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Älteste Werkzeuge der Welt, die am Turkana-See gefunden wurden, älter als die frühen Menschen


Eine halbe Million Jahre bevor die frühen Menschen die Bühne betraten, formten die in Ostafrika lebenden prähistorischen Homininen Werkzeuge aus Stein. Diese seltenen Artefakte wurden von Wissenschaftlern entdeckt, die in der Nähe des Turkana-Sees in Kenia arbeiten. Sie gelten als die ältesten jemals gefundenen Steinwerkzeuge und sind 700.000 Jahre älter als frühere Werkzeuge.

Die Landschaft des fossilreichen Lake Turkana, Kenia. Wikimedia Gemeingüter

Das Team von Wissenschaftlern, die am Archäologischen Projekt West Turkana beteiligt waren, fand die Werkzeuge zufällig, als sie mit den Untersuchungen an einem zuvor unerforschten Ort in der Nähe des Turkana-Sees – Lomekwi 3 – begannen durch Ausgrabungen entdeckt. Sie scheinen vor mehr als 3,3 Millionen Jahren entstanden zu sein.

Die Funde sind bedeutsam, da sie zeigen, dass jemand 500.000 Jahre vor unseren Vorfahren der Gattung Werkzeuge geformt hat Homo, gilt als der erste vollwertige Mensch. Forscher vermuten, dass die Werkzeuge möglicherweise von einer früheren Gattung geformt wurden Australopithecus (oft mit dem bekannten Fossil Lucy in Verbindung gebracht), das vor etwa vier Millionen Jahren in Afrika auftauchte.

Die Ergebnisse wurden von der American Association for the Advancement of Science (AAAS) veröffentlicht.

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Insgesamt fand das Team unter der Leitung der Archäologin Sonia Harmand von der New Yorker Stony Brook University 20 Flocken, Kerne und Ambosse, die als Basis für die Formung von Steinen verwendet wurden, mit „verräterischen Zeichen absichtlicher Ingenieurskunst“. Laut dem Wissenschaftsmagazin Discover entdeckten sie außerdem 130 weitere Tools.

Der Telegraph berichtet, dass die Artefakte klar und absichtlich „gekappt“ oder abgeblättert wurden. Es wird nicht angenommen, dass die Werkzeuge durch zufällige Brüche oder Naturkräfte entstanden sind.

Levallois-Spitzenklingenherstellungstechnik, eine charakteristische Art der Werkzeugherstellung oder des "Knappens", die von Vorläufern des modernen Menschen während der Altsteinzeit entwickelt wurde. Nur repräsentatives Bild. Wikimedia Gemeingüter

Beim Knacken eines Steinstücks entstehen kleinere Flocken mit scharfen Kanten. Diese scharfen Gegenstände sind nützlich, um Fleisch von Knochen abzuschneiden oder mit Pflanzen zu arbeiten. Die ursprünglichen Gesteinsstücke weisen charakteristische Markierungen auf, die darauf hinweisen, dass sie zum Basteln verwendet wurden.

Illustration der Art Homo habilis (Gattung Homo vor 2,1 bis 1,5 Millionen Jahren), die durch „Knappen“ ein Werkzeug formt. Kredit: Vassar.edu

Der einzigartige Turkana-See in Kenia ist der größte alkalische See der Welt sowie der größte dauerhafte Wüstensee der Welt. Dieses archäologisch bedeutsame Gebiet hat Fossilien von großer Bedeutung für die Erforschung der menschlichen Ursprünge und Evolution geliefert.

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Satellitenbild des Turkana-Sees, das seine schöne Jadefarbe zeigt. Aufgrund erstaunlicher versteinerter Funde gilt die Stätte als die Wiege der Menschheit.

Das Team schlägt vor, dass die Funde wesentlich zum gegenwärtigen Verständnis des Verhaltens von Hominiden und seiner Vielfalt im Laufe der Zeit beitragen. Harmand sagte über die Entdeckung: „Die Werkzeuge von Lomekwi 3 markieren einen Neubeginn der bekannten archäologischen Aufzeichnungen.“

Die bemerkenswerte Entdeckung der Steinwerkzeuge wurde diesen Monat auf einer Sitzung der Gesellschaft für Paläoanthropologie bekannt gegeben.

Ausgewähltes Bild: Ausstellung „The Hidden Treasures of Ethiopa“ im Houston Museum of Natural Science mit einem Modell von „Lucy“, Australopithecus Afarensis. Es wird angenommen, dass die Turkana-Steinwerkzeuge von Australopithecus oder einer zeitgenössischen Art hergestellt wurden. Jason Kuffer/ Flickr

Von Liz Leafloor


Die ältesten Werkzeuge der Welt in der Nähe des Turkana-Sees in Afrika gefunden

SAN FRANCISCO, 16. April (UPI) — Eine Gruppe von Archäologen sagt, dass sie die ältesten Werkzeuge der Welt entdeckt haben. Mit 3,3 Millionen Jahren sind die neu ausgegrabenen Werkzeuge älter als die Evolution des modernen Menschen.

Forscher, die ihre Ergebnisse am Dienstag auf der Jahrestagung der Paleoanthropology Society in San Francisco präsentierten, sagten, die primitiven Steinwerkzeuge seien wahrscheinlich von einem der Vorfahren des modernen Menschen, einem Hominiden der Gattung Australopithecus, hergestellt worden.

“Die Artefakte wurden eindeutig beschädigt [durch absichtliches Abblättern erzeugt] und nicht das Ergebnis eines versehentlichen Bruchs von Gesteinen”, sagte die leitende Forscherin Sonia Harmand, eine Archäologin an der Stony Brook University in New York, laut Science Magazine auf dem Treffen.

Bis jetzt wurde der Rekord von einer Reihe von Steinwerkzeugen gehalten, die auf 2,6 Millionen Jahre alt sind, ungefähr zu der Zeit, als die ersten Beweise für Homo-Linien auftauchen. Aber der neue Werkzeugsatz —-20 gut erhaltene Flocken, Kerne und Ambosse, die nur fünf Kilometer westlich des Turkana-Sees in Kenia gefunden wurden, — legt nahe, dass die Herstellung von Steinwerkzeugen nicht ausschließlich den ersten vollwertigen Menschen vorbehalten war.

