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Deutsches Schlachtschiff Bismarck sinkt


Am 27. Mai 1941 versenkt die britische Marine das deutsche Schlachtschiff Bismarck im Nordatlantik bei Frankreich. Die Zahl der Todesopfer in Deutschland betrug mehr als 2.000.

Am 14. Februar 1939 wurde die 823 Fuß Bismarck wurde in Hamburg gestartet. Der Nazi-Führer Adolf Hitler hoffte, dass das hochmoderne Schlachtschiff die Wiedergeburt der deutschen Überwasserflotte einläuten würde. Nach Kriegsausbruch bewachte Großbritannien jedoch die Seewege von Deutschland zum Atlantik und nur U-Boote bewegten sich frei durch das Kriegsgebiet.

Im Mai 1941 wurde der Auftrag für die Bismarck in den Atlantik auszubrechen. Einmal in der Sicherheit des offenen Ozeans, wäre es fast unmöglich, das Schlachtschiff aufzuspüren, während es die alliierten Konvois nach Großbritannien verwüstete. Als Großbritannien von seiner Bewegung erfuhr, schickte es fast die gesamte britische Heimatflotte in die Verfolgung. Am 24. Mai wurde der britische Schlachtkreuzer Kapuze und Schlachtschiff Prinz von Wales fing es in der Nähe von Island ab. In einem erbitterten Kampf, der Kapuze explodierte und sank, und alle bis auf drei der 1.421 Besatzungsmitglieder wurden getötet. Die Bismarck entkam, aber weil es Treibstoff auslief, floh er in das besetzte Frankreich.

Am 26. Mai wurde das Schiff von britischen Flugzeugen gesichtet und lahmgelegt, und am 27. Mai landeten drei britische Kriegsschiffe auf der Bismarck, schwere Schäden anrichten. Am Vormittag war der Stolz der deutschen Marine zu einem schwimmenden Wrack mit zahlreichen Feuern an Bord geworden, unfähig zu steuern und mit ihren Geschützen fast nutzlos, weil sie schlecht nach Backbord lag. Bald ging der Befehl los, um das Schiff zu versenken, und die Bismarck schnell sank. Von einer 2.221 Mann starken Besatzung überlebten nur 115.

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Es ist der 80. Jahrestag der Bismarck Aktion im Mai und trotz der vergangenen Jahrzehnte bleibt der Mythos von einem unbesiegbaren deutschen Schlachtschiff, das die Briten aufhält, die es nicht versenken können, in manchen Gegenden. Der Untergang der Bismarck war nicht auf die Statistik zurückzuführen.

Bismarcks Livree während der Operation Rheinübung. Bildnachweis: Wikicommons/Anynobody

Bei Indienststellung als "das mächtigste Schlachtschiff der Welt" bezeichnet, wird hartnäckig behauptet, dass Geschütze und Torpedos der Royal Navy gefunden wurden Bismarck am 27. Mai 1941 zu hart. Erst als die deutschen Matrosen das Schiff verließen und bei der Abfahrt versenkbare Sprengladungen zündeten, erlag es.

Eine solche Perspektive übersieht die brutale Realität, die innerhalb kurzer Zeit Bismarck war ein schwimmendes Beinhaus. Schalenlöcher in Bismarcks Rumpf- und Torpedotreffer unter der Wasserlinie hatten ihre Arbeit erledigt, sie ließ viel Wasser ein – die Versenkungsangriffe waren nur ein Beschleuniger und beendeten, Gott sei Dank, die Horrorgeschichte.

Wenn es um die Menschen geht, die gemacht haben Bismarck ein wirksames Kampfschiff ist und so viel gelitten hat, bin ich auf Vorschläge für einen ganz außergewöhnlichen Vorschlag gestoßen, der die Fans des "Unbesiegbaren" verärgern könnte Bismarck“ Mythos (von denen einige eine unblutige Schlacht aus statistischer Sicht der Seekriegsführung zu befürworten scheinen).

Nämlich einige von Bismarcks Männer versuchten, sich auf dem Höhepunkt der Schlacht zu ergeben, was für mich keine Überraschung ist, sondern nur in meinem eigenen Werk jemals veröffentlicht wurde.

In Wirklichkeit war der letzte Kampf entschieden einseitig, da die Briten die Bismarck in Stücke, also war das Gemetzel extrem. Mit zwei britischen Schlachtschiffen und zwei schweren Kreuzern, die Hunderte von Granaten, von denen einige die Größe eines Kleinwagens hatten und eine Tonne wiegen, auf ein hilfloses Schiff schleuderten, musste es eine brutale, blutige Angelegenheit werden.

Paradoxerweise haben viele Überlebende aus Bismarck waren am wenigsten geeignet, um das Ausmaß des Schreckens auf dem Höhepunkt der Schlacht zu vermitteln. Sie waren in so gut geschützten Teilen des Schiffes eingeschlossen, dass einige von ihnen – zum Beispiel die in den Maschinenräumen – erst erkannten, wie schrecklich es war, als sie durch die Decks gingen, um das Schiff zu verlassen.

Um eine klarere Perspektive zu erhalten, müssen Sie sich an die Leute in den Schiffen wenden, die das Töten durchführen, und insbesondere auf dem Schlachtschiff Rodney.

In den Archiven der HMS Rodney Assoziation Ich fand einen Bericht von Lt Donald Campbell, dem Luftverteidigungsoffizier dieses Schlachtschiffs, der von seiner Aktionsstation aus, die sich auf dem riesigen Kontrollturm des Schiffes befand, eine potenzielle Aufforderung zur Kapitulation entdeckte.

Der Sohn von Tommy Byers, eine Bewertung in Rodneys Die Hauptkontrollposition der Geschütze – direkt unter Campbells Position – schickte mir freundlicherweise auch Transkripte und Tonaufnahmen von seinem Vater, in dem er über die Versuche einiger von ihnen sprach Bismarcks Männer aufzugeben.

Die Zeichen, dass jemand an Bord ist Bismarck versuchte zu kommunizieren mit Rodney In der Hitze der Aktion schickte ein Mann eine Nachricht per Semaphor, mysteriöse Lichtsignale und eine gehisste schwarze Flagge, die möglicherweise auf den Wunsch hindeutete, "zu verhandeln".

In einer Crew von mehr als tausend in Rodney nicht viele befanden sich in Aktionsstationen mit klarer Sicht auf den Feind. Campbell und Byers waren und hatten auch Hochleistungsoptiken, konnten also mit erschreckender Klarheit sehen, was geschah. Rodney war sowieso sehr nahe – in Bezug auf Schlachtschiffkämpfe aus nächster Nähe.

Die Rodney feuern auf die Bismarck.

Wer auch immer an Bord Bismarck Semaphor benutzte, wurde bald mitten im Strudel getötet. Der Mast, der das Lichtsignal blinkte, wurde enthauptet und über die Seite geworfen, während die Bismarcks Farben flogen während der Schlacht und wurden nicht getroffen. Und wer würde also auf eine mysteriöse schwarze Flagge setzen, die von einem Fall weht?

