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Ralph Bunch


Ralph Bunche wurde am 7. August 1904 in Detroit, Michigan geboren. Er erwarb einen Abschluss an der University of California (1927), einen MA in Politikwissenschaft (1928) und einen Ph.D. in internationalen Beziehungen (1934) an der Harvard University .

Als Dozent an der Howard University gründete Bunche 1936 den National Negro Congress und war Mitglied der US-Delegation, die auf der Konferenz von San Francisco die Charta der Vereinten Nationen ausarbeitete. Nachdem Bunche 1949 ein Waffenstillstandsabkommen zwischen Ägypten und Israel ausgehandelt hatte, erhielt er den Friedensnobelpreis.

Bunche hat mehrere Bücher geschrieben, darunter Ein Weltbild der Rasse (1936), Ideologien, Taktiken und Errungenschaften von Negro Betterment und Interracial Organizations (1940) und Die Atlantik-Charta und Afrika (1942).

Ein Mitglied der National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP) Bunche nahm 1965 am Protestmarsch von Selma nach Montgomery teil. Ralph Bunche starb am 9. Dezember 1971 in New York.

Ich bin nicht nur hier, weil ich Neger und stolz darauf bin. Ich bin gekommen, weil ich Amerikaner bin und stolz darauf; weil ich einen glühenden Glauben an die Demokratie als die einzige Lebensweise habe, die freier Menschen würdig ist; weil ich glaube, dass es nicht nur für ihn, sondern für die Nation unabdingbar ist, volle Gleichberechtigung und volle Integration für den schwarzen Bürger zu erlangen; weil ich glaube, dass es für die Sache der Freiheit in der ganzen Welt, für das internationale Ansehen unserer Nation und für unsere Führung der freien Völker unerlässlich ist, die Fähigkeit der Demokratie zu beweisen, uneingeschränkt auf alle Menschen unabhängig von Rasse oder Religion angewendet zu werden; weil ich glaube, dass der Beweis der Männlichkeit unserer Demokratie einer der stärksten Schläge ist, die wir gegen den aggressiven Kommunismus schlagen können; und schließlich, weil ich Kinder habe und entschlossen bin, alles in meiner Macht Stehende zu tun, um sicherzustellen, dass sie auf der gleichen Grundlage wie alle anderen Amerikaner und ohne die rassischen Behinderungen, die Sie und ich erleiden mussten, vollständige Amerikaner werden.


Ralph Bunch

1950 wurde der Friedensnobelpreis an eine Person verliehen, die den erbitterten Konflikt zwischen Juden und Arabern im Nahen Osten vorübergehend beendete. Der Mann, der die Auszeichnung erhielt, war kein Araber oder Jude, sondern ein schwarzer Amerikaner namens Ralph Bunche.

1904 in Detroit, Michigan, USA geboren, zog seine Familie 1914 nach Albuquerque, New Mexico. Drei Jahre später starben seine Eltern und seine Großmutter brachte den jungen Ralph und seine Schwester nach Los Angeles. Dort beendete er die High School und schrieb sich an der University of California, Los Angeles (UCLA) ein.

Nach seinem Abschluss mit höchster Auszeichnung schrieb sich Ralph an der Harvard University in Cambridge, Massachusetts, ein, wo er einen Master-Abschluss erwarb. Dort lernte er Dr. Percy Julian kennen, den großen schwarzen Chemiker, der ihm dabei half, eine Lehrstelle an der Fakultät für Politikwissenschaften an der Howard University in Washington DC zu bekommen seinen Doktortitel.

1936 veröffentlichte Bunche Ein Weltbild der Rasse, in dem er feststellte, dass Rassenvorurteile teilweise aus wirtschaftlichen Gründen bestehen. Er schrieb,

„Der Neger wurde nicht wegen seiner Rasse versklavt, sondern weil seine Versklavung ganz bestimmten wirtschaftlichen Erwägungen diente. Die Neue Welt forderte seine Arbeitskraft … Aber seine Rasse wurde bald (als Grund für) die unmenschliche Institution der Sklaverei benutzt.“

1944 ging Dr. Bunche zum US-Außenministerium und wurde der erste amtierende afroamerikanische Leiter des Abteilungsministeriums für Gebietsangelegenheiten. Am Ende des Zweiten Weltkriegs war er an der Gründung der Vereinten Nationen (UN) beteiligt. 1946 wurde er Direktor der Abteilung für Treuhandschaft und nicht selbstverwaltete Gebiete der Vereinten Nationen. Nach dem Krieg strebten viele Kolonialgebiete wie Afrika, Asien, die Karibik und der Nahe Osten danach, von der europäischen Herrschaft unabhängig zu werden. Dieser Abschnitt arbeitete daran, die Rechte der Menschen zu „schützen“, die noch unter kolonialer Kontrolle stehen.

1959 erhielt Dr. Bunche den Friedensnobelpreis dafür, dass er in Israel einen Waffenstillstand zwischen sich bekriegenden Juden und Arabern herbeigeführt hatte. Obwohl die Kämpfe im Nahen Osten in Zukunft wieder ausbrechen würden, war der Waffenstillstand eine große Errungenschaft. Es brachte nicht nur vorübergehenden Frieden in das Gebiet, sondern zeigte auch, dass die neu geschaffenen Vereinten Nationen in der Lage waren, entschlossen zu handeln, um den Konflikt zu beenden.