“Die offensichtliche Implikation ist, dass Steinwerkzeuge von mehreren Linien früher Homininen erfunden und verwendet wurden,” John Hawks, ein Anthropologe der University of Wisconsin, der nicht an der Entdeckung beteiligt war, erklärte in seinem Blog. “So wie es unter den frühen Homininen verschiedene Stile der Körperform und der zweibeinigen Mechanik gab, gab es wahrscheinlich auch unterschiedliche Stile technischer Traditionen.”

Hawks sagt, dass die Entdeckung nicht allzu überraschend ist, da gezeigt wurde, dass Schimpansenpopulationen ziemlich komplexe Werkzeugsätze verwenden und gelegentlich Objekte aus Stein enthalten.

“Alle Hominins, die ursprünglich hinzugefügt wurden, waren das absichtliche Abblättern von Steinen, um Objekte in den archäologischen Aufzeichnungen erkennbar zu machen,” Hawks fügte hinzu. “Das heißt, der Mensch hat eine technische Fähigkeit entwickelt, die bei allen Affen latent vorhanden ist.”

Im Jahr 2010 berichteten Archäologen, dass in der Region Dikika in Äthiopien Tierknocheneinschnitte von Steinklingen gefunden wurden. Die Knochen und Schnitte waren mehr als 3 Millionen Jahre alt und wurden in der Nähe der Überreste eines Australopithecus-Kindes freigelegt. Diese Entdeckung wurde mit großer Skepsis aufgenommen, aber die neuesten Erkenntnisse scheinen die Tatsache zu bestätigen, dass der Steinwerkzeugbau nicht nur die Domäne des modernen Menschen ist.

“Mit den Schnittspuren von Dikika hatten wir das Opfer,” Zeresenay Alemseged, Paläoanthropologe an der California Academy of Sciences und Mitglied des Forschungsteams von 2010, sagte dem Independent. “Harmands Entdeckung gibt uns die rauchende Waffe.”


Die ältesten Werkzeuge der Welt in der Nähe des Turkana-Sees in Afrika gefunden

SAN FRANCISCO, 16. April (UPI) – Eine Gruppe von Archäologen sagt, dass sie die ältesten Werkzeuge der Welt entdeckt haben. Mit 3,3 Millionen Jahren sind die neu ausgegrabenen Werkzeuge älter als die Evolution des modernen Menschen.

Forscher, die ihre Ergebnisse am Dienstag auf der Jahrestagung der Paleoanthropology Society in San Francisco präsentierten, sagten, die primitiven Steinwerkzeuge seien wahrscheinlich von einem der Vorfahren des modernen Menschen, einem Hominiden der Gattung ., hergestellt worden Australopithecus.

„Die Artefakte wurden eindeutig zerkleinert [durch absichtliches Abblättern erzeugt] und nicht das Ergebnis eines versehentlichen Bruchs von Gesteinen“, sagte die leitende Forscherin Sonia Harmand, Archäologin an der Stony Brook University in New York, laut Science Magazine.

Bisher wurde der Rekord von einem 2,6 Millionen Jahre alten Satz von Steinwerkzeugen gehalten, etwa zu der Zeit, als der erste Beweis für Homo Linien erscheinen. Aber der neue Satz von Werkzeugen – 20 gut erhaltene Flocken, Kerne und Ambosse, die nur fünf Kilometer westlich des kenianischen Turkana-Sees gefunden wurden – deuten darauf hin, dass die Herstellung von Steinwerkzeugen nicht nur den ersten vollwertigen Menschen vorbehalten war.

"Die offensichtliche Implikation ist, dass Steinwerkzeuge von mehreren Linien früher Homininen erfunden und verwendet wurden", erklärte John Hawks, ein Anthropologe der University of Wisconsin, der nicht an der Entdeckung beteiligt war, in seinem Blog. "So wie es unter den frühen Homininen unterschiedliche Stile der Körperform und der zweibeinigen Mechanik gab, gab es wahrscheinlich unterschiedliche Stile technischer Traditionen."

Hawks sagt, dass die Entdeckung nicht allzu überraschend ist, da Schimpansenpopulationen nachweislich ziemlich komplexe Werkzeugsätze verwenden und gelegentlich Objekte aus Stein verwenden.

"Alle Hominins, die ursprünglich hinzugefügt wurden, waren das absichtliche Abblättern von Stein, um Objekte in den archäologischen Aufzeichnungen erkennbar zu machen", fügte Hawks hinzu. "Das heißt, der Mensch hat eine technische Fähigkeit entwickelt, die bei allen Affen latent vorhanden ist."

Im Jahr 2010 berichteten Archäologen, dass in der Region Dikika in Äthiopien Tierknocheneinschnitte von Steinklingen gefunden wurden. Die Knochen und Einschnitte waren mehr als 3 Millionen Jahre alt und wurden in der Nähe der Überreste eines Australopithecus Kind. Diese Entdeckung wurde mit großer Skepsis aufgenommen, aber die neuesten Erkenntnisse scheinen die Tatsache zu bestätigen, dass der Steinwerkzeugbau nicht nur die Domäne des modernen Menschen ist.

"Mit den Schnittspuren von Dikika hatten wir das Opfer", sagte Zeresenay Alemseged, Paläoanthropologe an der California Academy of Sciences und Mitglied des Forschungsteams von 2010, dem Independent. "Harmands Entdeckung gibt uns die rauchende Waffe."


Entdeckungen am Lake Turkana

Video. Entdeckungen am Lake Turkana geben Aufschluss über die Geschichte der menschlichen Evolution.

Biologie, Geographie, Humangeographie, Physische Geographie

1995 machten National Geographic Explorer-in-Residence Meave Leakey und ihr Team eine sehr wichtige Entdeckung am Lake Turkana, Kenia. Sie fanden Fossilien von dem, was sich als ein Australopithecus anamensis. Die Entdeckung deutet darauf hin, dass das Datum des Auftretens der Zweibeinigkeit um eine halbe Million Jahre auf etwa 4,2 Millionen Jahre verschoben werden musste. Dies war nicht die erste große paläoanthropologische Entdeckung am Lake Turkana. 1972 entdeckte Bernard Ngenyeo, Kollege von Richard und Meave Leakey, das Fossil von a Homo habilis, das war etwa 1,9 Millionen Jahre alt. 1984 fand das Leakey-Team ein fast vollständig versteinertes Skelett, das vor etwa 1,5 Millionen Jahren datiert wurde. Dies war ein Homo erectus und ist bekannt als "Turkana Boy".

