea, it had to be a wallaby of which there were plenty in that area of the world (there is a great dispute as to the veracity of either 'official version' of McCullar and crew's deaths. See below in the "Articles" section.) The second footnote says, "Henceforth the Group would term itself 'Ken's Men' in honour of Ken McCullar. There has been argument since as to whether the sobriquet honoured McCullar or General Kenney, but private diary extracts confirm McCullar's honorary status."

The other story, as indicated above, and one that is documented both in James T. Murphy's book, "Skip Bombing" and in General Kenney's book, "General Kenney Reports: A Personal History of the Pacific War", is that Ken's Men were named for General George Kenney. From Kenney's book:

James Murphy recounts in his book that, while having lunch with General Kenney, he was told by him that he "couldn't have been more proud than when Bill Benn told him that the 43rd Group wanted to call their outfit the 'Kensmen'" after Kenney. (Both Murphy's and Kenny's books can be purchased from this site's bookstore.)

The motto of the 43rd BG was "Willing, Able, Ready"---W.A.R.

The tails of planes in the 43rd could be identified by the horizontal red and white stripes just at the edges of the rudders, with room before it for each squadron's emblems. (To see each Squadron's insignia and specific tail markings, visit their respective Briefing Rooms accessible from the main page of this site.)

The design for the 5th AAF's shoulder patch was approved on 25 March, 1943. The stars in the design are in the pattern of the Southern Cross, where the Fifth did their fighting. The comet motif was taken from this AF's former aircraft markings the three tails of the comet are said to symbolize fighters, bombers, and troop carriers.

Before the start of WWII, the 43rd Bombardment Group, constituted on 20 November, 1940 and consisting of the 63rd, 64th, and 65th Squadrons and with the 13th Reconnaissance Squadron as an attached unit, was a part of the 1st Air Force. Activated on 15 January, 1941 at Langley Field, Virginia, it began the war flying B-17 ASW patrols from Pope Field, North Carolina and MacDill Field, Florida.
It wasn't until Friday, 27 February, 1942 that the 13th Reconnaissance Squadron --later designated the 403rd Squadron-- arrived at Melbourne, Australia with B-17's. The other squadrons followed, the 64th Squadron arriving in Sydney, Australia on Sunday, 15 March, 1942 and the 63rd and 65th Squadrons arriving on Saturday, 28 March, 1942, both equipped with B-17s. Thus began the legend of Ken's Men.

They became a group of heroes who earned the following honors:

Southwest Pacific Area (23 July, 1942 - 23 January, 1943)
Battle of the Bismarck Sea (2, 3, 4 March, 1943)
Huon Peninsula Campaign (November, 1943 - March, 1944)
The Army Air Force in World War II
The Philippines Presidential Citation.

They were men among whose ranks were two recipients of the Medal of Honor -- awarded to Captain Jay Zeamer and Lieutenant Joseph R. Sarnoski (see below for their story). They were men without whom the Japanese stronghold in the Pacific would have remained just that. They are men to whom America owes a great deal of gratitude for their sacrifice. I know they have mine.