Wenn jemand kapitulieren wollte, war es den Briten überhaupt möglich, einzunehmen? Bismarcks aufgeben? Nein. Einige Matrosen haben vielleicht versucht, sich im vorderen Teil des Schiffes zu ergeben, aber ihre Schiffskameraden anderswo feuerten weiterhin auf die Briten.

War es ein Versuch, sich nach Genehmigung des Bismarcks überlebende Offiziere, oder nur eine Initiative einiger Matrosen, die verständlicherweise wollten, dass das Töten aufhört? Niemand wird es jemals genau wissen. In der Schlacht von Tsushima genau 36 Jahre zuvor ergaben sich russische Schlachtschiffe einer japanischen Flotte, leisteten aber keinen Widerstand, schlugen auf Befehl des kommandierenden Admirals Flagge und zeigten die weiße Flagge. Sie hissten auch die feindliche Flagge über ihrer eigenen Nationalflagge.

Da die Luftwaffe erwartet wird, jeden Moment Hunderte von Bombern über den Horizont zu schicken, U-Boote in der Gegend lauern und den Schiffen der Royal Navy der Treibstoff ausgeht – ganz zu schweigen von der technischen Schwierigkeit, eine Entermannschaft zu platzieren und zu schleppen –, um versucht haben, die Übergabe anzunehmen (wenn die Echtheit nachgewiesen werden könnte), wäre eine rücksichtslose Handlung gewesen.

Überlebende aus der Bismarck

Die Schlachtschiffe Rodney und König George V waren zwei sehr wichtige Großkampfschiffe und konnten bei einem so kniffligen Unterfangen nicht riskiert werden, ohne die Sicherheit Großbritanniens zu gefährden. Die Briten hatten nicht so viele moderne Schlachtschiffe und die Royal Navy war Ende Mai 1941 während der Schlacht um Kreta im Mittelmeer unterwegs. Bismarcks Schwester Schlachtschiff, Tirpitz, wurde erwartet, bald von der Ostsee in See zu stechen, während andere deutsche Hochseeräuber in Brest lauerten und darauf warteten, herauszukommen und die alliierte Handelsschifffahrt zu vernichten.

Als die Geschütze auf beiden Seiten aufhörten zu feuern, war es eine andere Sache. Die Bruderschaft des Meeres sah den deutschen Überlebenden, die es ins Wasser schafften, die Hand der Barmherzigkeit ausgestreckt, obwohl aufgrund einer U-Boot-Angst nur 110 von den britischen Schiffen gerettet wurden.

Was diejenigen betrifft, die versucht hatten, sich zu ergeben, während Schiffskameraden anderswo im Schiff weiter kämpften, zeigen ihre verzweifelten Versuche, der Hölle zu entkommen, die letzte Schlacht zwischen der Royal Navy und dem Untergang der Bismarck war kein "Kampf der Statistiken". Es war ein verzweifelter Kampf, in dem Väter, Söhne und Brüder den Preis für die Torheit des Nazi-Regimes bezahlten, Waffengewalt gegen seine Nachbarn einzusetzen.

Iain Ballantyne ist Journalist, Redakteur und Autor, der mehrere Bücher zur Militärgeschichte geschrieben hat, unter anderem über den Zweiten Weltkrieg und den Kalten Krieg. Zuletzt seine Bismarck: 24 Stunden bis zum Untergang wurde rechtzeitig zum 80. Jahrestag des Untergangs der Bismarck mit neuem Material neu aufgelegt. Es ist sowohl als eBook als auch als Taschenbuch erhältlich.

Der Untergang der Bismarck


Versenke die Bismarck! Die Verbindung der Bischöfe…

Am heutigen Donnerstag, 27. Mai 2021, jährt sich der Untergang des berühmtesten Schlachtschiffs aller Zeiten zum 80. Mal. Die Bismarck war der Stolz von Hitlers Kriegsmarine und der größten Angst der Royal Navy, und ihr Untergang war ein entscheidender Moment in den dunkleren Tagen des Zweiten Weltkriegs. Die Verbindungen zu den Bischöfen mögen etwas dürftig erscheinen, sind aber dennoch beeindruckend&hellip

Von Tim Richman, mit zusätzlichen Recherchen von Paul Murray

Von allen Kriegsschiffen, die durch die Geschichte gesegelt sind, war keins bekannter als die Bismarck. Zusammen mit ihrem Schwesterschiff, der Tirpitz, sie war das größte deutsche Schlachtschiff, das je gebaut wurde &ndash aber es war das Bismarck allein, der die furchterregende Aggression des Hitler-Reiches symbolisierte und zum Ziel der größten Seejagd der Geschichte wurde. Im Laufe einer Woche im Mai 1941 stand sie zunächst im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit von Winston Churchill und der britischen Admiralität, als sie versuchte, aus skandinavischen Gewässern in den Atlantik auszubrechen, und dann das Objekt ihrer extremen Besessenheit, als sie es hatte zerstörte Großbritanniens größtes und schnellstes Kriegsschiff in der Schlacht um die Dänemarkstraße.

Bismarck wurde von Anfang an entworfen, um dem Washingtoner Regime, dem internationalen Vertrag über den Schiffbau nach dem Ersten Weltkrieg, zu trotzen. Bei ihrem Start im Jahr 1939 maß sie 251 Meter und verdrängte mehr als 50.000 Tonnen voll beladen, mehr als 40 % schwerer als die Vorschriften erlaubten. Sie schwenkte acht 15-Zoll-Geschütze in vier Zwillingstürmen und Dutzende von Sekundärbewaffnungen und hatte eine beeindruckende Höchstgeschwindigkeit von 30 Knoten. So furchteinflößend wie jedes existierende Kriegsschiff, stellte es eine tödliche Bedrohung für die Konvois der Alliierten und damit für die maritime Lebensader Großbritanniens dar, sollte es unentdeckt in den Atlantik rutschen. Dies versuchte sie am 23. Mai 1941 zusammen mit ihrer Eskorte, dem schweren Kreuzer Prinz Eugen.

Nachdem sie wenige Tage zuvor den sicheren Ostseehafen Gotenhafen (heute Gydnia in Nordpolen) verlassen hatten, begannen die beiden Schiffe in den Fjorden bei Bergen an der Westküste Norwegens den kritischen Sprung in den Atlantik. Es gab drei mögliche Routen: nördlich von Island, südlich von Island oder eine undurchführbare Fahrt durch den stark verteidigten Ärmelkanal. Mit Geheimdienstberichten, Funkabhörungen und Luftaufklärung tat die Royal Navy, was sie konnte, um die Bismarck&rsquos bis zu diesem Punkt vorangekommen, und es schickte zwei Gruppen von Kreuzern, um die wahrscheinlichen Routen zu patrouillieren. Die Deutschen fuhren nach Norden, trieben Volldampf mit 27 Knoten in die neblige, eisige Dänemarkstraße, die Island von Grönland trennt, und hier wurden sie an diesem Abend zuerst gesichtet HMS Suffolk, dann HMS Norfolk. Eine größere Streitmacht von Schiffen der Royal Navy, einschließlich des Schlachtkreuzers HMS-Haube, Flaggschiff von Vizeadmiral Lancelot Holland, und das Schlachtschiff HMS Prince of Wales, wurden auf die Deutschen gelenkt. Eine Konfrontation stand unmittelbar bevor, und sie traf am nächsten Tag, dem 24. Mai, im Morgengrauen ein. Es dauerte nicht lange.