Dieser Clip ist ein Auszug aus dem Film Knochen von Turkana. Der Film spielt in der Gegend um den alten Turkana-See. Dieses Gebiet gilt als Wiege des menschlichen Lebens. Es gibt Hinweise auf Hominiden, die hier vor 4,2 Millionen Jahren lebten. Dieser Film zeigt das Leben einiger menschlicher Vorfahren.

Dieses Video von Knochen von Turkana konzentriert sich auf bedeutende Fossilienfunde am Turkana-See.

Das Video setzt eine gewisse Vertrautheit mit der Evolutionstheorie voraus, dem Prozess, wie sich Organismen aus früheren Lebensformen entwickelt haben. Evolution ist kein linearer Prozess, sondern ein dynamischer. Eine Art verwandelt sich nicht direkt in eine andere, sondern weicht von ihren Vorfahren ab. Evolution findet in einer Population über einen langen Zeitraum aufgrund von Umweltbelastungen statt. In diesem Video werden manchmal die Ausdrücke "fortgeschritten oder weniger fortgeschritten" verwendet, die eigentlich nicht auf die Evolution zutreffen. Arten entwickeln sich, um sich an die jeweilige Umgebung anzupassen, die sie zu einem bestimmten Zeitpunkt bewohnen, und nicht, um in eine andere Evolutionsstufe "vorzurücken".

Welche Beweise können Sie vorlegen, um das zu beweisen? Australopithecus anamensis war zweibeinig? Warum war das von Bedeutung?

Die Tibia, der große Knochen des Unterschenkels (Schienbein), war einer modernen menschlichen Tibia sehr ähnlich, was darauf hindeutet, dass Australopithecus anamensis möglicherweise ähnlich gelaufen sein wie der moderne Mensch. Viele Paläoanthropologen glaubten nicht, dass die Zweibeinigkeit so früh in der Entwicklung der Hominiden auftrat. Die Entdeckung bringt das Datum der Zweibeinigkeit um eine halbe Million Jahre zurück.

Wann hat Homo habilis, oder "Heimwerker", mit der Herstellung von Steinwerkzeugen? Was können wir über seine Gehirngröße schließen? Was können Sie aus diesen Informationen noch vorhersagen?

Homo habilis begann mit der Herstellung von Werkzeugen vor etwa 1,9 Millionen Jahren. Wir können folgern, dass es eine erhöhte Gehirngröße hatte, basierend auf der Form seines Schädelsl. Anhand dieser Informationen über die Vergrößerung des Gehirns können wir vorhersagen, dass Homo habilis eine Aufgabe schneller erledigen könnten als Organismen mit kleineren Gehirnen, oder dass eine größere Reichweite der Kommunikation möglich wäre.

Er ist der Homo erectus dessen (fast) vollständiges Skelett von Richard Leakeys Team gefunden wurde in der Nähe des Turkana-Sees Mitte der 1980er Jahre.

Vergleichen und gegenüberstellen Australopithecus anamensis, Homo habilis, und Homo erectus.

Vergleichen: Sie sind alle Hominiden. Sie sind alle zweibeinig. Ihre Fossilien wurden alle in der Nähe des Turkana-Sees gefunden.

Kontrast: Australopithecus anamensis ist mit 4,2 Millionen Jahren die älteste der drei. Diese Hominiden könnten die ersten Zweibeiner gewesen sein. Sie stellten noch keine Steinwerkzeuge her. Homo habilis ist etwa 1,9 Millionen Jahre alt. Diese Hominiden hatten ein 30% größeres Gehirn als A. anamensis. Sie waren wahrscheinlich einer der frühesten Hominiden, die Steinwerkzeuge herstellten. Homo erectus ist mit 1,5 Millionen Jahren die jüngste der drei. Diese Hominiden waren zweibeinig, stellten Steinwerkzeuge her und hatten vielleicht die Gehirngröße eines modernen 2-jährigen Menschen. Sie sind wahrscheinlich unsere engsten Vorfahren.


Älteste Steinwerkzeuge älter als die Menschen. Wer hat sie also benutzt?

Älteste Steinwerkzeuge ÄLTER als die ältesten Menschen! Wer hat sie also verwendet? Forscher in Kenia haben gerade eine Reihe von Werkzeugen entdeckt, die etwa 3,3 Millionen Jahre alt sind – und damit den Rekord für die ältesten entdeckten Werkzeuge aufstellen, 700.000 Jahre älter als die in Äthiopien entdeckten. Aber was die Entdeckung so rätselhaft macht, ist die Tatsache, dass sie älter sind als die frühesten menschlichen Fossilien der Gattung Homo. Also, wem gehörten sie oben? Die Werkzeuge wurden im kenianischen Rift Valley von Archäologen entdeckt, die glauben, dass sie von Australopithecinen hergestellt wurden. Insgesamt wurden 20 Steinflocken und Ambosse gefunden, die 500.000 Jahre älter als der Homo-Menschen sein sollen. Bisher glaubte man, dass die Herstellung von Steinwerkzeugen mit Homo begann – aber diese Entdeckung stellt das in Frage.

Interessanterweise wurden Werkzeuge in der Umgebung sowohl an der Oberfläche als auch unter der Erde entdeckt. Das Alter der Werkzeuge wurde anhand der stratigraphischen Position in Bezug auf die Schichten der Vulkanasche bestimmt. Die zuvor in Äthiopien entdeckten Steinwerkzeuge waren 2,6 Millionen Jahre alt.

Ein Team um Sonia Harmand von der Stony Brook University in New York machte die neueste Entdeckung – zufällig. Das Team suchte nach Überresten von Kenianthripos-Platyops, als sie falsch abbogen und an einem anderen Ort, westlich des Turkana-Sees, landeten. Nachdem sie Werkzeuge an der Oberfläche entdeckt hatten, gruben sie tiefer und fanden fast 20 konservierte Flocken.

Experten, die die Werkzeuge untersucht haben, sagen, dass einige sehr grob gemacht sind, aber es besteht kein Zweifel, dass es sich um einen zielgerichteten Werkzeugbau handelt. Die Entdeckung deutet darauf hin, dass das Wissen, wie man sie herstellt, bei den frühen menschlichen Vorfahren ausgestorben sein und dann mehrere Jahrtausende später „neu erfunden“ werden könnte.

„Die Werkzeuge von Lomekwi 3 markieren einen Neubeginn der bekannten archäologischen Aufzeichnungen“, sagt Harmand.


Die ältesten Steinwerkzeuge der Welt sind älter als die Menschen

Die ältesten handgemachten Steinwerkzeuge, die entdeckt wurden, sind älter als alle bekannten Menschen und könnten von einer noch unbekannten Spezies getragen worden sein, sagen Forscher.