1960 zog Belgien seine Kontrolle über den Kongo (heute Zaire) zurück, sofort brachen Kämpfe zwischen verschiedenen Gruppen aus. Dr. Bunche wurde geschickt, um Frieden in die Gegend zu bringen. Seine Aktion trug dazu bei, einen großen Krieg in Zentralafrika zu verhindern und gab der neuen Regierung eine Überlebenschance.

In den nächsten Jahren setzte Dr. Bunch seine diplomatischen Aktivitäten fort, arbeitete an der Beendigung der Kämpfe auf der Insel Cypress, beaufsichtigte die Friedenstruppen am ägyptischen Suezkanal und diente als Vermittler in einem Streit zwischen Indien und Pakistan. 1968 wurde er Untergeneralsekretär der Vereinten Nationen, dem höchsten Rang, den je ein Amerikaner innehatte.

In einer Erklärung, die einen Großteil seines Erfolgs erklärte, sagte Ralph Bunche einmal:

„Ich habe eine tiefsitzende Voreingenommenheit gegenüber Hass und Intoleranz. Ich habe eine Voreingenommenheit gegen rassistische und religiöse Bigotterie. Ich habe eine Vorliebe gegen Krieg: eine Vorliebe für Frieden. Ich habe eine Voreingenommenheit, die mich dazu bringt, an die grundlegende Güte meiner Mitmenschen zu glauben: die mich glauben lässt, dass kein Problem zwischenmenschlicher Beziehungen jemals unlösbar ist.”


Das Ralph J. Bunche Center for African American Studies, 1969 als Center for Afro-American Studies (CAAS) gegründet, wurde 2003 zum Gedenken an seinen 100. Geburtstag nach dem Nobelpreisträger, Wissenschaftler, Aktivisten und UCLA-Alumnus Ralph J. Bunche umbenannt.

Das Bunche Center ist das Ergebnis des Kampfes schwarzer Studenten an der UCLA, ihre Geschichte und Kultur anzuerkennen und zu studieren. Während der Kampf um die Anerkennung der Afroamerikanistik als legitimes Studienfach in den 1960er Jahren in ganz Amerika stattfand, erhielt er an der UCLA besondere Bedeutung, als zwei Black Panthers, Aprentice „Bunchy“ Carter und John Huggins, in Campbell . getötet wurden Hall im Januar 1969 nach einem Streit um die Leitung des Zentrums.

Das Bunche Center wurde als organisierte Forschungseinheit (ORU) mit dem Ziel gegründet, die Afroamerikanistik durch fünf Hauptorganisationszweige zu entwickeln und zu stärken: Forschung, akademische Programme, Bibliotheks- und Medienzentrum, Sonderprojekte und Publikationen.

Das Zentrum unterstützt Forschungen, die (1) das Wissen über Geschichte, Lebensstile und soziokulturelle Systeme von Menschen afrikanischer Abstammung erweitern und (2) Probleme untersuchen, die einen Einfluss auf das psychologische, soziale und wirtschaftliche Wohlergehen von Menschen afrikanischer Abstammung haben. Die vom Bunche Center geförderte und durchgeführte Forschung ist multidisziplinär angelegt und umfasst die Geistes-, Sozial- und Kunstwissenschaften sowie mehrere Berufsschulen.

Direktorin Kelly Lytle Hernandez, Professorin für Geschichte, Afroamerikanistik und Stadtplanung, verwaltet das Zentrum unter der Leitung eines Beratungsausschusses, der vom Vice Provost des Institute of American Cultures (IAC) ernannt wird und sich aus Dozenten des gesamten Campus zusammensetzt.

Das Bunche Center ist innerhalb des IAC untergebracht, das 1969 gegründet wurde, um die Entwicklung ethnischer Studien an der UCLA zu fördern, indem es eine Struktur zur Koordinierung der vier Zentren für ethnische Studien auf dem Campus bereitstellt (Bunche Center, Chicano Studies Research Center, Asian American Studies Center .). , und American Indian Studies Center). Über jedes Zentrum vergibt das IAC jährliche Prädoktoranden- und Postdoktorandenstipendien sowie Forschungsstipendien für Fakultäten und Studenten.

Jeden Tag arbeitet das Zentrum daran, den von den Gründern festgelegten Zielen gerecht zu werden und „eine kreative Arena für die Bildungsentwicklung zu schaffen, die für das Leben und die Existenz von Afroamerikanern relevant ist.


Ralph Bunche (1903-1971) war Diplomat, Friedensunterhändler, Berater von Präsidenten und der erste Afroamerikaner, der den Friedensnobelpreis erhielt.

Bunche wurde von seiner Großmutter mütterlicherseits aufgezogen, einer starken Frau, die stolz auf ihre Rasse und ihr Erbe war. Sie hat ihn dazu erzogen, stark zu sein und auch stolz auf seine Rasse zu sein. Bildung war ihr sehr wichtig und sie bestand darauf, dass er seine Ausbildung nach der High School fortsetzte.

Bunche besuchte die University of California in Los Angeles (UCLA) und schloss sein Studium 1927 mit summa cum laude ab. Nach seinem Abschluss an der UCLA ging er mit einem Stipendium der Harvard University und tausend Dollar, die die schwarze Gemeinschaft in Los Angeles für ihn sammelte, nach Cambridge, Massachusetts . 1928 schloss er sein Studium an der Harvard University mit einem Master in Politikwissenschaften ab.