Die Schlacht begann ernsthaft um 5.52 Uhr, als die Royal Navy die ersten Salven absetzte, bevor die deutschen Schiffe das Feuer erwiderten und sich auf die Kapuze. Prinz Eugen schlug zuerst mit ihren schnell feuernden 8-Zoll-Geschützen zu, bevor Bismarck fing an, ihre Reichweite zu finden. Es waren weniger als zehn Minuten vergangen, bis eine riesige Flamme aus dem Kapuze mittschiffs, gefolgt von einer katastrophalen Explosion, die durch den hinteren Teil des britischen Schlachtkreuzers riss und ihr den Rücken brach. Innerhalb von drei Minuten sank sie mit dem Heck voran. Der Prinz von Wales setzte die Schlacht noch etwas länger fort, bevor sie mit einer Fehlfunktion der Hauptbewaffnung abbrach.

Der Verlust der Kapuze war in Churchills Worten „eine bittere Trauer&rdquo. Nach ihrem Stapellauf im Jahr 1916 war sie zwei Jahrzehnte lang das größte Kriegsschiff der Welt, eine verehrte Ikone der britischen Seeherrschaft. Jetzt lag sie auf dem Grund des Ozeans. Als Schlachtkreuzer ist der Kapuze hatte ihre beeindruckende Geschwindigkeit gegen eine leichtere Panzerung eingetauscht, was ihr schließlich zum Verhängnis wurde. Obwohl die genauen Mechanismen ihres Ablebens in den Jahrzehnten seitdem viel diskutiert wurden, ist es wahrscheinlich, dass eine 15-Zoll-Granate in eine von ihnen eingedrungen ist Kapuze&rsquos Achtermagazine, die eine Kette von Korditexplosionen entzünden. Bekanntlich gab es nur drei Überlebende von einer Besatzung von 1.419.

Churchill reagierte mit rachsüchtiger Prägnanz auf die &ldquoformidable news&rdquo ihrer Zerstörung: &ldquoSink the Bismarck!&rdquo befahl er. Die Jagd nach dem Bismarck Eskalierte nun zur größten Marinejagd der Geschichte, an der sechs Schlachtschiffe und Schlachtkreuzer, zwei Flugzeugträger, 13 Kreuzer und 21 Zerstörer beteiligt waren.

Nach drei Volltreffern von der Prinz von Wales, darunter ein Schuss in den Bug, aus dem jetzt Heizöl austrat, die Bismarck für den Hafen von Brest zur Reparatur gemacht, während die Prinz Eugen schlüpfte über Nacht leise weg, um schließlich nach Hause zurückzukehren. Mit ihrer überragenden Geschwindigkeit ist die Bismarck konnte ihre Verfolger in Schach halten, bis sie die Sicherheit des Luftschutzes vor dem deutsch besetzten Frankreich erreichte. Jetzt konnte sie nur noch aus der Luft eingeholt werden.

In der folgenden Nacht ein Flug von neun Fairey Swordfish-Torpedobombern vom Flugzeugträger HMS Siegreich Es gelang ihnen, ihre Beute zu lokalisieren, aber sie flogen in der zunehmenden Dunkelheit und unter vernichtendem Flugabwehrfeuer und verursachten nur einen Treffer mit geringer Wirkung. Die Bismarck war das am schwersten gepanzerte Schiff auf dem Wasser, ohne offensichtliche Verteidigungsschwäche, während die Fairey Swordfish ein veralteter Doppeldecker war, der einen einzigen Torpedo trug. Das Flugzeug war aus Leinen gefertigt, das über einen Stahlrahmen gespannt war, und die dreiköpfige Besatzung saß in einem offenen Cockpit und sah sich den schrecklichen atlantischen Wetterbedingungen ausgesetzt und hatte Mühe, mit ihrem primitiven frühen Luft-Boden-Radarsystem zu navigieren. Sobald die Bismarck verlegt worden war, startete der nächste Schwertfischangriff von HMS Arche Royal zwei Abende später am 26. Mai und griff ihren eigenen Kreuzer an, die HMS Sheffield, aus Versehen.

Aus diesem peinlichen Fehler war eine wichtige Lehre zu ziehen: Die Magnetzünder-Torpedos, die sie trugen, versagten beim Auslösen, was die Menschen an Bord erleichterte Sheffield. Die letzten 15 flugfähigen Schwertfische wurden mit zuverlässigeren Kontaktzünder-Torpedos aufgerüstet und aufgetankt, und sie brachen bei 50-Knoten-Wind für einen letzten Knall auf. Diesmal benutzten sie die Sheffield, die jetzt die beschattet Bismarck mit Radar als Navigationshilfe, und sie begannen ihren Angriff, als es dunkel wurde. Während des halbstündigen Angriffs füllte Flugabwehrfeuer von Dutzenden von Geschützen den Nachthimmel, aber eines hatte die Swordfish vor sich: Mit einer Höchstgeschwindigkeit von nur 230 km/h waren sie so langsam wie die deutschen Kanoniere, feuerte oft zu weit nach vorne, konnte sie abschießen.

Zwei Torpedos fanden ihr Ziel und, wie sich herausstellte, die gewaltigen Bismarck hatte tatsächlich eine Achillesferse: ihr einzelnes Ruder. Während ein Torpedo mittschiffs feststeckte, war es der Torpedo, der ihr Heck traf, der sich als entscheidend erwies, das Ruder des Schlachtschiffs nach Backbord blockierte und das Schiff in eine lange Bogenkurve steuerte. Um 21.15 Uhr war sie unmanövrierfähig, und die britische Flotte konnte nun aufholen.

Für den Rest der Nacht bedrängten Zerstörer die Bismarck, ermüdete ihre Mannschaft, und nach der Morgendämmerung brachen die Schlachtschiffe zusammen HMS Rodney und HMS King George V ging an die Arbeit und eröffnete das Feuer aus über 20 Kilometern Entfernung. Fünfzehn Minuten nach dieser letzten Aktion ist die Rodney einen entscheidenden Schlag versetzt, als eine ihrer 16-Zoll-Granaten die Bismarck&rsquos vorderes Oberdeck, tötete die meisten leitenden Offiziere auf der Brücke und setzte ihre A- und B-Haupttürme außer Gefecht. Nachdem die hinteren Geschütztürme kurz darauf zum Schweigen gebracht wurden, wurden die Kreuzer HMS Norfolk und Dorsetshire könnte dabei mitmachen Rodney bis auf kurze Distanz geschlossen, um die Überreste zu verwüsten, aus weniger als drei Kilometern Entfernung anzugreifen und zur Sicherheit zwei Torpedos abzufeuern. (Dies ist der einzige Fall in der Geschichte, in dem ein Schlachtschiff ein anderes torpediert.)