Die 3,3 Millionen Jahre alten Steinartefakte sind der erste direkte Beweis dafür, dass frühe menschliche Vorfahren die geistigen Fähigkeiten besaßen, die erforderlich waren, um herauszufinden, wie man rasiermesserscharfe Steinwerkzeuge herstellt. Die Entdeckung schreibt auch das Buch über die Art von Umwelt- und Evolutionsdruck neu, die die Entstehung des Werkzeugbaus vorangetrieben haben.

Schimpansen und Affen sind dafür bekannt, Steine ​​als Werkzeuge zu verwenden, Steine ​​aufzuheben, um Nüsse aufzuschlagen und andere Probleme zu lösen. Bisher waren jedoch nur Mitglieder der menschlichen Abstammungslinie – der Gattung Homo, die die moderne menschliche Spezies einschließt Homo sapiens und ausgestorbene Menschen wie Homo erectus – galten als fähig, Steinwerkzeuge herzustellen. [Siehe Fotos der ältesten Steinwerkzeuge]

Antike Steinartefakte aus Ostafrika wurden Mitte des 20. Jahrhunderts erstmals in der Olduvai-Schlucht in Tansania entdeckt. Diese Steinwerkzeuge wurden später mit Fossilien der alten menschlichen Spezies in Verbindung gebracht Homo habilis, entdeckt in den 1960er Jahren.

"Die traditionelle Ansicht war jahrzehntelang, dass die frühesten Steinwerkzeuge von den ersten Mitgliedern von hergestellt wurden Homo“, sagte Sonia Harmand, Hauptautorin der Studie, Archäologin an der Stony Brook University in New York, gegenüber Live Science. "Die Idee war, dass allein unsere Abstammung den kognitiven Sprung gewagt hat, Steine ​​​​zusammenzuschlagen, um scharfe Flocken abzuschlagen, und dass dies die Grundlage unseres evolutionären Erfolgs war."

Allerdings gab es schon früher Hinweise auf die Verwendung primitiver Werkzeuge Homo habilis. Im Jahr 2009 gruben Forscher in Dikika, Äthiopien, Tierknochen aus, die fast 3,4 Millionen Jahre alt waren und Schnitte und andere Schnittspuren aufwiesen. Dies ist der früheste Beweis für den Verzehr von Fleisch und Knochenmark durch Homininen – alle Arten, die nach der Trennung von den Vorfahren der Schimpansen zur menschlichen Abstammungslinie führten und einschließen. An dieser Stelle wurden keine Werkzeuge gefunden, daher war unklar, ob die Markierungen mit handgefertigten Werkzeugen oder nur mit natürlich scharfen Steinen hergestellt wurden.

Jetzt berichten Wissenschaftler von Steinartefakten, die lange vor allen bekannten menschlichen Fossilien zurückreichen. Bisher waren die frühesten bekannten Werkzeuge etwa 2,8 Millionen Jahre alt, sagten die Forscher. Die Artefakte sind bei weitem die ältesten handgefertigten Steinwerkzeuge, die bisher entdeckt wurden – die früheren Rekordhalter, bekannt als Oldowan-Steinwerkzeuge, waren etwa 2,6 Millionen Jahre alt.

"Wir waren nicht überrascht, Steinwerkzeuge zu finden, die älter als 2,6 Millionen Jahre sind, denn Paläoanthropologen sagen seit den letzten zehn Jahren, dass sie irgendwo da draußen sein sollten", sagte Harmand. "Aber wir waren überrascht, dass die Werkzeuge, die wir gefunden haben, mit 3,3 Millionen Jahren so viel älter sind als die Oldowaner."

Es bleibt unbekannt, welche Arten diese Steinwerkzeuge hergestellt haben. Sie könnten von einer noch unbekannten ausgestorbenen menschlichen Spezies oder von Australopithecus, der derzeit der führende Anwärter auf den Vorfahren der menschlichen Abstammung ist, oder von Kenianthropus, ein 3,3 Millionen Jahre alter Schädel, der 1999 etwa eine halbe Meile (1 Kilometer) von den neu gefundenen Werkzeugen entfernt entdeckt wurde. Es bleibt ungewiss, wie genau Kenianthropus bezieht sich auf entweder Homo oder Australopithecus. [Galerie: Siehe Bilder unseres nächsten menschlichen Vorfahren]

"Manchmal sind die besten Entdeckungen diejenigen, die mehr Fragen aufwerfen als Antworten liefern", sagte der Co-Autor der Studie, Jason Lewis, ein Paläoanthropologe an der Stony Brook University und der Rutgers University in New Jersey, gegenüber Live Science. „In jedem dieser Fälle ist die Geschichte gleichermaßen neu und interessant. Wir fühlen uns wohl, jetzt nicht alle Antworten zu haben."

Die Steinwerkzeuge wurden in den Ödlandwüsten im Nordwesten Kenias entdeckt, wo das trockene, felsige Gelände einer neumexikanischen Landschaft ähnelt.

Die Artefakte wurden 2011 fast zufällig neben dem Turkana-See gefunden. »Wir fuhren im trockenen Flussbett und nahmen den linken statt dem rechten Ast und kamen vom Kurs ab«, sagte Harmand. „Im Wesentlichen haben wir uns verlaufen und sind in einem neuen Gebiet gelandet, das vielversprechend aussah. Etwas war wirklich einzigartig an diesem Ort, wir konnten feststellen, dass es in dieser Zone viele versteckte Bereiche gab, die nur darauf warteten, erkundet zu werden."

Bis zum Ende der Feldsaison 2012 wurden bei Ausgrabungen an der Stätte mit dem Namen Lomekwi 3 149 "Lomekwian"-Steinartefakte entdeckt, die mit dem Werkzeugbau in Verbindung stehen.

"Es ist wirklich aufregend und sehr bewegend, der erste Mensch zu sein, der ein Steinartefakt aufhebt, seit sein ursprünglicher Hersteller es vor Millionen von Jahren niedergelegt hat", sagte Harmand.

Die Forscher versuchten, Steine ​​zu verwenden, um sogenannte Flocken oder Klingen abzuschlagen und zu formen – ein Prozess, der als Knacken bekannt ist – um besser zu verstehen, wie diese Lomekwian-Steinartefakte hergestellt worden sein könnten. Sie kamen zu dem Schluss, dass die verwendeten Techniken eine Phase zwischen dem Stampfen früherer Hominins und dem Schneiden späterer Werkzeugmacher darstellen könnten.