In den nächsten Jahren lehrte er an der historisch schwarzen Howard University und wechselte zwischen seiner Lehrtätigkeit an Howard und seiner Doktorarbeit in Harvard, die er 1934 erhielt.

Bunche war ein Berater von Präsidenten und wurde unter Präsident Harry S. Truman als Assistant Secretary of State angeboten. Er lehnte die Stelle ab, weil sie verlangte, dass er in Washington, DC, lebte, wo es getrennte Wohnungen gab. Er arbeitete jedoch als Berater des Außenministeriums und des Militärs.

Als sich 1945 in San Francisco Vertreter aus 50 Ländern trafen, um offiziell die Vereinten Nationen zu gründen und die UN-Charta zu entwerfen, war Bunche dort und vertrat die Vereinigten Staaten. Im Jahr 1946 wurde er zum Leiter der Treuhandabteilung der Vereinten Nationen ernannt, die dafür sorgte, dass die während des Zweiten Weltkriegs eroberten Gebiete friedlich und im besten Interesse der Bevölkerung regiert wurden, bis sie ihre Unabhängigkeit erlangten.

Von 1947 bis 1949 war er am Konflikt zwischen Arabern und Juden in Palästina beteiligt. 1948 ernannten die Vereinten Nationen Graf Folke Bernadotte, einen schwedischen Diplomaten, zum Vermittler des Konflikts und ernannten Bunche zu seinem wichtigsten Berater.

Als Graf Bernadotte ermordet wurde, wurde Bunche zum amtierenden Vermittler der Vereinten Nationen für Palästina ernannt. 1949 und nach elfmonatigen Verhandlungen gelang es ihm, Israel und arabische Staaten zur Unterzeichnung eines Waffenstillstandsabkommens zu bewegen.

Ralph Bunche wurde applaudiert und für seine Arbeit als Held gefeiert. Seine Bemühungen wurden vom Nobelkomitee gewürdigt und 1950 erhielt er den Friedensnobelpreis. Aktivität für die Klassen 4-8 abrufen: Ralph Bunche Word Scramble


Obwohl sie die King George-Gemeinde verunsichert haben und gleichzeitig die Sache der lokalen und nationalen schwarzen Bildung vorangetrieben haben, werden zwei zentrale Gerichtsverfahren von historischer Bedeutung (Civil Action No. 631 und Civil Acton No. 3579) heute selten erinnert. Zweimal innerhalb von zwei Jahrzehnten stellten diese Fälle die rechtliche Klage der schwarzen Gemeinschaft von King George und seiner NAACP-Anwälte gegen die örtliche Schulbehörde für gleiche Bildungschancen für ihre Kinder dar.

Der erste juristische Sieg, Civil Action No. 631, führte zur Eröffnung der Ralph Bunche High School, deren Einrichtungen mit denen der örtlichen weißen Schule vergleichbar waren. Dann, mit dem Aufkommen der Zivilklage Nr. 3579, triumphierte die Gemeinde 1968 erneut mit der vollständigen Integration des Schulsystems von King George County.

Heute setzt sich die Ralph Bunche Alumni Association dafür ein, das ehemalige Schulgebäude in einen lebendigen Ort umzuwandeln, der eine Museumsgalerie, Versammlungsräume und mehr beherbergen kann. Dieser Ort würde auch dazu beitragen, die bestehenden sozialen Bedürfnisse der Gemeinde zu erfüllen und die historische Bedeutung der Schule zu gedenken.

Anwälte der Kanzlei Hill, Martin und Robinson, die für Civil Action 631 kämpften, was zum Bau der Ralph Bunche High School führte.

Schwarze Geschichte: Ralph Bunches Weltbild der Rasse

Eine Person zu finden, deren Leben die wichtigsten Meilensteine ​​eines Jahrhunderts verkörpert, ist selten. Aber einem Fordham-Historiker kommt Ralph Bunche, dem ersten afroamerikanischen Friedensnobelpreisträger, bemerkenswert nahe.

Christopher Dietrich
Foto von Chaewon Seo

Christopher Dietrich, Ph.D., Assistenzprofessor für Geschichte in Fordham, arbeitet an einer Biographie von Bunche. Es ist nicht das erste, aber er hofft, dass es neue Ideen über Politik, Gesellschaft und Außenbeziehungen des 20. Dietrich ist einer von fünf Stipendiaten landesweit, die 2016 das Nancy Weiss Malkiel Junior Faculty Fellowship der Woodrow Wilson Foundation erhalten, mit dem er an dem Buch mit dem Titel . forschen wird Gefolterter Frieden: Ralph Bunche, Rasse und UN-Friedensstiftung.

„Ralph Bunche hasste es, als erster farbiger Mensch identifiziert zu werden, der Dinge tat, aber er war ein Vorreiter“, sagte Dietrich.

Bunches Leben als Gelehrter, Diplomat, Friedensstifter, Menschenrechtsaktivist und Intellektueller umfasste die kritischen Jahrzehnte des 20. Jahrhunderts – von den 1920er bis in die 1970er Jahre. Es war eine Zeit, sagte Dietrich, in der der Tumult im In- und Ausland groß geworden sei und Bunche als „wahrscheinlich der bekannteste Schwarze der Welt nach dem Sieg im Zentrum neuer Ideen über Rasse und Unterdrückung“ geriet Friedensnobelpreis."