Erstaunlicherweise reichte das Gewehrfeuer trotz rund 400 Treffern und Brennen von Ende zu Ende nicht aus, um die Bismarck. Das mächtige Schlachtschiff wurde auf Befehl ihrer ranghöchsten überlebenden Offiziere versenkt und sank gegen 10.40 Uhr mit dem Verlust von 2.200 deutschen Matrosen. Sie liegt nun in einer Tiefe von rund 4.800 Metern etwa 650 Kilometer westlich ihres Zielortes Brest.

Die Bishops-Verbindung &ndash der Pilot und der Admiral

Von den fünfzehn Fairey-Schwertfischen, die im verblassenden Licht aus dem Arche Royal für einen letzten Schuss auf die Bismarck Am 26. Mai 1941 wurde einer von einem 23-jährigen Lieutenant Commander der 820 Squadron namens Anthony Dixon pilotiert. Achtzig Jahre später erinnert sich seine Familie mit großem Stolz an ihn, darunter auch Michael Dixon (1995F).

&bdquoEs war eine sehr schlimme, nasse, bewölkte, raue See&bdquo Tony erinnerte sich Jahrzehnte nach seinen Heldentaten über dem Nordatlantik. Der Flug der Schwertfische wurde unter den schrecklichen Bedingungen dieses Abends aufgeteilt, und sie erreichten ihr Ziel in Tröpfchen und Tröpfchen, die aus der Wolkendecke aus einer Tiefe von 700 Fuß auftauchten. Er und sein Flügelmann waren zwei der letzten, die die Bismarck und sie sahen sich dem kombinierten Feuer der gesamten Flugabwehrbatterie des Schiffes gegenüber.

&bdquoWir waren in enger Formation, aber mir war nicht bekannt, dass mein Flugleiter Willcocks vom Hauptflug getrennt wurde und später durch die Wolke herauskamen und da war die Bismarck ungefähr zwei Meilen östlich von uns«, erinnerte er sich. &bdquoFlugzeuge hatten angegriffen, und als ich zum Angriff heranfuhr, setzten sie ihre Hauptbewaffnung auf mich ein. Ich könnte mir vorstellen, dass sie ziemlich verzweifelt waren, weil sie bereits getroffen worden waren, und als ich ihr achtern näherte, drehte sie sich sehr langsam um und segelte schließlich mit etwa 6 oder 7 Knoten zurück zur Heimatflotte. Ich kehrte zu dem zurück Arche Royal, über Sheffield fliegen.&rdquo

Das Flugabwehrfeuer, mit dem sie konfrontiert waren, war so intensiv, dass die Maschine von Dixon ihren Torpedo aus einer beträchtlichen Entfernung von etwa 2.000 Metern abwerfen musste, während Willcocks seinen Angriff abbrechen und schließlich seine Nutzlast abwerfen musste.

Unglaublicherweise gelang es allen 15 Piloten, ihre klapprigen, von Flak durchsetzten Doppeldecker für eine gefährliche Nachtlandung auf hoher See zurück zu ihrem Flugzeugträger zu steuern. Mehrere stürzten bei der Landung ab und nur sechs blieben einsatzbereit. Das Flugzeug von Tony Dixon, hier in besserem Zustand abgebildet, flog nie wieder.

Lieutenant Commander Anthony Dixon am Steuer der Fairey Swordfish, die er beim Angriff auf die Bismarck flog. Er schaffte es zurück zu seinem Flugzeugträger, aber das Flugzeug flog nie wieder.

Von den 43 Besatzungsmitgliedern, die am entscheidenden Angriff auf die Bismarck, acht wurden später im Einsatz getötet, darunter sechs der Piloten. Tony Dixon überlebte den Krieg, einschließlich der kritischen Malta &ldquoruns&rdquo und der Versenkung der Arche Royal, nachdem es im November 1941 von einem U-Boot vor Gibraltar torpediert wurde.

Während Tony Dixon nur mit einem OD verwandt war, verbrachte Admiral Sir Edward Neville Syfret von 1899 bis 1902 vier Jahre bei Bishops und stammte aus einer Familie, die eine lange und reiche Beziehung zur Schule hat. Sein Vater, Edward Ridge Syfret (von 1872-77 im Bischofsamt), war 1936-37 Präsident der OD Union, und er selbst sollte in seinem späteren Leben viele Jahre lang eine wichtige Rolle in der Union spielen. Sein jüngerer Bruder Jack Eustace Ridge Syfret war ebenfalls bei Bishops (1909-1915), obwohl er nicht lange ein OD war und im Alter von 20 Jahren an den Folgen des Ersten Weltkriegs starb.

Admiral Sir E. Neville Syfret, wahrscheinlich der berühmteste Marinemann der Bischöfe. (Mit freundlicher Genehmigung von Gallo.)

Neville Syfret baute im Laufe von vier Jahrzehnten eine illustre Karriere in der Royal Naval auf, trat 1904 bei, diente in beiden Kriegen und ging schließlich 1948 in den Ruhestand. Für seine Bemühungen wurde er zum Ritter geschlagen. Wie im beschrieben Bilanz des Diözesankollegiums im Zweiten Weltkrieg 1939-1945:

&bdquoAdmiral Sir E. Neville Syfret, der bescheidenste aller Männer, der bei Bishops die höchsten Versprechen zeigte, war Marinesekretär des Ersten Lords der Admiralität, als der Krieg begann und noch einige Zeit danach. Im Verlauf des Krieges war er Kommandant bei der Einnahme Madagaskars, kommandierte die Truppe &lsquoH&rsquo (westliches Mittelmeer), führte verzweifelte, aber erfolgreiche Konvois durch die enge Meerenge nach Malta, nahm an Konvois, fast ebenso verzweifelt, zu den nördlichen Häfen von Russland, zwei Monate lang als First Sea Lord und zuletzt als Commander-in-Chief der Home Fleet&hellip Er wurde in Depeschen erwähnt.&rsquo

Ein weniger als ein Jahr vor seinem Tod in der Cape Times veröffentlichtes Profil bezeichnete ihn als den &lsquoEx-Bishops Boy&rsquo und &lsquoMan hinter den Malta-Konvois&rsquo. Von 1940 bis 1943, während der Krieg in den Wüsten Nordafrikas geführt wurde, erwies sich Malta als ein wichtiger strategischer Vorteil für das Vereinigte Königreich, ein Stützpunkt, von dem aus die Alliierten Versorgungsschiffe der Achsenmächte von Europa ins italienische Libyen angreifen konnten. Force &lsquoH&rsquo war die von Gibraltar ausgehende Marineformation, die viele der kritischen Konvois anführte, um die Insel zu versorgen. Es war ein epischer und anhaltender Kampf ums Überleben. So erreichten im August 1942 gerade mal fünf eines Konvois von 16 Schiffen mit dem Flugzeugträger die Insel HMS Adler und Kreuzer HMS Manchester unter denen, die verloren gingen.