"Dies ist eine bedeutsame und gut recherchierte Entdeckung", sagte der Paläoanthropologe Bernard Wood, ein Professor für menschliche Ursprünge an der George Washington University, der nicht an der Studie beteiligt war, in einer Erklärung. "Ich habe einige dieser Artefakte leibhaftig gesehen und bin überzeugt, dass sie absichtlich hergestellt wurden."

Durch die Analyse von Kohlenstoffisotopen im Boden und Tierfossilien vor Ort konnten die Wissenschaftler die frühere Vegetation rekonstruieren. Dies führte zu einer weiteren Überraschung – damals war das Gebiet eine teilweise bewaldete, strauchige Umgebung.

Herkömmliche Meinung war, dass der anspruchsvolle Werkzeugbau eine Reaktion auf einen Klimawandel war, der zu schrumpfenden Wäldern und der Ausbreitung von Savannengrasland führte. Steinklingen halfen den alten Menschen wahrscheinlich, Nahrung zu bekommen, indem sie ihnen halfen, Fleisch von den Kadavern von Tieren zu schneiden, da es damals weniger Nahrung wie Obst im Wald gab. Diese Ergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass lomekwianische Steinwerkzeuge möglicherweise zum Aufbrechen von Nüssen oder Knollen, zum Aufschlagen von toten Stämmen verwendet wurden, um an Insekten im Inneren zu gelangen, oder vielleicht für etwas, an das noch nicht gedacht wurde. [Denisovan Gallery: Auf den Spuren der Genetik menschlicher Vorfahren]

„Die Beweise aus Lomekwi 3 deuten darauf hin, dass wichtige evolutionäre Veränderungen, die später wirklich wichtig sein würden, für Homo um in der Savanne zu überleben, entwickelten sich tatsächlich vorher in einer noch bewaldeten Umgebung“, sagte Lewis.

„Die Fähigkeiten unserer Vorfahren und die Umweltkräfte, die zur frühen Steintechnologie führten, sind ein großes wissenschaftliches Rätsel“, sagte Richard Potts, Direktor des Human Origins Program am Smithsonian’s National Museum of Natural History, der nicht an der Forschung beteiligt war in einer Stellungnahme. Die neu datierten Werkzeuge "beginnen, den Schleier über dieses Geheimnis zu lüften, und zwar zu einem früheren Zeitpunkt als erwartet."

Diese Entdeckung hat auch Auswirkungen auf das Verständnis der Evolution des menschlichen Gehirns, sagten die Forscher. Der Werkzeugbau erforderte ein Maß an Geschicklichkeit und Griffigkeit, das darauf hindeutet, dass sich die für eine solche Aktivität erforderlichen Veränderungen im Gehirn und im Rückenmark vor 3,3 Millionen Jahren entwickelt haben könnten.

Die Wissenschaftler untersuchen nun die Oberflächen und Kanten der Werkzeuge unter Mikroskopen und mit Laserscans, um ihre Verwendung zu rekonstruieren, "und untersuchen auch das Sediment, in dem sie gefunden wurden, um nach Spurenelementen oder Rückständen einer möglichen Pflanze zu suchen oder tierisches Gewebe, das nach Gebrauch darauf belassen werden könnte“, sagte Harmand.

Die Stätte wird noch ausgegraben, und Harmand sagte, dass andere Artefakte aus frühen Abbauversuchen existieren könnten.

"Wir glauben, dass es ältere, noch rudimentärere Steinwerkzeuge gibt, und wir werden in den kommenden Feldsaisons danach suchen", fügte er hinzu.

Die Wissenschaftler haben ihre Ergebnisse in der Ausgabe vom 21. Mai der Zeitschrift Nature detailliert beschrieben.

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6. Aterianische Perlen (110.000 Jahre alt)

Grotte des Pigeons ist eine Höhle in Ostmarokko, die seit Ewigkeiten nichts mehr wollte, als dass die Leute vergessen, dass sie einen so dummen Namen hatte. Dann, irgendwann in der Mitte des 20. Jahrhunderts, kamen einige Archäologen vorbei und beschlossen, hey, das sieht nach einem ziemlich guten Ort zum Ausgraben aus. Also gruben sie und sie gruben und sie gruben, bis plötzlich alle zu beschäftigt waren, über all die verrückte Großartigkeit in Grotte des Pigeons zu schreien, um sich auf ihren dummen Namen zu konzentrieren. Es gab Asche und Werkzeuge und geschnitzte Felsen und alle möglichen Schätze. Aber der größte Schatz von allen dürften die Perlen gewesen sein.

Die Perlen aus Muscheln mit perforierten Löchern, von denen einige noch Spuren von rotem Ocker aufweisen, waren wahrscheinlich die frühesten Beispiele für Schmuck, die wir haben. Die Forscher datierten sie in unglaublich ferne 110.000 Jahre, eine Zeit, in der das Rad noch ein ferner Traum und das Konzept der Landwirtschaft wie Hexerei war. Doch unsere Vorfahren stellten noch Schmuck her. Auch in einer Welt der unerbittlichen Gefahren, Bärenangriffe und einer Lebensdauer von unter 30 Jahren wollten wir einfach nur gut aussehen. Wir können nicht sagen, ob das beschämend oder das Coolste überhaupt ist.


Die ältesten Steinwerkzeuge der Welt, die älter sind als Menschen gefunden haben


In einer Entdeckung, die die frühe Menschheitsgeschichte neu schreiben könnte, haben Archäologen in Kenia die ältesten handgefertigten Steinwerkzeuge der Welt gefunden, die 3,3 Millionen Jahre alt sind, lange vor dem Aufkommen des modernen Menschen.

Die Werkzeuge, deren Hersteller möglicherweise eine Art menschlicher Vorfahr waren oder nicht, verschieben das bekannte Datum solcher Werkzeuge um 700.000 Jahre.

Sie könnten auch die Vorstellung in Frage stellen, dass unsere eigenen direktesten Vorfahren die ersten waren, die zwei Felsen zusammengeschlagen haben, um eine neue Technologie zu schaffen, sagten Forscher.

Die Entdeckung ist der erste Beweis dafür, dass eine noch frühere Gruppe von Proto-Menschen die Denkfähigkeiten besaß, die erforderlich waren, um herauszufinden, wie man scharfkantige Werkzeuge herstellte.