Der talentierte Zehnte

Bunche hatte schon früh den Ehrgeiz, einer von W.E.B. Du Bois’ Talented Tenth, sagte Dietrich, eine Gruppe von Elite-Afroamerikanern, die als Vordenker für ihre Rasse dienen könnten. Nach seinem Abschluss an der UCLA im Jahr 1927 (er war Jahrgangsbester seiner Klasse) ging Bunche nach Harvard und wurde der erste Afroamerikaner, der an einer amerikanischen Universität in Politikwissenschaft promovierte.

Bunches Pariser Bibliotheksausweis von einer Recherchereise zu französisch-afrikanischen Kolonien.
Foto von Chris Dietrich

Dietrichs anfängliches Interesse an Bunche entstand durch die Lektüre der Harvard-Dissertation des Wissenschaftlers über den afrikanischen Kolonialismus und das Mandatssystem beim Völkerbund. Bunche habe in Französisch-Westafrika Feldforschung betrieben, und seine Analyse des Kolonialismus, der globalen Unterdrückung und der politischen Systeme sei für seine Zeit „auffallend radikal“ gewesen, sagte er.

„Seine Dissertation liegt irgendwo zwischen Lenin und dem Westen in seiner Kritik des Kolonialismus als unterdrückendes kapitalistisches System“, sagte Dietrich. "Er glaubte fest an die Unabhängigkeit von der Kolonialherrschaft."

Gleichzeitig, sagt Dietrich, war Bunches Überblick in den 1930er Jahren von seiner radikalen Überzeugung geprägt, dass im Kampf um die Überwindung der Unterdrückung die Klasse übertrumpft. „Er glaubte, dass für eine Änderung des politischen Systems die weiße Arbeiterklasse und die schwarze Arbeiterklasse eine Koalition bilden müssen“, und dass weltweit diejenigen unter Kolonialherrschaft, egal welcher Rasse, Afrikaner, Asiaten, Middle Ostländer, Inder und andere – alle teilten einen ähnlichen „selbstbewussten Geist der Hoffnung“, dass sie in der Lage sein würden, rassistische Systeme zu erobern.

„Das ist ein Afroamerikaner, der das sagt – jemand, der seinen Studenten marxistische Wirtschaftstraktate zuweist“, sagte Dietrich. "Das war radikal."

Bunche und die UNO

Bunche, abgebildet mit Botschafterin Nasrollah Entezam, war Gegenstand eines UN-Videos. Klicken Sie zum Anschauen.

Treten Sie in den Zweiten Weltkrieg ein. Bunche, bereits ein angesehener Professor an der Howard University, wurde von der Roosevelt-Administration berufen, im Außenministerium zu arbeiten, sagte Dietrich als einer der führenden Experten des Landes für den Kolonialismus auf dem afrikanischen Kontinent. Anschließend beteiligte er sich an der Planung der Vereinten Nationen (die den Völkerbund ersetzen sollten) und war maßgeblich am Verfassen bestimmter Artikel in der UN-Charta beteiligt.

„Bunche drängt auf Klauseln in der Charta, die es den kolonisierten Völkern ermöglichen, direkte Berichte und Forderungen [für die Beendigung der Kolonialherrschaft] der UNO zu stellen, und verfasst sie sogar teilweise“, sagte er.

Eine solche Arbeit, sagte er, habe eine „beschleunigende Wirkung“ auf den Prozess der Dekolonisierung auf der ganzen Welt. Von der Gründung der Vereinten Nationen im Jahr 1948 bis zum Ende der 1970er Jahre wuchsen die Mitgliedsstaaten von ursprünglich 51 auf über 150 – viele von ihnen afrikanische, asiatische oder ehemalige Kolonien im Nahen Osten, die die Unabhängigkeit erreichten.

Nobelunternehmen und Bürgerrechte

Als die Sichtbarkeit von Rasse und Globalismus voranschritt, war die Expertise von Bunche sehr gefragt, sagte Dietrich. Als Direktor und Hauptakteur der UN-Beobachtergruppe in Palästina wurde er der führende Unterhändler im arabisch-israelischen Konflikt von 1948 und setzte zuerst einen Waffenstillstand und dann das Waffenstillstandsabkommen um. Für seine friedenserhaltende Rolle wurde er 1950 mit dem Nobelpreis ausgezeichnet.

Bunche, Arm in Arm mit Martin Luther King Jr. während des Marsches von Selma nach Montgomery, 1965

Als die Bürgerrechtsbewegung in der zweiten Hälfte des 20. Er schloss die Waffen mit Martin Luther King Jr. beim Selma-Marsch und marschierte 1963 nach Washington. Aber er wurde von bestimmten Aktivisten- und Separatistenfraktionen und ihren Anführern desillusioniert, darunter Malcolm X und Stokely Carmichael.

„Carmichael sagte bekanntlich ‚Du kannst Bunche nicht zu Mittag essen‘“, sagte Dietrich – die Vermutung war, dass er von radikalen schwarzen Aktivisten als Leichtgewicht angesehen wurde.