Wir sehen also die Verbindung zwischen Neville Syfret und Anthony Dixon als einzelnes Mitglied der Force H und damit Waffenbrüder, aber wie war ersteres sonst mit dem Untergang der Bismarck verbunden?

Erstens war Syfret zum Zeitpunkt ihrer Verfolgung Marinesekretär beim First Sea Lord und somit Mitglied des Boards der Admiralität, das die Aktionen der Navy beaufsichtigte. Damit war er ein wichtiger Akteur bei der strategischen Jagd.

Und zweitens eine für ihn wohl befriedigende persönliche Verbindung: Syfret, ausgebildet als Geschützspezialist, war einst Kapitän der HMS Rodney, das Schiff, das die meisten Zerstörungen auf die Bismarck an ihrem letzten Morgen. Tatsächlich hatte Syfret bei Ausbruch des Krieges das Kommando über die Rodney, bevor er Marinesekretär wurde.

Die HMS Rodney, die einst von Admiral Syfret befehligt wurde, versetzte der Bismarck die Killerschläge. Beachten Sie das besondere Batterielayout ihrer 16-Zoll-Geschütze, eine gewichtssparende Taktik, um den Vorschriften zu entsprechen. (Mit freundlicher Genehmigung von Gallo.)

Admiral Sir Edward Neville Syfret starb im Dezember 1972. Seine Cousins ​​Peter Syfret (1961S) und Peters Sohn Stephen Syfret (1986S) folgten seinem Weg zum Bischof. Anthony Dixon starb im Januar 2003, zu diesem Zeitpunkt hatte er noch erlebt, wie sein Enkel Michael die Bischöfe abschloss. Wie sich herausstellte, spielte Michael 1991 im Rugby-Team der U-13 Colts, das in seinem ersten Jahr als Lehrer bei Bishops von Paul Murray, dem Co-Autor dieses Artikels, trainiert wurde. Tim Richman (1995B), Pauls Co-Autor, war 1991 ebenfalls bei den Colts. Und so greift das Bishops-Netzwerk, wenn auch zögerlich, zurück in die Geschichte&hellip

Dieser Artikel ist ein erster Entwurf, zusammengestellt aus verschiedenen Quellen. Eine aktualisierte Version wird in Ausgabe 7 von The Old Diocesan erscheinen, die im September/Oktober erscheinen wird. Wenn Sie Kommentare oder zusätzliche Informationen zu ODs im Zusammenhang mit dem Untergang der Bismarck- oder Malta-Konvois abgeben möchten, wenden Sie sich bitte an die OD Union, um Aufmerksamkeit zu erhalten Tim Richman.


Die erste Sichtung

Bismarck wurde aus der Luft geortet. Eine Aufklärungs-Spitfire flog über die norwegischen Fjorde, in denen das Schlachtschiff und seine Begleitschiffe, wie der Kreuzer Prinz Eugen, wurden am 21. Mai verankert. Es waren elektrisierende Neuigkeiten – der Kommandant der britischen Heimatflotte in Scapa Flow entsandte zwei seiner Schlachtschiffe, Kapuze und Prinz von Wales um die britische Präsenz im Nordatlantik zu verstärken und seine anderen Schiffe in Bereitschaft zu setzen.

Die deutsche Flottille verließ Norwegen und durchquerte die Dänemarkstraße zwischen Island und Grönland. Am 23. Mai werden die kleineren britischen Schiffe Norfolk und Suffolk nahm den Geruch auf und beschattet die Deutschen, die ihre Positionen per Funk anfunkten. Norfolk im eisigen Nebel zu nahe gekommen und Bismarck feuerte zum ersten Mal wütend ihre Waffen ab. Der britische Kreuzer wurde von riesigen Granaten (die auf beiden Seiten des Schiffes landeten) „überspannt“ und hatte das Glück, nur mit oberflächlichen Schäden zu entkommen.

Die folgende Morgendämmerung war wunderschön. Das Meer war kurzzeitig relativ glatt und spiegelte das herrliche Rosa des Sonnenaufgangs. Seeleute zu beobachten, empfand dies als geeignete Kulisse, denn die Schlachtschiffe der Royal Navy hatten die Deutschen gefunden und näherten sich dem Abfangen – eine Schlacht war unvermeidlich.


1941: Deutsches Schlachtschiff Bismarck versenkt, Tausende getötet

Das deutsche Schlachtschiff Bismarck, der Stolz der deutschen Marine zur Zeit Adolf Hitlers, wurde an diesem Tag im Jahr 1941 versenkt.

Die Bismarck und sein Schwesterschiff Tirpitz waren die größten jemals in Deutschland gebauten Schlachtschiffe mit einer Volllastverdrängung von 50.000 Tonnen und einer Gesamtlänge von 250 Metern.

Die Bismarck hatte einen 150.170-PS-Motor und über 2.000 Besatzungsmitglieder. Die Bismarck wurde an diesem Tag im Atlantik wenige hundert Kilometer westlich der Küste der französischen Region Bretagne versenkt.

Britische Schiffe und Flugzeuge verbrachten zwei Tage damit, sich vorzubereiten, bevor sie die Bismarck. Britische Torpedobomber (nach dem Start von einem Flugzeugträger) beschädigten das Steuersystem der Bismarck, und das Schiff wurde leichte Beute.

Schiffe der britischen Flotte angegriffen Bismarck an diesem Tag im Jahr 1941. Die britischen Schlachtschiffe, HMS Rodney und HMS King George V, hatte sehr starke Geschütze (406-mm-Geschütz und 356-mm-Geschütze), mit denen die Bismarck aus einer Entfernung von über 10 Kilometern. Die Bismarck benutzte seine 380-mm-Geschütze, um sich zu rächen, und beschädigte HMS Rodney.

Die Briten feuerten angeblich bis 10 Uhr morgens 700 Granaten ab, als eine riesige 406-Millimeter-Granate aus HMS Rodney erzielte einen Volltreffer auf die Aufbauten des Schiffes und tötete wahrscheinlich viele der Schiffsoffiziere (die Oberbefehlshaber an Bord waren Admiral Günther Lütjens und Kapitän Ernst Lindemann).