Die Steinwerkzeuge markieren "einen Neuanfang für die bekannten archäologischen Aufzeichnungen", sagen die Autoren eines neuen Artikels über die Entdeckung, der in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde.

"Die ganze Site ist überraschend, sie schreibt das Buch nur über viele Dinge um, die wir für wahr hielten", sagte der Geologe Chris Lepre vom Lamont-Doherty Earth Observatory und der Rutgers University, einem Co-Autor des Papiers, der die Artefakte genau datiert .

Die Werkzeuge "beleuchten eine unerwartete und zuvor unbekannte Periode des Hominin-Verhaltens und können uns viel über die kognitive Entwicklung bei unseren Vorfahren sagen, die wir allein anhand von Fossilien nicht verstehen können", sagte die Hauptautorin Sonia Harmand vom Turkana Basin Institute at . Stony Brook-Universität.

Hominine sind eine Gruppe von Arten, zu der der moderne Mensch, der Homo sapiens und unsere nächsten evolutionären Vorfahren gehören.

Anthropologen dachten lange, dass unsere Verwandten in der Gattung Homo - der Linie, die direkt zum Homo sapiens führt - die ersten waren, die solche Steinwerkzeuge herstellten.

Aber Forscher haben verlockende Hinweise aufgedeckt, dass einige andere, frühere Arten von Homininen, entfernte Cousins, es herausgefunden haben könnten.

Die Forscher wissen nicht, wer diese ältesten Werkzeuge hergestellt hat. Aber frühere Funde legen eine mögliche Antwort nahe: Der Schädel eines 3,3 Millionen Jahre alten Hominins, Kenyanthropus platytops, wurde 1999 etwa einen Kilometer von der Werkzeugstelle entfernt gefunden

Ich habe das auf dem Weg zur Arbeit im Radio gehört, und abgesehen davon, dass es eine großartige Nachricht war, interessiert mich vor allem die Art und Weise, wie Wissenschaftler diese Nachricht aufgenommen haben.

Erstens versuchten einige auf dieser Seite zu beweisen, dass Wissenschaftler es nicht mögen, wenn jemand Beweise für etwas zeigt, das noch nicht in den Geschichtsbüchern steht. Dieser einfache Fund erweist sich als guter Beweis dafür, dass diese Behauptungen unbegründet sind.

Zweitens warfen viele hier der Wissenschaft ständige Veränderungen vor, aber das war es auch schon - man muss sich neue Funde und Beweise aneignen. Ignorieren wäre wissenschaftsfeindlich.

Es scheint, dass wir jeden Tag mehr über unsere Vergangenheit lernen.

Zu den Werkzeugen gehören scharfkantige Flocken, Hämmer und Ambosse

Dieses Steinwerkzeug wird als Kern bezeichnet - Flocken, die zum Schneiden verwendet werden, werden von seinen Kanten abgeschert

Die Werkzeuge wurden in der Nähe des Turkana-Sees im Norden Kenias gefunden

Vor dieser Entdeckung galt Homo habilis als die erste Spezies, die Steinwerkzeuge benutzte

Australopithecus afarensis ist eine primitive Art mit sowohl menschlichen als auch affenähnlichen Merkmalen


Alle Bilder stammen von der BBC-Site.

Dies ist ein sehr interessanter Fund, da er auch Auswirkungen auf die Entwicklung des menschlichen Gehirns hat.

Über die verwendeten Datierungsmethoden werden magnetische Polarverschiebungen auf der geomagnetischen Polarzeitskala aufgezeichnet - die Gesteine ​​oder Objekte werden mit einem Magnetometer vermessen und die durchschnittliche Richtungspolarität kann dann zur Datierung des Objekts verwendet werden.

Ganz sicher sind die Kreationisten hart daran, herauszufinden, wie man eine bs-Entschuldigung dafür findet, warum die Autoren völlig falsch liegen.

Lepre sagte, eine Schicht vulkanischer Asche unter der Werkzeugstelle setze einen "Boden" für das Alter der Stätte: Sie entsprach der Asche an anderer Stelle, die vor etwa 3,3 Millionen Jahren datiert wurde, basierend auf dem Verhältnis der Argon-Isotope im Material. Um den Zeitraum der Werkzeuge genauer zu definieren, untersuchten Lepre und Co-Autor und Lamont-Doherty-Kollege Dennis Kent magnetische Mineralien unter, um und über den Stellen, an denen die Werkzeuge gefunden wurden.

Das Magnetfeld der Erde kehrt sich periodisch um, und die Chronologie dieser Veränderungen ist gut dokumentiert, die Millionen von Jahren zurückreicht. "Wir haben im Wesentlichen ein Magnetbandgerät, das das Magnetfeld aufzeichnet, die Musik des äußeren Kerns", sagte Kent. Indem sie die Variationen in der Polarität der Proben verfolgten, datierten sie den Ort auf 3,33 Millionen bis 3,11 Millionen Jahre.

Wenn bestätigt wird, dass es sich um 3,3 Millionen Jahre alte Werkzeuge handelt, die von einem Hominiden geschaffen wurden, dann bedeutet dies wohl ein besseres Verständnis der Evolution des menschlichen Gehirns, da eine Fertigkeit wie der Werkzeugbau neben der kognitiven Fähigkeit ein gutes Maß an Handmotorik erfordert das es ihnen ermöglichte zu denken, dass sie Werkzeuge brauchten und wie man sie herstellte. Beeindruckend!

Nun, eigentlich verwenden Schimpansen Steinwerkzeuge, daher braucht die kognitive Fähigkeit, sie zu benutzen, nicht mehr Gehirnleistung als Schimpansen. Wenn sie eine bessere Hand-zu-Finger-Koordination hätten, dann würde das Formen von Felswerkzeugen wahrscheinlich nicht über sie hinausgehen. Schimpansen scheitern, wenn es darum geht, Werkzeuge über lange Zeiträume zu besitzen, ohne sie zu benötigen. Sie können einfach nicht wirklich bewusst Tage im Voraus planen.

Die Fähigkeit zur langfristigen Vorausschau ist, wenn der Urknall des Hominidengehirns aufgetreten ist.

Es stimmt, Schimpansen verwenden Steine, um Nüsse zu knacken, aber die alten Werkzeuge, die gefunden wurden, wurden tatsächlich von den Hominiden "hergestellt", während Schimpansen einfach einen Stein verwenden, das ist der Unterschied in den kognitiven Fähigkeiten, auf den ich mich bezog. es sei denn, Schimpansen machen auch Splitter, aber davon habe ich noch nie gehört. Ich denke, es zeigt eine Veränderung der Gehirnaktivität, da sie verschiedene Arten von Werkzeugen für unterschiedliche Verwendungen/Bedürfnisse entwickelt haben.