Dietrich sagte, Bunche arbeitete bis zu seinem Tod 1971 weiter bei den Vereinten Nationen, verhandelte Friedensbemühungen im Kongo und war ein ausgesprochener Kritiker des Vietnamkriegs.

„Bunches Leben war sehr spezifisch für die Mitte des 20. „Durch seine Biografie haben wir die Möglichkeit zu sehen, wie jemand mit einem durchdringenden Intellekt und einer kraftvollen Präsenz die großen Momente seiner Zeit meisterte, in denen universelle Fragen ins Spiel kamen – die Spannung zwischen Idealismus und Pragmatismus, die notwendige Arbeit, um Gerechtigkeit und Frieden zu finden. Dies sind einige Fragen, die für den menschlichen Zustand für immer relevant sind.“


Black History Month: Erinnerung an Ralph Bunch

„Ich bin Neger, aber auch Amerikaner. Das ist mein Land. Ich besitze einen Anteil daran, ich habe ein berechtigtes Interesse daran. Meine Vorfahren haben geholfen, es zu erschaffen, es aufzubauen, stark und groß und reich zu machen.“ Diese Worte wurden von Dr. Ralph Bunche gesprochen, einem großen Vermittler, Denker und Nobelpreisträger. Der Black History Month ist eine gute Zeit, um die Leistungen dieses Michiganers zu würdigen.

Das Streben nach Gerechtigkeit und Harmonie zwischen Rassen und Nationen war Ralph Bunches Leidenschaft im Leben. Als Sohn eines Barbiers wurde er im August letzten Jahres vor 100 Jahren in Detroit geboren. „Meine Kindheitstage waren schlechte Tage“, schrieb Bunche später, erinnerte sich aber liebevoll daran, „im Winter meinen Schlitten an die Heckklappen von Pferdekutschen zu spannen, die im Sommer auf Belle Isle schwimmen. . . [und] Wurzeln für die Tigers …“ Als er 10 Jahre alt war, zog die Familie nach New Mexico. Als seine Eltern zwei Jahre später starben, zog er mit seiner Großmutter nach Los Angeles, wo er sowohl die High School als auch das College der UCLA als erster in seiner Klasse abschloss.

Als er Zeuge von Rassismus wurde, versuchte Bunche immer, eine konstruktive Lösung zu vermitteln. Als er sich einmal einen Platz im Freshman-Basketballteam der UCLA verdiente, protestierte ein bigotter weißer Spieler beim Trainer. Der Trainer sagte dem weißen Studenten, dass es eine einfache Lösung für das Problem gebe: „Geh einfach rüber und gib deinen Anzug ab.“ Der weiße Spieler sträubte sich dagegen, das Team zu verlassen, also tat der Trainer ihn mit Bunche als Wächter zusammen, und die beiden wurden gute Freunde.

Inmitten seiner akademischen Arbeit entwickelte Bunche eine Wertschätzung für private Philanthropie. Seine Kirche, seine Freunde und private Stiftungen unterstützten ihn bei der Fortsetzung seines Studiums. Ein Fonds von tausend Dollar, der von der schwarzen Gemeinschaft von Los Angeles aufgebracht wurde, ergänzte ein Stipendium der Harvard University, wo Bunche seinen Doktortitel in Politikwissenschaft erwarb. Später wechselte er in die Abteilung für Politikwissenschaft der Howard University in Washington, D. C. und war 22 Jahre lang Lehrstuhlinhaber. Während Franklin Roosevelts New Deal der 1930er Jahre drückte Bunche seine Skepsis gegenüber Regierungsprogrammen aus, die die persönliche Unabhängigkeit untergruben und Schwarze in Positionen festlegten, die denen der Weißen unterlegen waren.

Während des Zweiten Weltkriegs half Bunche, die Charta zu schreiben, mit der die Vereinten Nationen gegründet wurden. So wie er glaubte, dass Schwarze und Weiße zusammenarbeiten könnten, um viele ihrer Differenzen zu lösen, so glaubte er, dass Nationen Probleme diskutieren und effektiv auf friedliche Lösungen hinarbeiten könnten. Er wurde ein meisterhafter Verhandlungsführer in Nahost-Streitigkeiten und half den Vereinten Nationen, die Nation Israel herauszuarbeiten. Er arrangierte vier Waffenstillstandsabkommen, die den arabisch-israelischen Krieg von 1948 beendeten und ihm 1950 den Friedensnobelpreis einbrachten.

In den 1950er und 1960er Jahren setzte Bunche seine Arbeit bei den Vereinten Nationen fort und wurde 1967 Untergeneralsekretär. Unterdessen brachte das Jahrzehnt der 1960er Jahre weltweit viele Herausforderungen an Bunches Überzeugung, dass Integration wünschenswert und erreichbar sei. „Es gibt“, sagte er, „eine stetige Tendenz zur Polarisierung der weißen und nicht-weißen Völker der Welt, die zu einer endgültigen Katastrophe für alle führen kann.“ Aber als Optimist verlor er nie die Hoffnung.

Bunche widersetzte sich der Black-Power-Bewegung in Amerika, weil ihr Ziel die Rassentrennung war. „Es gibt wirklich kein anderes Ziel als Integration, das praktisch Sinn macht“, argumentierte er. „Wir müssen keine Rassisten werden, um unseren Kampf zu gewinnen“, sagte er auf einem NAACP-Jugendkongress. "Meiner Meinung nach sind schwarze Bigotten nicht besser als die weiße Rasse." Er hat sich mit Martin Luther King und der Baseball-Größe Jackie Robinson zusammengetan, um eine friedliche Integration zu fördern und den Schwerpunkt auf Charakter und Verdienst zu legen, nicht auf staatliche Ansprüche.