Die Briten feuerten so viele 2.800 Granaten ab, und mindestens 400 Granaten trafen die Bismarck, aber es schwebte immer noch, wenn auch fast vollständig zerstört. Auch die Briten griffen mit Torpedos an Bismarck, und um 10:40 Uhr verschwand es schließlich unter den Wellen. 114 seiner Besatzung wurden gerettet, während mehr als 2.000 getötet wurden.


'Bismarck' versenkt

In Dienst gestellt im August 1940, die Bismarck, mit 45.000 Tonnen, war das größte Schlachtschiff der Kriegsmarine (deutsche Marine) und verstieß gegen den englisch-deutschen Flottenvertrag von 1935, der deutsche Schlachtschiffe auf maximal 35.000 Tonnen beschränkte.

Die Bismarck verbrachte die acht Monate nach seiner Indienststellung in der östlichen Ostsee, und Mitte Mai 1941 unter dem Kommando von Admiral Lutjens Bismarck und der Kreuzer Prinz Eugen brach in den Atlantik aus. Es war der erste operative Einsatz des Schiffes.

Nach dem Bismarck und Prinz Eugen beim Einlaufen in die Nordsee gesichtet wurden, befahl Admiral Tovey den britischen Kreuzern Norfolk und Suffolk die deutschen Schlachtschiffe in der Dänemarkstraße zu bekämpfen. Die Bismarck eröffnete das Feuer und die unterlegenen Briten zogen sich zurück, hielten Radarkontakt aufrecht und warteten auf die sich nähernden Schlachtschiffe HMS Kapuze und der Prinz von Wales.

Die ankommenden britischen Schiffe konzentrierten ihr Feuer auf die Prinz Eugen, glaubend, sie sei die Bismarck, erlaubt die Bismarck mehrere Salven abzufeuern, die HMS versenkten Kapuze und schwer beschädigt Prinz von Wales. Die Verkrüppelten Prinz von Wales benutzte ihr Radarzielgerät, um auf die Bismarck, zerstört ihre Kraftstoffleitungen und verlangsamt sie. Gezwungen, eine Entscheidung zu treffen, entschied sich Lutjens für Reparaturen im besetzten Frankreich und schickte die Prinz Eugen allein unterwegs.

Kontakt mit dem Bismarck war am 26. Mai für mehrere Stunden verloren, bis Lutjens unklugerweise Hitler per Funk anfunkte und seinen Aufenthaltsort verriet. Antiquierte Schwertfisch-Doppeldecker von HMS Arche Royal, inzwischen Teil der britischen Flottille, wurden eingesetzt, um die Bismarck entkommen, und ein Torpedo aus einem dieser Doppeldecker hat den entscheidenden Schlag versetzt Bismarck, ihre Ruder blockieren.

Admiral Tovey traf an diesem Abend an Bord des Flaggschiffs King George V ein und wollte es nicht riskieren, die Bismarck wartete in den Stunden der Dunkelheit bis zum Morgen des 27. Mai, bevor er angriff. Manövrierunfähig, die Bismarck hatte wenig Chancen und wurde schließlich von zwei Torpedos versenkt, die von HMS abgefeuert wurden Dorsetshire, nachdem er zwei Stunden Bombardement überstanden hatte. Admiral Lutjens ging zusammen mit 2.089 anderen mit dem Schiff unter.


Diese Schlachtschiffe wurden mit dem größten Verlust an Menschenleben versenkt

Am 7. Dezember 1941 erlitt die United States Navy den größten Verlust ihrer Geschichte. Die Streitkräfte der Kaiserlich Japanischen Marine zielten auf die acht US-Schlachtschiffe, die im Hafen waren. Es war das erste Mal seit Sommer 1941, dass alle Schlachtschiffe gleichzeitig im Hafen lagen. Sieben der acht Kriegsschiffe wurden bei dem Angriff außer Gefecht gesetzt, und während zwei – USS Maryland (BB-46) und USS Tennessee (BB-43) – wurden innerhalb weniger Wochen repariert, zwei kamen nie wieder in Betrieb.

Die beiden Schiffe waren die USS Oklahoma (BB-37) und USS Arizona (BB-39), letzteres hat die traurige Auszeichnung, das amerikanische Schlachtschiff zu sein, das mit 1.177 Seeleuten, die als Folge seines Untergangs getötet wurden, den größten Verlust an Menschenleben verzeichnete.

Während des Zweiten Weltkriegs waren es jedoch Amerikas Feinde, Deutschland und Japan, die während des Krieges jeweils eine tragisch hohe „Metzgerrechnung“ bezahlten. Hier sind die fünf Schlachtschiffe mit den höchsten Verlusten.

Das japanische Schlachtschiff Fusō

Das Leitschiff der Fusō-Klasse wurde das Dreadnought-Schlachtschiff 1915 während des Ersten Weltkriegs in Dienst gestellt. Sie war Teil der Southern Force von Vizeadmiral Shōji Nishimura in der Schlacht am Golf von Leyte. Nachdem sie in den frühen Morgenstunden des 25. Oktober 1944 von mehreren Torpedos und Marinegeschützen getroffen worden war, brach sie Berichten zufolge in zwei Hälften. Während die beiden Hälften möglicherweise mehr als 40 Minuten über Wasser geblieben sind, wurden 1.620 Matrosen getötet. Von den Überlebenden kehrten nur zehn nach Japan zurück.

Das japanische Schlachtschiff Yamashiro

Der 25. Oktober 1944 war wirklich ein schwarzer Tag für die Kaiserlich Japanische Marine. Unter den vielen Kriegsschiffen, die während der Schlacht am Golf von Leyte verloren Yamashiro – der zweite von zwei Fusō-Klasse Dreadnought-Schlachtschiffe – war das Kriegsschiff, das an diesem Tag den größten Verlust an Menschenleben verzeichnete. Nach heftigen nächtlichen Kämpfen in den frühen Morgenstunden Yamashiro wurde durch Torpedos und Marinegeschütze versenkt. 1.626 wurden getötet, darunter Vizeadmiral Shōji Nishimura, und wie bei ihrem Schwesterschiff überlebten nur zehn japanische Matrosen.

Das deutsche Schlachtschiff Scharnhorst

1939 fertiggestellt, Scharnhorst war eines der modernen Schlachtschiffe / Schlachtkreuzer der Hochseeflotte von Nazi-Deutschland. Während des Zweiten Weltkriegs nahm sie an zahlreichen britischen Handelsexpeditionen teil. Ihr Glück ging während der Schlacht am Nordkap am 26. Dezember 1943 aus, als das Schlachtschiff der Royal Navy Herzog von York und ihre Begleiter sanken Scharnhorst. Nur sechsunddreißig Männer von einer Besatzung von 1.968 wurden gerettet. Die anderen 1.932 gingen in ein Wassergrab vor der Küste Norwegens.