Ersetzen Sie Ihre Unwissenheit durch Wissen:

Vielen Dank für den Hinweis. Ich bin mir nicht sicher, was Mods tun werden, IMHO ist dies mehr Ursprungsthema als verlorene oder alte Zivilisation.

Ich denke, dieser Thread wird mit dem anderen verschmelzen, aber ich denke darüber nach.
Danke gethyped für die Links.

Also sind das alles spezielle "Knapped"-Tools, oder? Alles von einer Intelligenz geschaffen, also muss es offensichtlich ein Homo-Man-Ding sein. so die Experten alle.

Aber mal sehen. Wir haben Beweise dafür, dass Schimpansen usw. (Otter, Raben, Vögel usw.) Stein- / Holzwerkzeuge verwenden, um Nahrung zu finden.
Egal ob nach Maden/Ameisen/Honig etc. graben oder Steine ​​zertrümmern um Nüsse/Schalentiere etc. zu öffnen.

Wie wahrscheinlich wäre es. Sagen wir vor 3,3 Millionen Jahren, dass ein Affe, noch kein "Hominide", einen schönen handgroßen runden Felsen in der Nähe eines Flusses usw. packte und anfing, seine Nüsse oder Schale zu zerschlagen, auch auf einem anderen schwereren Felsen sitzend, weil er das wusste würde das Essen kaputt machen. Wie auch immer, weg geht er, zerschmettere, zerschmettere, autsch, verdammt, schlag nur sein Bein, zerschmettere, zerschmettere, jedes Mal, wenn das glitschige Essen auf dem großen Felsen herumrutscht, jedes Mal, wenn er das Essen verfehlt und Hits The Rock, dabei blättert er ab Rock weg von seinem handgehaltenen Felsen. tatsächlich Knapping the rock (aber das weiß er nicht).

Das ist richtig, er verursacht aus Versehen Steinschläge auf seinem Stück Stein, von denen er keine Ahnung hatte, dass er es tat. dass plötzlich 3,3 Millionen Jahre später ein kluger Affe mit Universitätsausbildung vorbeikommt, die Chips sieht, wo er das Essen verpasst und den Stein getroffen hat, und erklärt. Oh Oh ein Intelligent Man Thingy hat mit seinem Superverstand spezielle Werkzeuge geschaffen.

Tatsächlich wurde das "Werkzeug" aus Versehen hergestellt, indem man auf etwas Essen schlug und 5 von 10 Malen fehlte.

Seien Sie ehrliche Leute, wie oft haben ATS-Leser. sich mit einem Messer schneiden, sich mit einer Nadel stechen, mit einem Hammer/Tür/Tisch auf den Finger/Daumen/Bein oder die Hand oder den Kopf schlagen, den Kopf eines anderen usw.

Ein wundersamer 3,3 Millionen Jahre alter Affe, der nie verfehlt, wenn er auf sein Essen trifft und Steinstücke von seinem Werkzeug abblättert?
Er muss der klügste und intelligenteste Affe sein, der je gelebt hat, auch jetzt.

Bitte, diese Wissenschaftler dehnen die Realität immer mehr aus. je mehr sie lernen, desto weniger wissen sie.


Chipping Away At The Mystery Of The Oldest Tools Ever Found

An ancient stone tool unearthed at the excavation site near Kenya's Lake Turkana. It's not just the shape and sharp edges that suggest it was deliberately crafted, the researchers say, but also the dozens of stone flakes next to it that were part of the same kit. MPK-WTAP Bildunterschrift ausblenden

An ancient stone tool unearthed at the excavation site near Kenya's Lake Turkana. It's not just the shape and sharp edges that suggest it was deliberately crafted, the researchers say, but also the dozens of stone flakes next to it that were part of the same kit.

A scientific discovery in Kenya, first reported in April, challenges conventional wisdom about human history, say the scientists who made the discovery and are now releasing the details. The scientists say the collection of stone tools they turned up near Lake Turkana were made long before the first humans are thought to have evolved.

This week the scientists unveil the details of their discovery in the journal Natur.

"The magic is being able to touch these stone tools for the first time, after 3.3 million years."

Sonia Harmand, archaeologist, Stony Brook University

What's remarkable about the find is that, up until now, scientists widely believed that humans invented stone-tool making. In fact, anthropologists call the earliest humans Homo habilis -- meaning handy man.

The toolmaking technique associated with humans involves whacking rocks together in just the right way to fashion sharp tools. Until recently, the evidence — fossil bones and very old tools — has suggested this talent emerged about 2.5 million years ago.

But a team led by scientists from New York's Stony Brook University discovered stone tools that are much older than that, in a desert area west of Kenya's Lake Turkana. The tools are now in a museum in Nairobi.

Archaeologists Sonia Harmand and Jason Lewis, of Stony Brook University, examine stone tools. Initially, she says, the scientists didn't realize the tools they found dated to hundreds of thousands of years before the first humans. MPK-WTAP Bildunterschrift ausblenden

Archaeologists Sonia Harmand and Jason Lewis, of Stony Brook University, examine stone tools. Initially, she says, the scientists didn't realize the tools they found dated to hundreds of thousands of years before the first humans.

Team leader Sonia Harmand says Sammy Lokorodi, a Kenyan goatherd and fossil hunter on the team, found the first stone tool on the surface. Harmand knew it was old but at first didn't quite know what they had.

"We were very, very excited," she says. "But at that time, we didn't know, at all, we were going to have these stone tools begin at 3.3. million years ago." That's hundreds of thousands of years before humans evolved from apelike ancestors.

Reliably confirming the age of this assemblage of stones was just the start. The researchers also had to prove that the sharp rocks had actually been crafted by hand and weren't just stones accidentally shaped like tools by natural forces — wind or water, for example.

"The jumping up and down lasted a couple of minutes in the field," says Jason Lewis, another archaeologist and member of the Stony Brook team. "We very quickly had to put our nose to the grindstone to put everything together to convince the rest of the world."

What convinced the team (and other scientists who have seen the tools) was the fact that there was a whole stone-tool-making kit right there — all in one place. The kit was just like the ones the first humans used it included big core stones, flat anvil stones and sharp flakes.

To make a tool, you place the core stone on the anvil stone and strike it hard with another rock, Lewis says. Certain marks on the stones found in Kenya confirm they were manipulated this way.