Im Jahr 2002 sagte Außenminister Colin Powell dies über Ralph Bunche: „Er hat gezeigt, was die Möglichkeiten sein könnten, und er war eine Inspiration für uns alle. Du musstest kein Athlet sein, du könntest jemand sein, der mit Riesen auf der Erde wandelt und dein Land repräsentiert, und deine Hautfarbe spielte keine Rolle. Es war eine Inspiration für ganz Amerika und insbesondere für Afroamerikaner.“

Als der in Michigan geborene Ralph Bunche 1971 starb, verlor die Welt eine Kraft für Frieden und Freiheit, deren Beitrag zur Harmonie zwischen den Völkern es verdient, in Erinnerung zu bleiben.

(Dr. Burton Folsom, Jr. ist Geschichtsprofessor am Hillsdale College und Senior Fellow im Bereich Wirtschaftspädagogik am Mackinac Center for Public Policy, einem Forschungs- und Bildungsinstitut mit Sitz in Midland, Michigan. Weitere Informationen finden Sie unter www.mackinac.org. Der Nachdruck im Ganzen oder in Teilen wird hiermit unter Nennung des Autors und seiner Zugehörigkeit gestattet.)

Das Mackinac Center for Public Policy ist ein gemeinnütziges Forschungs- und Bildungsinstitut, das die Prinzipien der freien Märkte und der begrenzten Regierung fördert. Durch unsere Forschungs- und Bildungsprogramme fordern wir die Übermacht der Regierungen heraus und treten für einen marktwirtschaftlichen Ansatz in der öffentlichen Politik ein, der es den Menschen ermöglicht, ihr Potenzial und ihre Träume zu verwirklichen.

Bitte erwägen Sie, zu unserer Arbeit beizutragen, um einen freieren und wohlhabenderen Staat voranzubringen.


Ralph J. Bunche (ca. 1903-1971)

Ralph Johnson Bunche, amerikanischer Politikwissenschaftler, renommierter Gelehrter, Preisträger und Diplomat, war einer der prominentesten Afroamerikaner seiner Zeit. Bunche wurde am 7. August 1903 oder 1904 (es gibt einige Meinungsverschiedenheiten über sein Geburtsjahr) in Detroit, Michigan, geboren. Sein Vater Fred war ein Friseur, der einen nach Rassen getrennten Friseurladen besaß, der ausschließlich weiße Kunden bediente. Seine Mutter, deren Mädchenname Olive Agnes Johnson war, war Amateurmusikerin.

Der junge Ralph verbrachte seine frühen Jahre in Michigan. Aufgrund der relativ schlechten körperlichen Verfassung seiner Mutter und des Onkels seiner Großmutter, Charlie Johnson, ließ sich die Familie jedoch im Alter von zehn Jahren in Albuquerque, New Mexico, nieder. Die Familie glaubte, dass das trockene Klima der Region der Gesundheit seiner Eltern besser zuträglich wäre. Doch sowohl seine Mutter als auch sein Onkel starben, als Ralph zwölf wurde. Seine Mutter starb 1917 an Tuberkulose. Sein Onkel beging im selben Jahr Selbstmord. Die Umstände seines Vaters sind weniger bekannt. Die gemeinsame Erzählung ist, dass er die Familie verließ, wieder heiratete und nie wieder zurückkehrte.

Ralph und seine beiden Schwestern wurden in Los Angeles, Kalifornien, umgesiedelt, wo sie sich ihrer Großmutter anschlossen, die sie in einem damals überwiegend weißen Viertel in South Central aufzog. Während seiner Teenagerjahre in Los Angeles erwies sich Bunche als brillanter Schüler. Er übertraf alle seine High-School-Kurse und graduierte als Jahrgangsbester seiner High-School-Klasse an der Jefferson High School. Anschließend besuchte er die University of California in Los Angeles (UCLA), wo er seinen Abschluss machte summa cum laude im Jahr 1927.

Bunche setzte sein Studium an der Harvard University in Cambridge, Massachusetts, fort, wo er 1934 als erster Afroamerikaner an einer amerikanischen Universität in Politikwissenschaft promovierte. Seine Dissertation zum Vergleich der französischen Herrschaft in Togoland und Dahomey erhielt den Toppan-Preis für herausragende Forschung. Während seiner Promotion wurde Bunche Professor im Fachbereich Politikwissenschaft an der Howard University in Washington, D.C.

1942 begann Bunche als leitender Sozialanalytiker im Office of Strategic Services, dem Vorläufer der Central Intelligence Agency (CIA), zu arbeiten. 1943 trat er in das US-Außenministerium ein. Gegen Ende des Zweiten Weltkriegs beteiligte er sich an den ersten Planungen für die 1945 gegründeten Vereinten Nationen. Er war auch eine Schlüsselfigur bei der Erstellung und Verabschiedung der UN-Menschenrechtserklärung im Jahr 1948. Zu dieser Zeit war Bunche auch einen Rekord als Vermittler im bereits gewalttätigen arabisch-israelischen Konflikt aufzustellen. Diese Arbeit führte dazu, dass er 1950 in Olso, Norwegen, den Friedensnobelpreis erhielt. Bunche war der erste Afroamerikaner, dem der Preis verliehen wurde.