Das deutsche Schlachtschiff Bismarck

Die Geschichte vom Untergang Deutschlands ’er Bismarck wurde viele Male erzählt, einschließlich der Tatsache, dass sie eines der beiden größten Schlachtschiffe war, die von Deutschland oder einer europäischen Macht gebaut wurden. Die Briten unternahmen einen umfassenden Versuch, das Kriegsschiff nach dem Verlust der HMS zu versenken Kapuze, und sie waren unerbittlich. Am 27. Mai 1941 wurde das mächtige deutsche Kriegsschiff schließlich versenkt – aber erst nachdem es Treffer von Fairey Swordfish-Flugzeugen und mehrere Treffer erlitten hatte, die es verkrüppelten. Es war schließlich die Besatzung, die sie versenkte, und am Ende gingen 2.086 deutsche Matrosen verloren, während nur 115 gefangen genommen wurden.

Das japanische Schlachtschiff Yamato

Zusammen mit ihrem Schwesterschiff Musashi, die in der Schlacht am Golf von Leyte versenkt worden war, Yamato war das schwerste und am stärksten bewaffnete Schlachtschiff, das je gebaut wurde. Ihre neun 46-cm-Typ-94-Hauptgeschütze waren die größten, die jemals auf einem Kriegsschiff montiert wurden. Sie war der Stolz der Kaiserlich Japanischen Marine und war 1942 die Brücke des Schlachtschiffs, auf der Admiral Isoroku Yamamoto die Flotte während der Schlacht um Midway leitete. Yamato nahm zum letzten Mal eine Einwegmission nach Okinawa auf den Ozean, wo der Befehl lautete, das Kriegsschiff zur Verteidigung der Insel zu stranden. Das Schlachtschiff schaffte es nie und wurde am 7. April 1945 mit dem größten Teil seiner Besatzung von amerikanischen trägergestützten Bombern und Torpedobombern versenkt. In total 3,055 sailors were died on her, the highest toll of sailors ever killed on a single warship.


May 27, 1941: Sink the <cite>Bismarck</cite>!

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1941: The German battleship Bismarck, her steering gear knocked out by a torpedo and unable to maneuver, is finally cornered and sunk by ships and planes from the Royal Navy, ending one of the most intensive naval manhunts in history.

*Schlachtschiff *Bismarck, pride of the Kriegsmarine, was a state-of-the-art warship in all respects save one: Battleships were already in their twilight as a dominant offensive naval weapon when the Bismarck slid down the ways at the Blohm & Voss shipyard in Hamburg, although few yet grasped this reality. The advent of carrier-borne aircraft, including dive bombers and torpedo planes, meant that the battleship, despite its bristling array of weaponry, was terribly vulnerable and therefore obsolete.

The British were no more cognizant of this fact than the Germans were when the Bismarck, accompanied by the heavy cruiser Prinz Eugen, weighed anchor in Norway on May 21 for Operation Rheinübung, its first sortie against enemy merchant shipping. The British Admiralty, made aware of the Germans' departure, alerted its squadrons at sea that Bismarck was breaking out into the North Atlantic.

The hunt was on. The pursuit was one of World War II's great naval epics, inspiring authors and filmmakers.

An Bord der Bismarck, her skipper, Kapitän zur See Ernst Lindemann, in consultation with the fleet chief (Flottenchef), Adm. Gunther Lütjens, elected to take his ship and the accompanying Prinz Eugen into the shipping lanes by way of the Denmark Strait between Greenland and Iceland. Directly in their path lay the Royal Navy cruisers Suffolk und Norfolk. On the evening of May 23, Suffolk sighted the enemy warships and sent a position report to the Admiralty. Heavy units of the Home Fleet, including the battlecruiser HMS-Haube und Schlachtschiff Prinz von Wales, scrambled to intercept the Germans.

Early the next morning, Kapuze und Prinz von Wales engaged Bismarck und Prinz Eugen. It was over in 15 minutes. In a blow to rank alongside the sinking of the Königseiche in Scapa Flow in 1939, the Kapuze blew up when a 15-inch shell from Bismarck penetrated the ship's armor belt and exploded in an after magazine. Die Kapuze, for 20 years the largest warship in the world, sank without a trace, taking down 1,415 officers and ratings. Only three men survived. Die Bismarck turned her guns on Prinz von Wales and badly damaged her before the British ship threw up a smoke screen and retired from what became known as the Battle of the Denmark Strait.

Any elation on board the German ships was tempered by the knowledge that the entire Home Fleetwas now pursuing them. Lindemann favored following up the Prinz von Wales in the hope of sinking her but was overruled by Lütjens.

Rather than returning to Norway through the Denmark Strait, a move most historians agree would have been the prudent one, Lütjens opted to make a run for the French port of Saint-Nazaire. There, he reckoned, the damage sustained during Bismarck's engagement with the Kapuze — including some ruptured fuel tanks — could be repaired. It would also be easier to return to the Atlantic battleground from France than from Norway.

All the while, the cruisers Suffolk and *Norfolk, *along with the damaged Prince of Wales, continued shadowing the Germans. With the British ships zig-zagging to avoid possible U-boat attacks, Lütjens made his move to disengage. Bismarck changed course and increased speed to close on the enemy, which withdrew under a smoke-screen cover. This maneuver allowed Prinz Eugen to slip away to embark on her commerce war. Alone now, Bismarck, low on fuel, set a course for the French coast. The British, meanwhile, had lost contact. Lütjens' move looked like it might pay off.

Had Bismarck maintained radio silence, it's unlikely the British would have found her again. But five hours after giving them the slip, Lütjens chose to send off a lengthy message to Gruppe West. It was intercepted by the British, who were able to plot an approximate position. Another 24 agonizing hours would pass before Bismarck was spotted again, this time by a patrolling Catalina aircraft from Coastal Command. Force H, which included the aircraft carrier Arche Royal, was the closest British unit to the battleship, but time was running out. It was decided to attack *Bismarck *from the air.

Obsolete Fairey Swordfish torpedo planes were launched from Arche Royal to inflict what proved to be the crippling blow. Bismarck's fire-control system, ironically, was too sophisticated to draw an accurate bead on these cumbersome, slow-moving biplanes, allowing them to release their torpedoes at almost point-blank range. Die Bismarck was hit several times, but only one torpedo caused real damage, and it proved decisive. The torpedo struck the stern on the starboard side, jamming both rudders at 12 degrees to port. Efforts to undo the damage failed, and the great battleship was left turning in a wide circle, unable to steer, and doomed.

Now Force H, which also included the battlecruiser Bekanntheit und der Kreuzer Sheffield, closed in. They were joined by the battleships Rodney und König George V, as well as other cruisers and destroyers. It was no longer a question of if, only when.

Meanwhile, Adm. Karl Dönitz, commander of the German U-boat fleet, ordered all submarines in the vicinity to render what aid they could, even if it just meant recovering the Bismarck's war diary before she went to the bottom. Kapitänleutnant Herbert Wohlfarth, commander of U-556, rushed to the scene even though all his torpedoes had been expended during the boat's month-long patrol. It was a frustrated Wohlfarth, then, who watched helplessly as the Arche Royal, accompanied by the Bekanntheit, passed directly before his periscope.