"It's clear that the intention was to hit the stones together in such a way as to break off a series of sharp flakes," says Lewis.

And they found lots of these sharp flakes at the site. These are the "knives" of the Stone Age. They might have been used to cut meat off bone, or perhaps to cut up vegetable matter. In all, the team found more than 140 toolmaking artifacts at the site. While they weren't as sophisticated as tools that have been associated with the first humans, they were definitely crafted intentionally.

And at least one of the flakes actually fit perfectly into the grooves of one of the core stones. Harmand says that was the cherry on the cake — further evidence that someone had worked on these rocks at the site.

View of the excavation site near Lake Turkana. MPK-WTAP Bildunterschrift ausblenden


Humans Shaped Stone Axes 1.8 Million Years Ago, Study Says

A new study suggests that Homo erectus, a precursor to modern humans, was using advanced tool-making methods in East Africa 1.8 million years ago, at least 300,000 years earlier than previously thought. The study, published this week in Nature, raises new questions about where these tall and slender early humans originated and how they developed sophisticated tool-making technology.

Homo erectus appeared about 2 million years ago, and ranged across Asia and Africa before hitting a possible evolutionary dead-end, about 70,000 years ago. Some researchers think Homo erectus evolved in East Africa, where many of the oldest fossils have been found, but the discovery in the 1990s of equally old Homo erectus fossils in the country of Georgia has led others to suggest an Asian origin. The study in Nature does not resolve the debate but adds new complexity. At 1.8 million years ago, Homo erectus in Dmanisi, Georgia was still using simple chopping tools while in West Turkana, Kenya, according to the study, the population had developed hand axes, picks and other innovative tools that anthropologists call &ldquoAcheulian.&rdquo

&ldquoThe Acheulian tools represent a great technological leap,&rdquo said study co-author Dennis Kent, a geologist with joint appointments at Rutgers University and Columbia University&rsquos Lamont-Doherty Earth Observatory. &ldquoWhy didn&rsquot Homo erectus take these tools with them to Asia?&rdquo

Using magnetic stratigraphy, Lamont-Doherty scientist Chris Lepre dated the ancient sediments where Acheulian tools had been found earlier. Credit: Voice of America.

In the summer of 2007, a team of French and American researchers traveled to Kenya&rsquos Lake Turkana in Africa&rsquos Great Rift Valley, where earth&rsquos plates are tearing apart and some of the earliest humans first appear. Anthropologist Richard Leakey&rsquos famous find--Turkana Boy, a Homo erectus teenager who lived about 1.5 million years ago&mdashwas excavated on Lake Turkana&rsquos western shore and is still the most complete early human skeleton found so far.

Six miles from Turkana Boy, the researchers headed for Kokiselei, an archeological site where both Acheulian and simpler &ldquoOldowan&rdquo tools had been found earlier. Their goal: to establish the age of the tools by dating the surrounding sediments. Past flooding in the area had left behind layers of silt and clay that hardened into mudstone, preserving the direction of Earth&rsquos magnetic field at the time in the stone&rsquos magnetite grains. The researchers chiseled away chunks of the mudstone at Kokiselei to later analyze the periodic polarity reversals and come up with ages. At Lamont-Doherty&rsquos Paleomagnetics Lab, they compared the magnetic intervals with other stratigraphic records to date the archeological site to 1.76 million years.

&ldquoWe suspected that Kokiselei was a rather old site, but I was taken aback when I realized that the geological data indicated it was the oldest Acheulian site in the world,&rdquo said the study&rsquos lead author, Christopher Lepre, a geologist who also has joint appointments at Rutgers and Lamont-Doherty. The oldest Acheulian tools previously identified appear in Konso, Ethiopia, about 1.4 million years ago, and India, between 1.5 million and 1 million years ago.

Tools made by early humans were found at Kokiselei, Kenya, in Lake Turkana's
ancient shoreline sediments pictured above. Credit: Lamont-Doherty.

The Acheulian tools at Kokiselei were found just above a sediment layer associated with a polarity interval called the &ldquoOlduvai Subchron.&rdquo It is named after Tanzania&rsquos Olduvai Gorge, where pioneering work in the 1930s by Leakey&rsquos parents, Louis and Mary, uncovered a goldmine of early human fossils. In a study in Earth and Planetary Science Letters last year, Lepre and Kent found that a well-preserved Homo erectus skull found on east side of Lake Turkana, at Koobi Fora Ridge, also sat above the Olduvai Subchron interval, making the skull and Acheulian tools in West Turkana about the same age.

Anthropologists have yet to find an Acheulian hand axe gripped in a Homo erectus fist but most credit Homo erectus with developing the technology. Acheulian tools were larger and heavier than the pebble-choppers used previously and also had chiseled edges that would have helped Homo erectus butcher elephants and other scavenged game left behind by larger predators or even have allowed the early humans to hunt such prey themselves. &ldquoYou could whack away at a joint and dislodge the shoulder from the arm, leg or hip,&rdquo said Eric Delson, a paleoanthropologist at CUNY&rsquos Lehman College who was not involved in the study. &ldquoThe tools allowed you to cut open and dismember an animal to eat it.&rdquo

The skill involved in manufacturing such a tool suggests that Homo erectus was dexterous and able to think ahead. At Kokiselei, the presence of both tool-making methods&mdashOldowan and Acheulian-- could mean that Homo erectus and its more primitive cousin Homo habilis lived at the same time, with Homo erectus carrying the Acheulian technology to the Mediterranean region about a million years ago, the study authors hypothesize. Delson wonders if Homo erectus may have migrated to Dmanisi, Georgia, but &ldquolost&rdquo the Acheulian technology on the way.

The East African landscape that Homo erectus walked from about 2 million to 1.5 million years ago was becoming progressively drier, with savanna grasslands spreading in response to changes in the monsoon rains. &ldquoWe need to understand also the ancient environment because this gives us an insight into how processes of evolution work&mdashhow shifts in early human biology and behavior are potentially caused by changes in the climate, vegetation or animal life that is particular to a habitat,&rdquo said Lepre. The team is currently excavating a more than 2 million year old site in Kenya to learn more about the early Oldowan period.

The study&rsquos other authors are: Helen Roche, Sonia Harmand, Jean-Philippe Brugal, Pierre-Jean Texier and Arnaud Lenoble at France&rsquos National Center of Scientific Research Rhonda Quinn, Seton Hall University and Craig Feibel, Rutgers University.