Bunches Leidenschaft für soziale und rassische Gerechtigkeit machte ihn in den 1960er Jahren zu einem starken Unterstützer der Bürgerrechtsbewegung. Er war in der Bewegung aktiv und nahm sowohl am Marsch auf Washington 1963 als auch am Selma-Marsch 1965 teil.

Er und seine Frau, die ehemalige Ruth Harris (eine seiner Studenten bei Howard), heirateten im Juni 1930 und hatten drei Kinder: Joan, Jane und Ralph, Jr. Jane, das mittlere Kind und jüngste der beiden Töchter, begingen Selbstmord 1966.

Während seiner bahnbrechenden Karriere blieb Bunche an der Fakultät der Howard University. Er leitete schließlich mehr als zwei Jahrzehnte lang die Abteilung für Politikwissenschaft in Howard, wo er Generationen von Studenten unterrichtete. Danach lehrte er von 1950 bis 1952 an der Harvard University und war von 1960 bis 1965 Mitglied des Board of Overseers. Außerdem war er Kurator des Oberlin College der Lincoln University und der New Lincoln School in New York City, New York. Dr. Bunche war Mitglied der Bruderschaften Alpha Phi Alpha und Sigma Pi Phi.

In den späten 1960er Jahren begann sich Bunches Gesundheitszustand zu verschlechtern und er trat schließlich von seinem Posten bei den Vereinten Nationen zurück. Er starb am 9. Dezember 1971. Er wurde von seiner Frau und seinem Sohn überlebt und ist auf dem Woodlawn Cemetery in New York City begraben.


Zitate von Servant Leadership von Ralph Bunche

  • “Es gibt keine kriegerischen Völker, – nur kriegerische Führer.”
  • “Wenn Sie eine Idee mitteilen möchten, packen Sie sie persönlich ein.”
  • “Herzen sind am stärksten, wenn sie als Reaktion auf edle Ideale schlagen.”
  • “Möge es in unserer Zeit endlich eine friedliche Welt geben, in der wir, die Menschen, einmal beginnen können, das große Gute, das in uns ist, voll auszuschöpfen.”
  • “Ich glaube an die grundlegende Güte meiner Mitmenschen, was mich glauben lässt, dass kein Problem zwischenmenschlicher Beziehungen jemals unlösbar ist.”
  • “Um unseren Weg zu gehen, müssen wir feste Entschlossenheit, Beharrlichkeit und Hartnäckigkeit haben. Wir müssen uns darauf einstellen, den ganzen Weg hart zu arbeiten. Wir können nie nachlassen.”
  • “Wir müssen als Wettlauf für alles kämpfen, was ein besseres Land und eine bessere Welt ausmacht. Wir träumen Idioten und vertrauen darauf, dass Dummköpfe weniger tun.”
  • “Wir können nie genug Vorbereitung und Training haben. Wir müssen ein starker Konkurrent sein. Wir müssen fest an dem Grundsatz festhalten, dass weniger als volle Gleichberechtigung nicht ausreicht. Wenn wir bei diesem Prinzip Kompromisse eingehen, ist unsere Seele tot.”

Ralph Bunche - Geschichte

Ralph Johnson Bunche (1903-1971), ein afroamerikanischer Gelehrter, Pädagoge, Afrikaner und Diplomat, erlangte 1949 nationale und internationale Bekanntheit, nachdem er Waffenstillstandsabkommen zwischen Israel und 4 arabischen Staaten ausgehandelt hatte, für die er den Friedensnobelpreis erhielt. Als Politikwissenschaftler, Professor und Diplomat trat Bunche für die friedliche Lösung von Konflikten ein und setzte sich für Gerechtigkeit und Gleichheit für alle Menschen unabhängig von Rasse oder wirtschaftlichem Status ein und spielte eine wichtige Rolle bei der Dekolonialisierung eines Großteils der kolonialen Welt. Bunche wurde zum Untergeneralsekretär für besondere politische Angelegenheiten bei den Vereinten Nationen ernannt, der höchste jemals von einem Amerikaner in der Weltorganisation bekleidete Posten.

In bescheidenen Verhältnissen geboren und in jungen Jahren verwaist, wuchs Ralph Bunche unter der Anleitung seiner Großmutter mütterlicherseits, Mrs. Lucy Taylor Johnson, auf. Er überwand wirtschaftliche Schwierigkeiten und rassistische Vorurteile, um sich in der akademischen Welt hervorzuheben. Er schloss sein Studium sowohl an der High School als auch an der UCLA ab und gewann ein Stipendium für eine Abschlussarbeit an der Harvard University. In Harvard wurde er der erste Afroamerikaner, der in den Vereinigten Staaten in Politikwissenschaft promovierte. Umfangreiche Feldforschung für eine Dissertation zum Kolonialismus in Afrika und wissenschaftliche Untersuchung der internationalen Rassenbeziehungen mündeten in den Klassiker Ein Weltbild der Rasse (1936). Später war er leitender Forscher und Autor für Gunnar Myrdals zentrale Studie über die amerikanischen Rassenbeziehungen, Ein amerikanisches Dilemma (1944).