The final battle began at 0847 on May 27, when Rodney eröffnetes Feuer an Bismarck from a distance of about 12 miles. The German answered with her forward turrets and scored some hits, but it was a hopeless situation. Forty-five minutes after the shooting began, all four of Bismarck's 15-inch batteries were out of action, allowing the British to move in even closer. For 74 minutes they pounded Bismarck with their big guns (it's estimated that the ship was hit by more than 500 shells of 13.3 cm or larger) and fired torpedoes at her. Finally, pounded into a blazing wreck, Bismarck went under. It remains unclear to this day whether she sank as result of British gunfire or was scuttled by her crew.

The loss of the Bismarck was a shattering blow for the Kriegsmarine. Although a number of powerful German warships remained afloat, among them the Bismarck's sister ship, Tirpitz, the navy began shifting its strategy, putting a heavier emphasis on its U-boats to carry the sea war to the British.

When it was over, Admiral Sir John Tovey, commander of the British Home Fleet, said: "The Bismarck had put up a most gallant fight against impossible odds, worthy of the old days of the Imperial German Navy, and she went down with her colors still flying."

Source: KBismarck.com, various

*Photo: This iconic shot of the *Bismarck *shows her firing a salvo at the HMS Prince of Wales. Taken in daylight von dem Prinz Eugen, the image was darkened by the intensity of the Bismarck's muzzle flash.
*


Construction and characteristics

Bismarck was ordered under the name Ersatz Hannover (“Hannover replacement”), a replacement for the old pre-dreadnoughtSMS Hannover, under contract “F”. [1] The contract was awarded to the Blohm & Voss shipyard in Hamburg, where the keel was laid on 1 July 1936 at Helgen IX. [3] [4] The ship was launched on 14 February 1939 and during the elaborate ceremonies was christened by Dorothee von Löwenfeld, granddaughter of Chancellor Otto von Bismarck, the ship’s namesake. Adolf Hitler made the christening speech. [4] Fitting-out work followed the launch, during which time the original straight stem was replaced with a raked “Atlantic bow” similar to those of the Scharnhorst-class battleships. [5] Bismarck was commissioned into the fleet on 24 August 1940 for sea trials, [6] which were conducted in the Baltic. Kapitän zur See Ernst Lindemann took command of the ship at the time of commissioning. [7]

3D rendering of Bismarck during Operation Rheinübung

Bismarck displaced 41,700 t (41,000 long tons) as built and 50,300 t (49,500 long tons) fully loaded, with an overall length of 251 m (823 ft 6 in), a beam of 36 m (118 ft 1 in) and a maximum draft of 9.9 m (32 ft 6 in). [1] The battleship was Germany’s largest warship, [8] and displaced more than any other European battleship, with the exception of HMS Vorhut, commissioned after the end of the war. [9] Bismarck was powered by three Blohm & Voss geared steam turbines and twelve oil-fired Wagner superheatedboilers, which developed a total of 148,116 shp (110,450 kW) and yielded a maximum speed of 30.01 knots (55.58 km/h 34.53 mph) on speed trials. The ship had a cruising range of 8,870 nautical miles (16,430 km 10,210 mi) at 19 knots (35 km/h 22 mph). [1] Bismarck was equipped with three FuMO 23 search radar sets, mounted on the forward and stern rangefinders and foretop. [10]

The standard crew numbered 103 officers and 1,962 enlisted men. [6] The crew was divided into twelve divisions of between 180 and 220 men. The first six divisions were assigned to the ship’s armament, divisions one to four for the main and secondary batteries and five and six manning anti-aircraft guns. The seventh division consisted of specialists, including cooks and carpenters, and the eighth division consisted of ammunition handlers. The radio operators, signalmen, and quartermasters were assigned to the ninth division. The last three divisions were the engine room personnel. Wann Bismarck left port, fleet staff, prize crews, and war correspondents increased the crew complement to over 2,200 men. [11] Roughly 200 of the engine room personnel came from the light cruiser Karlsruhe, which had been lost during Operation Weserübung, the German invasion of Norway. [12] Bismarck ‘ s crew published a ship’s newspaper titled Die Schiffsglocke (The Ship’s Bell) [13] this paper was only published once, on 23 April 1941, by the commander of the engineering department, Gerhard Junack. [14]

Bismarck was armed with eight 38 cm (15 in) SK C/34 guns arranged in four twin gun turrets: two super-firing turrets forward—”Anton” and “Bruno”—and two aft—”Caesar” and “Dora”. [c] Secondary armament consisted of twelve 15 cm (5.9 in) L/55 guns, sixteen 10.5 cm (4.1 in) L/65 and sixteen 3.7 cm (1.5 in) L/83, and twelve 2 cm (0.79 in) anti-aircraft guns. Bismarck also carried four Arado Ar 196 reconnaissance floatplanes, with a single large hangar and a double-ended catapult. [6] The ship’s main belt was 320 mm (12.6 in) thick and was covered by a pair of upper and main armoured decks that were 50 mm (2.0 in) and 100 to 120 mm (3.9 to 4.7 in) thick, respectively. The 38 cm (15 in) turrets were protected by 360 mm (14.2 in) thick faces and 220 mm (8.7 in) thick sides. [1]


German Battleship Bismarck Sinks - HISTORY

The two battleships of the Bismarck class, Bismarck und Tirpitz were the last battleships built in Germany and the most famous.

The first design studies for Panzerschiff F were made as early as 1934 and showed a ship of 35000 t with eight 33 cm (13") guns. But after the construction of the second French battleship of the Dunkerque class, the naval construction department was forced to modify the previous design to build a stronger ship than the French counterparts. From this time, the new ship was not reclassified as Schlachtschiff F (Battleship F ).

Officially the ship still had a size of 35000t, but in reality it was about 50% bigger, about 50000t.

Although the primary mission objective for German ships was to sink allied merchant shipping, the battleships of the Bismarck class should also engage allied warships, unlike the Panzerschiffe and the Scharnhorst Klasse.

The final design was completed by May 1935 and Schlachtschiff F (later named Bismarck ) was laid down on July 1st, 1936 at Blohm & Voss in Hamburg. Its sister ship, Schlachtschiff G (later named Tirpitz ) was laid down at the Kriegsmarinewerft in Wilhelmshaven in October 1936. Bismarck was completed in August of 1940, Tirpitz in February 1941.

Both ships had a totally different operational record. Die Bismarck was sunk on its first operation (Operation Rheinübung) after the ship destroyed the British battlecruiser Kapuze . The wreck of the ship was detected in 1989, sitting upright in a depth of 4500 m.
Die Tirpitz spent almost all her time in Norwegian Fjords. After the loss of all other major German ships, the last battleship of the Kriegsmarine was used as a mobile coast defense battery. After several unsuccessful attempts, the Tirpitz was finally sunk by British "Tallboy bombs.


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