Bunches Karriere als Gelehrter und Bürgerrechtler begann 1928 an der Howard University. Er reorganisierte und leitete die politikwissenschaftliche Abteilung der Universität und wurde einer der Führer eines kleinen Kaders radikaler schwarzer Intellektueller, die W.E.B. Du Bois bezeichnete die "Jungtürken". Bunche war das jüngste Mitglied dieser Gruppe, zu der auch Sterling Brown, E. Franklin Frazier, Abram Harris und Emmet Dorsey gehörten. Diese Männer repräsentierten eine neue Generation afroamerikanischer Intellektueller, die das "Negerproblem" aus einer radikal anderen Perspektive angingen als ihre Vorgänger.

Bunche und die anderen "Jungtürken" argumentierten in den 30er und 40er Jahren, dass "die Konzentration auf Klassenfragen, nicht auf Rassen" der Schlüssel zur Lösung des "Negerproblems" sei. DuBois und andere ältere schwarze Intellektuelle teilten diesen Standpunkt nicht. Auch während der Weltwirtschaftskrise befürwortete Du Bois Reformen durch Rassensolidarität. Im Gegensatz dazu war Bunches Ansatz in Bezug auf die Rassenbeziehungen im Wesentlichen integrativ – eine Perspektive, die zum Markenzeichen schwarzer Führer wie A. Philip Randolph und Martin Luther King Jr. wurde. Später, während der Bürgerrechtsbewegung der 60er Jahre, wurde diese Position würde Bunche auch von schwarzen Nationalisten wie Malcolm X und Stokely Carmichael abheben und manchmal in Opposition zu ihnen stehen.

Zwischen 1931 und 1943 hatten er und seine Frau – Ruth Ethel Harris – drei Kinder, Joan Harris Bunche, Jane Johnson Bunche Pierce und Ralph Johnson Bunche, Jr.

1941 wechselte er von der Howard University in den Kriegsdienst beim Office of Strategic Services. From the OSS he was appointed to a senior post at the State Department during World War II. As advisor to the US delegation to the San Francisco Conference, Bunche played a key role in drafting Chapters XI and XII of the United Nations Charter.

Bunche joined the UN Secretariat in 1946 as director of the Trusteeship Division. In this position he was responsible for overseeing the administration of the UN Trust Territories and their progress towards self-government and independence.

Bunche's successful mediation of the Palestine conflict, which resulted in the signing of Armistice Agreements in 1949 between Israel and four Arab states, was a feat of international diplomacy that is unparalleled in the long history of the Arab-Israeli conflict. It won him the 1950 Nobel Peace Prize, the first time that a person of color had been so honored.

During the McCarthy era in the 1950's, the search to identify Communist sympathizers in international organizations led to Bunche. His attackers focused on his involvement with the National Negro Congress, an organization he helped found to advance the common interests of Black and white workers. Bunche was eventually cleared of all charges and continued his work at the UN. He played significant peacekeeping and mediation roles in major international conflicts, including the Suez War of 1956 the Congo crisis conflicts in Yemen, Cyprus and Kashmir and the Six-Day War of 1967. He is considered the "Father of Peacekeeping" because he conceived and implemented many of the techniques and strategies for international peacekeeping operations that are still in use today by the UN.

Bunche spoke out against racism in the US, though his position at the UN did not allow him to publicly criticize US policy, and he was criticized for doing so. In the 1960's, he actively supported Martin Luther King, Jr's non-violent tactics and marched with King in the 1963 March on Washington and again in 1965 in the Selma-to-Montgomery Voting Rights March.

In the decades following his Nobel Peace Prize award, Bunche became one of the most revered public figures in America and the world. President Truman asked him to become Assistant Secretary of State, and President Kennedy approached him about joining the administration as Secretary of State. In each instance, he declined in favor of continuing his work as Undersecretary-General at the UN. He was also offered a full professorship at Harvard University and was awarded 69 honorary doctorates from America's leading universities. His numerous awards include the Presidential Medal of Freedom, the highest award the country can give its citizens.

Successfully fostering decolonization, negotiating conflicts and championing human rights and peace in the world in collaboration with Eleanor Roosevelt, he came to be identified as the "embodiment of the United Nations actively, but pragmatically, pursuing its high ideals."

Beyond UN accomplishments, Bunche was a symbol of racial progress, as the first African American to cross over in a field other than sports and entertainment. Bunche always maintained his modesty and constantly reminded his Black audiences that he was not free as long as they were not free. Yet in many ways he had risen above race.

Today his name is seldom mentioned in American history books, the media, the academic community or the African-American community -- even in the corridors of the UN. But the legacy of his work lives on in the UN and wherever people fight for equality, justice and human dignity. Perhaps the final words of Sir Brian Urquhart's book Ralph Bunche: An AmericanOdyssee best summarize the essence of Bunche's contribution.

In his journey … through the universities and the capitals, the continents and the conflicts, of the world, Bunche left a legacy of principle, fairness, creative innovation, and solid achievement which deeply impressed his contemporaries and inspired his successors. His memory lives on, especially in the long struggle for human dignity and against racial discrimination and bigotry, and the growing effectiveness of the United Nations in resolving conflicts and keeping the peace. As Ralph Johnson Bunche would have wished, that is his living memorial.


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